Slechts de helft van alle vriendschappen blijkt wederzijds

Heb je jezelf wel eens afgevraagd wie je vrienden zijn? Je échte vrienden, degene die je als eerste belt als er iets mis is – of wanneer je je gewoon verveelt? Uit nieuw onderzoek blijkt dat van die vrienden maar de helft jullie vriendschap beschouwt als wederzijds. 

Ik heb zo’n vriendin. Wat zeg ik: iedereen heeft zo’n vriendin. Eentje bij wie jij altijd het initiatief moet nemen om af te spreken, omdat jullie elkaar anders gerust een halfjaar niet zien. Hoewel dat soms best frustrerend is, weet ik het aan het feit dat sommige mensen gewoon niet zo initiatief-erig zijn. En dat zij ronduit laks met mensen omgaat en bovendien altijd heel druk is. Dat hoeft helemaal niet te betekenen dat die vriendin misschien helemaal niet zo zit te wachten op mijn gezelschap. Toch? Uit nieuw onderzoek blijkt dat ik daar wel eens flink naast kan zitten.

Wederzijds
84 studenten tussen de 23 en 38 jaar moesten hun studiegenoten beoordelen met een cijfer. Het cijfer 1 stond daarbij voor ‘ik ken deze persoon niet’, 5 stond voor ‘een van mijn beste vrienden’. Terwijl de onderzoekers dachten dat 94% van de studenten elkaar min of meer gelijk zou beoordelen, was de realiteit een stuk pijnlijker. De gevoelens bleken maar 53% van het aantal keren wederzijds.

Dat betekent dus dat iemand die jij bestempelt als een van je beste vriendin, jou misschien ziet als niet meer dan een heel goede kennis. Andersom werkt het natuurlijk precies zo. Als je zoekt naar smoesjes om niet te kunnen wanneer iemand z’n best doet om met je af te spreken, is het vrij duidelijk dat diegene meer waarde hecht aan jullie vriendschap dan jij.

Betekenis
Inderdaad: dat is geen leuke gedachte. Onderzoekers vermoeden dat dit grote verschil komt doordat mensen moeite hebben met de betekenis van het begrip vriendschap. Wat vriendschap eigenlijk zou moeten zijn: mensen die de tijd nemen om jou te begrijpen en dat jij de tijd neemt hen te begrijpen. Het gaat er niet om wat iemand voor jou kan betekenen, het gaat erom wie jij bent in zijn of haar gezelschap. Wat haalt een vriend in jou naar boven?

Investering
Klinkt aannemelijk, maar in de praktijk werken niet veel vriendschappen zo. Veel mensen zien vrienden (onbewust) als een investering in de toekomst, als een instrument om zichzelf naar een hoger plan te trekken. Kijk bijvoorbeeld naar iemand als Taylor Swift met haar girl squad die enkel bestaat uit succesvolle zangeressen, modellen en actrices. Hoe jaloersmakend hun gezamenlijke vakanties op de Hamptons er ook uit zien: is dat echte vriendschap of vooral een heel slim marketingplan?

Gin-tonics
Kijk dan eens naar jezelf. Die collega met wie je koffie gaat drinken: doe je dat omdat je haar echt leuk vindt, of omdat je stiekem denkt dat een goede band met haar jou misschien ooit wel gaat helpen aan een betere baan? Of die vriendin met wie je altijd alleen maar op stap gaat; is dat niet omdat je hoopt de liefde van je leven te ontmoeten terwijl je met haar gin-tonics wegtikt in de kroeg – en zij gewoon degene is die altijd instemt mee te gaan?

Meerdere lagen
Een vriendenkring bestaat vaak uit meerdere lagen. Je hebt misschien een geliefde en een vriend die je iedere dag spreekt. Dan heb je nog een stuk of vier mensen voor wie je affectie voelt en met wie je wekelijks contact hebt. Daar buiten wordt het al een stuk schimmiger. Daar bevinden zich de ‘casual’ vrienden die je wel uitnodigt op je verjaardag, maar zonder consequent contact eigenlijk niet meer zijn dan goede kennissen.

Vijf vriendschappen
Omdat we onze tijd maar beperkt kunnen verdelen, kunnen mensen maximaal vijf goede vriendschappen onderhouden. Dat zegt de Britse evolutiepsycholoog Robin Dunbar. “Mensen zeggen misschien dat ze meer dan vijf vrienden hebben, maar je kan er vanuit gaan dat dat geen kwalitatieve vriendschappen zijn.”

Vriendschap betekent ook dat je jezelf van je minst gepolijste kant laat zien. Dat je niet altijd die stralende profielfoto op Facebook bent en je leven geen aaneenschakeling van festivals en brunches is – zoals je zorgvuldig gecureerde Instagramfeed laat zien. Je kan erop vertrouwen dat een vriend, een echte, ondanks al je tekortkomingen en tegenslagen, er voor je is.

Oppervlakkige vriendschappen
Op safe spelen en daarom alleen maar oppervlakkige vriendschappen aangaan, is volgens medisch experts slecht voor je gezondheid. Zo’n ‘vriendschap’ geeft juist een eenzaam en geïsoleerd gevoel, maar het kan ook nog eens leiden tot alcoholisme, obesitas en afstomping van de ‘nervus vagus’. Dat is een heel interessante hersenzenuw die ervoor zorgt dat je überhaupt intieme, ondersteunende en wederzijdse relaties kan koesteren.

Het is goed wanneer die zenuw ontwikkeld is, omdat het ook de vecht- of vluchtreactie controleert. Wanneer je bij een goede vriend bent, zorgt die zenuw ervoor dat je je op je gemak voelt in plaats van op je hoede bij iemand die je niet goed kent of iemand die je veroordeelt. Deze zenuw zorgt ervoor dat het goed voelt je diepste zielenroerselen te delen en dat je verbonden blijft met het nu in moeilijke tijden.

Wanneer je weinig oprechte, diepe vriendschappen hebt, wordt die zenuw niet getraind. Daardoor ben je altijd angstig en op je hoede en wordt het ingewikkeld diepgaande vriendschappen toe te laten.

Bestie
Het is daarom goed om even stil te staan bij wie je echte vrienden zijn. Wie maakt er tijd voor je? Wiens gezelschap geeft je altijd een warm gevoel? Wie zal je missen, en wie zou jou missen? Hoewel de definitie van vriendschap verschillend blijft, hebben vriendschappen gemeen dat ze ons vormen en bepalen hoe je de wereld ziet. Of dat een goed of slecht ding is, hangt compleet af van de vrienden die je hebt gekozen. Want wie je bestie is, zegt alles over jou.

Lees ook: Vriendinnenverdriet: als het ‘uitgaat’ met een goede vriendin

Bron: The New York Times

Geschreven door

Freelancejournalist en webredacteur bij Mynd. Lacht nog in haar slaap en probeert het leven door te dansen met een flinke dosis humor. Zoekt voor Mynd de beste filmpjes, mooiste fotoseries en de grappigste lijstjes.

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?