Hoe ga je om met rouw tijdens de feestdagen?

Voor iedereen die een dierbare is verloren, is de decembermaand een extra confronterende tijd. Terwijl families en vrienden samen rondom de kerstboom zitten, wordt het gat dat diegene achterliet duidelijker zichtbaar dan ooit.

Rhonda O’Neill verloor elf jaar geleden haar man en negen jaar geleden haar zoon. Ze schrijft dat de eerste kerstdagen na hun dood zo pijnlijk waren dat ze zich er nog maar weinig van kan herinneren. “De feestdagen werden in plaats van een tijd van warmte en plezier iets waar ik tegenop zag en mezelf doorheen moest slepen”, schrijft ze.

Most wonderful time of the year
Hoewel het tegenwoordig het grootste deel van de tijd relatief goed met Rhonda gaat, trekt Kerstmis de wond weer in één ruk open. “Onze samenleving steekt een hoop geld, emotie en tijd in de feestdagen. December wordt neergezet als een feestelijk, vrolijk samenkomen met vrienden en familie. Overal waar je kijkt, word je eraan herinnerd dat het ‘the most wonderful time of the year’ is. Maar na een verlies voelen die feestdagen niet meer zo ‘wonderful’.”

De afwezigheid van een geliefde wordt nog duidelijker in deze tijd van het jaar. Maak het jezelf niet nog moeilijker en onderken dit jaar dat:

  1. Dit.Zwaar.Is
    De samenleving stuurt ons de boodschap dat we ons in deze tijd van het jaar vrolijk horen te voelen en nog meer verbinden met onze geliefden.  Maar het enige wat jij weet, is dat je vreselijker voelt dan ooit met dat lege gevoel in je onderbuik en de pijn in je hart. En ondertussen word wel verwacht dat je naar familie komt, terwijl een vitaal deel van je familie ontbreekt – en we doen alsof het allemaal prima gaat.
  2. Het niet goed gaat
    We rouwen om het feit dat onze geliefde nooit meer onderdeel zal zijn van het samenzijn met familie. Die reminder is nooit zo sterk als wanneer we omringd worden door andere families en vrienden die nog wel één geheel zijn, terwijl jouw familie nooit meer compleet wordt. Net als dat de dood van een geliefde de manier waarop je naar het leven kijkt verandert, zijn de feestdagen nooit meer hetzelfde zonder hen aan je zij.

Het is goed je bewust te zijn van het feit dat de decembermaand al die rouwgevoelens weer triggert. Dat zal waarschijnlijk nooit echt veranderen – hoe lang het ook geleden is. Rhonda heeft wel een aantal tips om deze tijd iets liever voor jezelf te zijn.

  1. Wees geduldig en aardig voor jezelf
    Je hoeft tijdens de feestdagen niet in één keer helemaal te helen, het enige wat je hoeft te doen is er doorheen gaan. Daarna gaat het helingsproces gewoon verder. Weet dat het oké is om verdrietig te zijn. Je hebt pijn en de wonden zijn diep. Je kan niet door de pijn heen als je de emoties die je voelt niet erkent.
  2. Luister naar wat je emoties en je lichaam je vertelt
    Je kan proberen het gevoel van verlies en verdriet te negeren en te focussen op de festiviteiten. Maar wanneer je je emoties negeert, loop je de kans dat je lichaam je wel laat weten dat je even een stapje terug moet doen. Je wordt ziek en voor je het weet ben je nog dagen aan het herstellen. Luister naar de signalen van je lichaam en erken je gevoelens.
  3. Vermijd de noodzaak jezelf te isoleren
    Anderen weten misschien niet wat voor pijn je precies doormaakt, maar zijn er wel om je te steunen.
  4. Vraag fysiek en mentaal niet teveel van jezelf
    Je merkt misschien dat je even niet tot zoveel in staat bent als normaal. Dat is oké. Leg je prioriteit in plaats daarvan bij het beperken van de schade en het beschermen van je fysieke – en mentale gezondheid.
  5. Kijk uit naar activiteiten en mensen die je geluk brengen
    Spendeer tijd met iemand die je geluk brengt. Of dat nou je tweejarige nichtje of een goede vriendin is.
  6. Weet dat je ook ‘nee’ kan zeggen
    Sommige mensen begrijpen het misschien niet, maar dat is niet jouw probleem. Je hebt niet de controle over wat anderen denken of vinden. Jouw prioriteit ligt bij voor jezelf zorgen.
  7. Zoek iemand met wie je kan praten over hoe je je voelt
    Als er niemand is, schrijf dan je gedachtes op. Soms zorgt je gedachtes opschrijven ervoor dat ze even uit je hoofd kunnen ontsnappen. Dat geeft wat emotionele opluchting wanneer je je overweldigd voelt.
  8. Soms kan vrijwilligerswerk of iemand anders helpen vreugde brengen
    Als geven je gelukkig maakt, probeer dan wel een balans te vinden. Help anderen in nood zonder jezelf uit te putten.
  9. Herinner de mooie feestdagen die je mocht delen met een geliefde voor diegene overleed
    Denk aan het geweldige cadeau dat samen zijn met diegene was. Herinner en eer die tijd. Je kan die zegeningen nog steeds vinden in deze feestdagen en alle komende feestdagen. Probeer daarnaar te zoeken.

Rhonda heeft ook een Facebookpagina opgericht speciaal voor iedereen die een dierbare verloren is.

Lees ook: Hoe zacht ben jij? Dit zijn de 17 gewoontes van lieve mensen

Bron: Huffington Post. 

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Nieuwsbrief?