15 inzichten die je alleen van het leven zelf leert

Niet dat het erg is hoor, maar er zijn zo wat dingen die we eigenlijk best op school hadden kunnen leren. Maar dat dus niet deden, omdat…ja waarom eigenlijk niet?  Misschien wel omdat sommige dingen alleen te leren zijn door het te ervaren. In het leven zelf dus, dacht Liesbeth. Zoals deze dingen:

Het wordt in bepaalde kringen ook we de ‘universiteit van het leven’ hebben gevolgd. Een eerlijk gezegd moet ik altijd even gaan liggen als mensen die term gebruiken maar oké: er zit natuurlijk wel iets in: sommige dingen leren we nu eenmaal niet op school of uit een boek, maar alleen door het te ervaren, met alle inzichten die daar soms bij horen. Dus

1 de 80/20 regel
Ik kende ‘m dus nog niet maar dit is me er eentje en staat ook wel bekend als het Pareto Principe: 80% van het geluk of de waarde die je krijgt of ervaart in je leven, komt uit 20% van wat je doet. Met andere woorden: je kunt vandaag nog pardoes met heel veel on-leuke dingen stoppen. Piekeren, je zorgen maken, boos worden; het gaat simpelweg niets doen voor je geluksgevoel én het kost je tijd. Richt je op wat je de moeite waard vind en span je zo min mogelijk in voor dingen waar je geen energie van krijgt; zo krijgt die 20% steeds meer ruimte om die 80% mee beïnvloeden –en jij een opperbest humeur en wie wil dat nou niet.

2 de wet van Parkinson
Ook nooit op school geleerd maar een mens is nooit te oud om te leren dus daar is ie dan: volgens de wet van Parkinson (niet zo’n leuke naam nee, maar daar kan ik even niets aan doen) kan je dingen veel sneller dan je denkt. En dat zal ik even illustreren met een voorbeeld uit persoonlijke hoed want: er was een tijd dat ik rustig 5 dagen over een artikel deed, waar ik het nu in ongeveer twee uur schrijf. Zolang ik er maar die tijd voor uit trek en daarna iets anders te doen heb. En ik ken ook vrouwen die –sinds ze kinderen hebben gekregen- het woord ‘efficientie’ naar een compleet ander level dan ooit daarvoor wisten te tillen. Als in: waar vroeger hun ‘druk’ bestond uit slapen, netflixen en –mijn godje- een hele verjaardag, combineren ze nu het bereiden van een Indische rijsttafel, de witte en bonte was, een cursus Japans, kersttraktaties voor heel groep 2 én een hete douche tegelijk. In een kwartier. Kortom: je bent sneller dan je denkt, als je maar zorgt dat je beperkt de tijd hebt. Iets dat binnen een uur af moet, komt ook binnen een uur af. Tenzij je er een maand voor uittrekt. Dan dus weer niet. Dus aan alle uitstellers onder ons; denk aan deze wet en get that ass moving en concentreer je. Met een beetje haast is het klusje zo gepiept.

3 groeperen
Nee, je hoeft niet meteen een manie te ontwikkelen om deze tip in je leven te bouwen, maar het schijnt echt zo te zijn dat wie dingen groepeert tijd overhoudt –om bijvoorbeeld dingen niet te groeperen, of gewoon iets leuks te gaan doen. Dat werkt zo: wie z’n klusjes of werk in groepjes opdeelt; is sneller en efficienter. Zo kun je in een uur bijvoorbeeld én je mail beantwoorden, en je buro opruimen, en drie telefoontjes plegen, een was in de wasmachine doen en je boodschappenlijstje voor morgen maken. Heersen is vooruitzien zeg ik altijd maar. En groeperen trouwens ook.

4 geef eerst, en denk dan pas aan ontvangen
En deze kan inderdaad zo op een tegel bij de Xenos, maar hij is dan ook erg waar. Want als je er eigenlijk diep van binnen, of gewoon hardop, van uitgaat dat de wereld speciaal in het leven is geroepen om je ten alle tijden te dienen en klopjes op de bol te geven, wordt het nog een laaaaaaaaange weg.  Die vooral voor anderen nogal irritant zal zijn. Ontwaak dan ook de John F. Kennedy in je, en vraag je niet af wat anderen voor jou kunnen betekenen, maar wat jij…juist. Hoefden we je vast niet te vertellen maar we doen het voor de zekerheid toch maar even. Gaat een hoop teleurstellingen en chagrijn voorkomen, en wie er eenmaal lekker inzit zal ook nog eens merken dat het fijn is om iets te geven, of te betekenen voor anderen. Volgt de rest vanzelf, lekker karma-achtig en alles.

5 wees pro-actief
Oke, pro-actief is een afschuwelijk ambtenarenwoord waar de spruitjeslucht vanaf walmt. Maar we hadden zo snel even geen ander woord dat deze lading dekt en we zeggen het alleen maar even. Want je zelfbeeld vaart er wel bij als je niet gaat zitten wachten, of pas alleen iets doet of in beweging komt als het aan je wordt gevraagd. Want het gebeurt wel eens hoor, dat je na honderdveertig jaar en hopen en wachten ineens uit het niets iets in je schoot geworpen krijgt waardoor al je dromen van je pats uitkomen, maar meestal gebeurt dat dus NIET op die manier. En is krijgen wat je wilt een kwestie van het vragen, of het zoeken, en er dan hard en met heel veel lol voor werken. Wees gerust de eerste als het om initiatief nemen gaat. Het spaart niet alleen veel wachten uit, maar het geeft je vooral het gevoel dat je je leven in eigen hand neemt. Wat dus ook zo is. HA!

6 falen is prima
Sterker: iedereen faalt. De hele dag door en alsof we er het eeuwige leven mee kunnen verdienen. Groots een meeslepend of in de vorm van klein menselijk leed; we doen allemaal wel eens iets dat gewoon niet te doen is zo genant. Of dom. Of ondoordacht. Of mislukt. Of verkeerd begrepen. Dat is dan jammer, je deed tenminste wel wat, en was bereid iets te ervaren. Dat dat niet goed ging is niet eens altijd zo belangrijk, dat je vervolgens weer verder gaat wel. Succes gaat niet over alles ‘perfect’ doen, succes gaat over doorzetten en van je minder momenten willen leren. Denk maar zo: toen je 5 was leerde je ook fietsen door eerst honderd keer van die fiets te lazeren voor je eindelijk een rechte lijn aan kon houden. Nou, dat is  in de rest van het leven niet perse anders.

7 jaag jezelf niet op
En wees vriendelijk tegen jezelf. Je kunt niet altijd maar shinen en on the edge liven als het wandelende succes dat je nu eenmaal bent, iedereen heeft wel eens een rotdag. Of een wal, of krijgt slecht nieuws, of blundert. Kortom: zie punt 6 en geef jezelf in die gevallen gewoon een kop thee al vind ik een wodka of drie persoonlijk ook bijzonder goed helpen inplaats van een innerlijke donderpreek. En dan morgen weer met frisse moed verder, joe doei.

8 benader vreemde mensen als je vrienden
Dit vind ik een heel mooie, en staat in het Amerikaans ook wel bekend als ‘assuming rapport’; iedereen benaderen alsof je in principe bevriend met ze bent. Doe alsof je die ander al jaren kent kan helpen om je zenuwen te bedwingen in nieuwe situaties met nieuwe mensen. En nee, je dat betekent niet dat je helemaal tof en veel te joviaal in de anders armen springt, wél dat je een soort gemak ontwikkelt ten opzichte van nieuwe of vreemde anderen vanuit het idee: we zijn allemaal maar mensen he? En die ander weet het ook niet precies, dus laten we vooral vriendelijk en normaal beginnen, nietwaar? Zoals je ook bij je vrienden doet, en bij jezelf uiteraard. En best leuk om eens mee te experimenteren, dat vooral.

9 richt je op wat je wilt, niet op wat je niet wilt
Ook bij deze zeg ik: als een koe. En het klinkt allemaal zo makkelijk maar dit is gewoon een mentale keuze, elke dag opnieuw. Die alleen jij kunt maken, en de invloed die je daar op hebt is enorm. Als in: een verschil tussen dag en nacht, hemel en hel, water en vuur en ga zo nog maar even door. Wanneer je een situatie positief gaat bekijken, openen zich nieuwe perspectieven. Alsof een veranderende houding ook een veranderende realiteit veroorzaakt. Kortom: dat glas is misschien halfleeg, maar dan loop je naar de kraan en vult ‘m opnieuw. Het alternatief is namelijk gewoon ongezellig, zeg nou zelf.

10 dankbaarheid is simpel geluk
En dit is iets anders dan denken aan de kindertjes in Afrika als je je spruiten niet wilde eten. Wél dat die kindertjes wat dat betreft beter af waren dan jij op dat moment want hallo: spruiten. En dat zei niemand natuurlijk tegen je, maar goed ik dwaal af. Waar dit over gaat is dat er altijd dingen goed gaan en er zijn. Dat betekent niet dat je dwangmatig tegelspreuken tegen jezelf hoeft te herhalen als je je been breekt ofzo, wel dat je jezelf gewoon helpt, echt helpt, door ook oog te blijven houden voor het goede dat je hebt, en houdt, en beleeft, en ervaart. Het maakt jou gelukkiger, en daarmee de mensen om je heen. Train dit en je energie zal aanstekelijk werken. Hallelujah, maar toch.

11 vergelijk jezelf nooit met anderen
Want dit is een recept voor depressie, en houdt je bovendien van je eigen pad af. Ga ervan uit dat iedereen zijn of haar portie geluk en ellende in het leven krijgt, en dat iedereen daar op zn eigen manier mee moet dealen. Belangrijker: wat jij wilt en hoopt kan iets heel anders zijn dan wat anderen willen en vooral: waarom ZOU je zoals anderen willen zijn? Vergelijk jezelf dus met niemand, behalve met….jezelf. Waar je staat, wat je hebt bereikt, wat je bezit en waar je heen gaat. Klinkt misschien in eerste instantie een beetje navelstraarderig maar op langere termijn geeft het rust en zelfkennis. En wie wil dat nou niet.

12 80% van waar je bang van bent gebeurt niet
En als het gebeurt, is het vaak ook nog eens anders dan je het in je hoofd had voorgesteld. Bang zijn voor wat komen gaat is een monster dat getemd moet worden want het houdt je tegen met al z’n donkere gedoe en angst en paniekgedachten en constant naar de dark side willen met z’n oh jee en wat als en ik durf niet of stel je voor dat. Wie dan leeft, dan zorgt. Klinkt makkelijk, is het heus niet, maar ook hier geldt: het alternatief geeft je een miserabel gevoel. En houdt je weg bij wat er intussen wel kan gebeuren. Die leuke dingen dus.

13 neem het niet te serieus
Jezelf niet, anderen niet, verhalen niet. Vraag jezelf bij iedere boze, verdrietige of tobberige gedachte af: hoe belangrijk is dit over 5 jaar nog? Het zal je verbazen hoe weinig er uiteindelijk echt toe doet, en soms IS een goede grap of een lachbui ook gewoon het enige antwoord op ellende. Ik heb dus wel eens huilend op een begrafenis gezeten –van het lachen. Nee, de persoon van wie ik afscheid moest nemen kregen we er helaas niet mee terug maar mán wat luchtte het toch op. Waarmee ik maar wil zeggen: het is wat het is soms, en het is kort. Enjoy the ride zo vaak als je kunt en probeer het niet zwaar(der) te maken dan strikt nodig is.

14 schrijf dingen op
Ik heb overal in mijn huis en tas boekjes liggen waarin ik dan dingen opschrijf als BOEK SCHRIJVEN of HANDCREMEGEBRUIKEN of 8KILOERAFVANDAAGNOG of NICHTJEJARIG en die raak ik om de haverklap kwijt en dat is niet perse handig,  dus heb ik als gratis tip dat je wel op een centrale plek elke dag je ideeën, gedachtes en plannen opschrijft. Ik ken iemand die elke dag in zijn agenda zet wat hij die dag gegeten heeft, iemand anders heeft een soort steno-handschrift ontwikkeld in een document op haar laptop waarin ze elke avond noteert wat ze deed, met wie en wat ze wil onthouden aan die dag. En ik houd daar dus van: het zorgt voor een scherper geheugen, helpt je te zien hoe je leven zich ontwikkelt en waar je je tijd aan besteedt én het zorgt voor focus. Daarbij is het gewoon leuk om terug te kunnen zien wat je een jaar geleden aan het doen was- en je dus bewust te worden van dat alles continu verandert. Jij ook dus, zelfs als het lijkt alsof er niets gebeurd.

15 elke situatie biedt een kans
En ja, ergens krijg ik hier ook gewoon de kriebels van omdat ik denk:  in de dood, of rouw, of ziekte, of depressie of gepeste kinderen op school of noem de ellende maar op wil ik liever geen kansen zien, want dat is gewoon Erg aan het leven. En overweldigend, en vaak een kwestie van overheen proberen te komen of de tijd uitzitten tot het weer beter wordt. Maar wat ik ook weet is dat alle keren dat er iets groots of ongewilds in mijn leven gebeurde, het altijd iets anders, iets nieuws –een inzicht, een ommezwaai, een ander perspectief- voor in de plaats kwam. Vroeg of laat, en alleen als je er klaar voor bent om dat te zien. Maar toch maar toch maar toch: een negatieve ervaring kan ook positiefs tot gevolg hebben. Meen je dat nou echt? Dat meen ik nou echt.

Lees ook: Waarom liefde het laatste is waar je aan denkt als je neerstort (en dan weer opstijgt)

Geschreven door

Liesbeth is journalist en schrijver. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017, Uitgeverij Nijgh & Van Ditmar)

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?