42 levenslessen die ik leerde voor mijn 42e

Het ging soms met een beetje met vallen, en vooral met veel opstaan, maar uiteindelijk leerde Liesbeth voor haar 42e toch wel een aantal levenslessen die –hopelijk- nog zeker 42 jaar meegaan. Dus hier zijn ze, gratis en voor niets. Van accepteren dat het leven een goktafel is tot GROTE liefde verwachten, van je angst leren bezweren tot Jezus die dus best een klap terug had mogen geven ooit. Onthoud: What doesn’t kill you, doesn’t kill you, en zo is het. Enjoy!

1 Humor helpt tegen alles
Op begrafenissen, in pijnlijke situaties, bij genante gebeurtenissen kortom: wanneer er eigenlijk écht niets te lachen is, helpt lachen dus altijd. Het lucht op en relativeert de boel meteen. Zoek dus altijd de lol op, al is het maar omdat je je van het alternatief gewoon niet beter gaat voelen.

2  Wees moedig
Dus waag die sprong als je ergens van droomt, zeg wat je denkt, vecht voor wat je belangrijk vindt en DOE dingen inplaats van te blijven dromen. What doesn’t kill you doesn’t kill you. Zo simpel. En het houdt de spijt en gemiste kansen buiten de deur, ook niet onbelangrijk,

3 Accepteer familie
Ze zijn wie ze zijn, je kunt ze niet veranderen én het zijn de mensen die waarschijnlijk als enigen je hele leven met je meelopen. Houd ze daarom dichtbij en deel jezelf met hen, geen mens is gemaakt om alles alleen te moeten doen en deze mensen zijn er. En jij voor hen.

4 Let op je haar
Want grijzige uitgroei of een kapsel als een ananas gaan je gemoed niet veel goed doen, omgekeerd is goed haar in ieder geval één zorg minder. Oké: op de schaal van de wereldvrede is dit een nogal onbeduidende tip, maar ik zeg: op de schaal van ’s ochtends in de spiegel kijken en blij zijn met wat je ziet, dan weer helemaal niet.

5 Lees!
Een boek dus. Lekker oldskool maar het is aangetoond dat lezen rustig maakt en helpt om de wereld in bewust perspectief te gaan zien. Elke dag een uurtje doet wonderen. En dat hoeft geen zelfhulpboek te zijn, een mooie roman is zelfs beter voor je fantasie en creativiteit.

6  Rouw bewust
En sluit het ook af als je merkt dat je daar aan toe bent. De dood of rouw om verlies of niet gelukte dromen is deel van het leven, en dat leven gaat hoe dan ook door als iets of iemand wegvalt. En ik weet uit ervaring dat deze bijzonder ingewikkeld kan zijn maar toch: leer verdriet een plek te geven en ga door met leven. Die ruimte pakken is geen egoisme, maar uiteindelijk gezonde levenskunst.

7  Let op lichaamstaal
Want je beinvloedt je geest met je lichaamshouding. Ineengedoken zitten, je armen kruisen, veel fronzen: je geeft je humeur een zetje door dat te vermijden. En het kost net zoveel energie als rechtop staan en je borst vooruit te houden. En dat laatste is gewoon echt waar. Net zoveel energie.

8 Ga naar de schoonheidsspecialist
Ook deze gaat de wereldvrede niet bepaald verder helpen maar ik denk dan maar: tandenpoetsen doet dat ook niet, en toch doen we dat allemaal. Zie het als een manier om te ontspannen en voor jezelf te zorgen, een paar keer per jaar kan al veel doen voor je huid (en je hebt –opvallend genoeg- vaak de mooiste gesprekken bij de schoonheidsspecialist).

9 Maak het vandaag af
En begin de volgende dag weer met een nieuw lijstje. Dingen afmaken geeft veel mentale ruimte, én het houdt stress buiten de deur. Lukt het gewoon niet? Misschien is het dan tijd om nog eens goed naar je doelen te kijken. Misschien eis je gewoon teveel van jezelf.

10 Wees zakelijk
Dus praat gewoon over geld. Je salaris, je pensioen, je spaargeld, je hypotheek: allemaal belangrijke dingen waar je met een scherp en wakker oog naar mag kijken. Dus prima als je je baas ook heel aardig vindt, maar als het tijd wordt voor een nieuwe salarisonderhandeling ga jij dat gesprek natuurlijk gewoon aan. Uit jezelf dus, vriendin. En ja: dit zeg ik ook tegen mezelf, want het ís een ding. Maar wel een ding waar we niet aan toe hoeven te geven, ja hallo.

11 Ken je waarde
In alles. Zelfoverschatting komt minder vaak voor dan denken dat je het ‘toch niet kunt’. Of erger: ‘toch niet verdient.’ Wees dus trots op wie je bent en wat je kunt en handel daarnaar. Je zult merken dat andere mensen daar in meegaan, als jij de norm over jezelf maar duidelijk aangeeft. En die is: fantastic as fuck.

12 Ga weg als je het niet meer leuk vindt
En je weet wanneer dat moment is aangebroken. Uiteraard niet zomaar zonder het eerst geprobeerd of gevochten te hebben maar als je dat dode paard eenmaal in de ogen hebt gekeken mag je het gerust gedag zeggen. Vandaag nog, van je toedelidoki en bedankt voor de ervaring maar hee: places to go, people to meet. Want je hébt niet alle tijd van de wereld. Gebruik je tijd dus goed.

13 Investeer in een paar mooie dingen
En houd zooi buiten de deur. Overvolle kledingkasten, een bomvolle huiskamer, een keukenkastje waar je niets in kunt vinden of alles bij een zucht al in elkaar dondert (check: de PANNENPLANK); dagelijkse rust en ruimte om je heen gaan je ook geestelijk goed doen. Zorg dus dat wát je hebt mooi is en wérkt en omring je verder met schoonheid. Klinkt heel Japans, en dat is het ook. Maar die Japanners wéten dan ook dingen.

14 Geloof in GROTE liefde
Iedereen weet het verschil tussen gemaksliefde en grote liefde. Want dat laatste bestaat, en als je geluk hebt, heb je die ook gevonden. Zo niet: voor alles is een tijd. Gebruik die tijd alleen niet voor mannen die je mascara ruineren, wél je lippenstift. Je kunt zonder zesjes, vertrouw erop dat die tien op een dag langskomt. En dan wéét je het you sister you, en daar helpt geen lievemoedertje tegen.

15 Verzamel veel vrienden
Van zoveel mogelijk verschillende pluimages. Oud, jong, man, vrouw, hier of in het buitenland: vrienden laten delen van jouw persoonlijkheid tot leven komen die je zelf niet altijd perse aankrijgt. En dat is HEERLIJK. Al zeg ik ook: een vriend is een vriend. En als je daar maar één van hebt waar je gelukkig mee bent, is dat uiteraard ook he-le-maal prima.

16 Leer afscheid nemen
Net als rouw of weggaan als het niet meer leuk is, is afscheid nemen iets dat je moet leren. En dat gaat van afscheid nemen van je jeugd tot afscheid nemen van je kinderwens, van afscheid van een vriendschap tot afscheid van bepaalde dromen of ambities. Emotioneel, en misschien kan je daar wat mentale hulp bij gebruiken, maar het geeft wél lucht en ruimte daarna. Die je zelf kunt invullen, dus durf dit aan te gaan.

17 Vecht tegen je angsten
Hoogtevrees. Hyperventilatie (‘ik ga dood”). Verlatingsangst. Er bestaan tientallen vormen van angst en ik zeg: probeer ze te temmen. Angst is iets heel krachtigs, maar lef hebben en jezelf niet willen beperken is krachtiger. En als het niet gaat, gaat het niet. Maar weet ook: bijna alle angsten zijn irreeël. En je gedrag is het belangrijkste wapen ertegen, elke dag opnieuw. Kijk je angst dus aan, net zolang tot hij als eerste wegkijkt.

18 Sport
Ik vind sporten dus echt de satan maar het is wat het is: het moet. Dus zit ik elke week twee keer een uur op een spinningsklasje en jaaaaaaa hoor: ik voel me na afloop uitermate tevreden, ik heb veel meer energie, mijn houding is rechter en ik vermoed dat ik er op een mooie dag een kont als een punaise van krijg. Bovendien: je cardio heeft regelmatig een klap nodig, en zittend krijg het dat niet. You do the math.

19 Houd het simpel
Dus vul niet in wat de ander denkt maar vráág wat hij of zij denkt. En neem vervolgens aan wat er wordt gezegd, of vraag opnieuw. Praat dingen uit en laat ze dan rusten, en accepteer dat sommige dingen gaan zoals ze gaan of gingen. Wrok of bitterheid of opgekropte gedachten: het is niets dan puur gif. Dat je jezelf, en jij alleen, toedient want die ander slaapt er niet minder om. Weg ermee, vandaag nog, en gooi je communicatie eens flink open. Valt er ineens stukken minder te piekeren, dat vooral.

20 Oordeel wel (maar niet te snel)
Ik houd wel van wat gezonde intuitie en denk ook dat er een reden is dat je sommige mensen soms gewoon niet digt maar: ken eerst de feiten en oordeel dán pas. Niet iedereen is wat hij of zij zegt of lijkt te zijn en je kunt je nu eenmaal vergissen. Heb ik wel een paar keer aan het handje gehad waarna ik wist: altijd eerst de boel eens even goed bestuderen, dat oordeel kan altijd nog.

21 Reken af met jaloezie
Want het is kansloos. En andersmans succes of geluk -waar jij dus die groene waas van voor ogen krijgt, die ja- zegt niets over hoe jouw leven succes- of gelukstechnisch in elkaar steekt. Liever laat je je inspireren door wat anderen doen en lukt en doe je met ze méé, je gaat je er veel beter van voelen.

22 Heb lef
Om te dragen wat je wilt, te houden van wie je wilt, te doen wat je wilt, te zeggen wat je wilt, te leven zoals je wilt. Wat anderen denken is niet belangrijk dus doe het op jouw manier: jij bent de enige die dat kan.

23 Ga naar de dokter
Als je twijfelt, of je zorgen maakt, of je gewoon een pijnstiller of een doorverwijzing wilt. Vertrouw niet op informatie van het internet in deze (want daar ga je sowieso altijd dood, al heb je teeneczeem) maar ga naar de huisarts. Die mensen zijn ervoor.

24 Het gaat weer voorbij
Zowel goede als slechte dingen: het enige in het leven dat zeker is, is dat het verandert. Dat betekent dat het beter én slechter gaat worden. Geniet daarom maar van wat er intussen allemaal wél is, voor je het weet sta je weer op een andere plek.

25 Twijfel (en zeg dat gewoon)
Niets verdachter (en irritanter) dan mensen die altijd alles maar denken te weten. Maar de waarheid is: wij mensen weten en begrijpen lang niet alles, en we zijn allemaal ergens bang voor. Schud dat perfectionisme dus subiet van je af als ware het een klamme lap en wees mens: die twijfelen, of weten het soms niet, en soms wel. Niets aan het handje.

26 Ontspan
En respecteer je werktijden dus ga niet ’s avonds of in het weekend zitten beunen. Tenzij dat je hobby is want dat kan, maar dan word het tijd voor een nieuwe hobby. En dat ontspannen hoeft ook niet te betekenen dat je in een paars huispak met ontploft haar nootjes en kaasplankjes en worstjes gaat liggen kanen en naar Gieren met Goor loert (ik noem geen namen maar hoi ik heet Liesbeth): wandelen, lezen, seks en muziek zijn iets effectiever, ontspanningswise.

27 Eerst jij, dan die ander
Dat is geen egoisme, dat is gezond verstand. Je hoeft jezelf namelijk niet in de fik te steken om een ander warm te houden, en geen normaal mens zal dat van je verwachten. Zorg goed voor jezelf. En houd mensen die goed voor jou zijn dichtbij

28 Piekeren helpt niet
Wat wel helpt is: de bron van je gepieker oplossen. Kan dat niet? Dan hoef je er ook niet over te piekeren. Tada! Damn, dit was zeg maar het hele Boeddhisme in één zin volgens mij, maar ik kan er naast zitten hoor. Hoe dan ook: doe maar niet en al helemaal niet ’S NACHTS als je er al helemáál niets aan kan doen. Je wordt er alleen maar moe en paniekerig van.

29 Je bent wat je denkt
En dit is écht waar: je bent je gedachten. Dus denk mooie dingen over jezelf en verzet je gedachten als het donker wordt in je hoofd, er bestaat echt zoiets als de kracht van de geest: gebruik m op een manier waar je je goed door voelt.

30 Wees eerlijk
En deze vind ik persoonlijk best lastig want eerlijkheid kan ook gewoon lomp of onaardig of ongepast zijn als je er niet een beetje integer mee omgaat. Van mij hoeft een heel uitgesproken meningencircus dan ook niet maar het is wel zo relaxed als je doet wat je zegt, en andersom. Bovendien: ontmoet één keer in je leven een pathologisch leugenaar en je weet subiet waar de grens tussen ‘eerlijk’ en niet zo eerlijk ligt. En die is messcherp.

31 Ouder worden is een cadeau
Want wie niet ouder word is dus dood. En om die reden omarm ik elke rimpel, elke leesbril, elke uitgroeibehandeling en elke heksenhaar van harte. Om ze vervolgens met wortel en tak te lijf te gaan, maar dat is ijdelheid, geen ondankbaarheid. Het leven is de hele weg: van jong naar oud. Doorloop alle fases vooral met heel je hart, het alternatief is verdrietiger.

32  Kies je eigen leven uit
En dit is een belangrijke oorzaak van spijt voor veel mensen op hun sterfbed: dat ze niet het leven leidden dat eigenlijk bij ze paste. En dat kan gaan van de verkeerde partner tot wel of geen kinderen, van je seksuele voorkeur niet willen aanvaarden tot een carriere die je helemaal niet wilde. Jouw leven is van jou, en van jou alleen. Leef het op jouw manier.

33 Consuminder
Ik ben een tijd terug begonnen met veel minder kopen, maar wát ik koop moet ik echt mooi vinden. En daar zijn zowel mijn aankopen als mijn portemonnee met sprongen op vooruit gegaan kan ik je zeggen. Er komt een punt in een mensenleven dat je alles wel zo ongeveer hebt. Vanaf dan gaat het erom wat je daadwerkelijk nódig hebt. En dat is verassend weinig.

34 Reis
Deze is persoonlijk want ik word bijzonder gelukkig van reizen, maar dat geldt niet voor iedereen. Dus ik bedoel dit ook overdrachtelijk want reizen kan uitendelijk ook in je hoofd. Of door naar een reisprogramma te kijken (naast baktelevisie zo ongeveer het meest ontspannende dat er is). Als je je blik maar verruimt.

35 Luister naar je intuitie (en verwar dat niet met angst)
En hoe dat moet weet ik niet precies, dat er een verschil is tussen intutie en angst weet ik wel. Probeer alles en iedereen die op je pad komt met open vizier tegemoet te treden, die nieuwe persoon IS niet die oude persoon. Die je voorloog, of je promotie afpikte, of er met je vriendin vandoor ging, dat werk. Iemand aanvoelen is intuitie, iemand aanvoelen omdat hij of zij je ergens negatief aan herinnert is een vorm van angst. Toch handig om in je achterhoofd te houden.

36 Doe geen onnodige concessies
Want soms moet het, ja echt waar, maar niet te vaak en ook niet te ingrijpend. Je mag je leven leiden zoals je het wilt, niet zoals anderen dat willen.

37 Wees vriendelijk
Cruciaal, en vriendelijkheid is áltijd een keuze. En een vorm van beleefdheid bovendien, en met beleefdheid is helemaal niets mis wil ik maar even zeggen. Het maakt het leven er een stuk eenvoudiger van als dit je basishouding is maar….

38 Wees soms onvriendelijk
Soms vragen mensen erom, en dan bijt je van je af. Ja hallo. Want prima dat Jezus ooit zijn andere wang toekeerde en alles maar ik denk soms toch: hoezo eigenlijk? Waarom maakte Jezus niet met één ferme karatetechniek een subiet einde aan dat hele bijbelse tweede-klap-in-gezicht-gebeuren? Maar goed nu ben ik ineens bij Jezus beland en dat is altijd tricky, ik wilde alleen maar even zeggen dat je ook best onaardig -assertief is een beter woord- mag zijn als dat moet. Is iedereen weer even wakker, zoiets.

39 Wees financieel onafhankelijk (en spaar!)
Want ik vind: daar ben je gewoon zelf bij. Ik heb dan ook geen enkele empathie voor mensen met torenhoge schulden die huilend aan John Williams op televisie vertellen dat ze jarenlang losgingen op Wehkamp.nl. Dat is dan jammer, en vooral dom. Geld stinkt niet, tenzij je het door de plee spoelt. Of het uitgeeft terwijl je het niet hebt. Dan maar streng, maar zo simpel is het. Weet jij ook allang.

40 Heb tenminste DRIE goede geheimen
En hier kan ik niets over zeggen want dat is dus geheim. Maar er komt een dag, als ik oud en gerimpeld ben, dat ik hier nog eens heerlijk om in mijn knuist ga zitten grinniken. Omdat ik me er eentje ben, en was. En het allemaal goed is afgelopen, dat ook.

41 Wees je beste vriend
En eenzaamheid heeft geen grip meer op je. Je bent het beste gezelschap dat er is namelijk, en je eigen grootste vriend. Neem dat vandaag nog als uitgangspunt en houd van wie je bent. Het kan er alleen maar beter van worden.

42 Leef als een spel
Want laten we wel wezen: het leven is één grote roulette. Wat er gebeurt, wat er niet gebeurt, wat je houdt en wat je verliest: over het meeste heb je NUL controle. Zwier dat balletje of die fiche dus met glans die goktafel des levensch op, proost op de goede afloop en geniet. Heel veel meer kan je niet doen, maar minder ook zeker niet. Enjoy!

Lees ook: 40 kleine waarheden over geluk na je 40e

Geschreven door

Liesbeth is journalist en schrijver. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017, Uitgeverij Nijgh & Van Ditmar)

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?