10 heerlijke levenslessen die alle singles herkennen

Het single-leven heeft voor de niet-kenners nog wel eens het imago van iets dat óf vooral maar weer snel over moet gaan, óf dat van een dik vet internetseksdate-circus . Maar wie wél langere tijd solo is, of is geweest, weet ook dat er heel andere, mooie kanten aan zitten. Daarom 10 heerlijke levenslessen die je als vanzelf leert als je single bent. Je zou het er bijna iedereen van gaan aanraden.

#1 Alleen zijn is prima
Oke, je bent (weer) single. En ervan uitgaand dat je uit een relatie komt, is het natuurlijk altijd even schrikken als je weer alleen komt te staan, of die situatie nu zelfverkozen is of niet. En dat ‘alleen zijn’ gaat in eerste instantie over praktisch alleen zijn, en dus over zaken als alleen een woning hebben (of vinden),  verzekeringen die geregeld moeten worden, of zelfs een heel andere woonplaats. Maar daarnaast kan je dat ‘alleen’ ook meteen nogal letterlijk gaan nemen: alleen in bed, alleen koken ’s avonds, alleen zijn op vrijdagavond met Flikken Maastricht als gezelschap, alleen op vakantie, alleen je boodschappen driehoog naar boven sjouwen of alleen een Ikeakast in elkaar vloeken. Nu zijn er verschillende reacties mogelijk op deze laatste variant van alleen zijn, en ik onderging ze ooit allemaal, vrees ik. Van blinde paniek en woede, tot euforische playbacksessies in mijn eentje, afgewisseld met de angst om na dagen waarin niemand me had gemist dood en aangevreten door de kat gevonden te worden in mijn appartement. Alleen zijn is kortom iets dat je écht even moet leren omarmen, tot je op een dag merkt dat je daar doorheen bent gegaan en je dus gewoon prima alleen kan zijn. En voor je het weet leid je ineens een uiterst relaxed leven dat even helemaal om jouw behoeftes en agenda mag draaien. Praktisch én emotioneel. En dat is behalve fijn en rustgevend, domweg één van de meest krachtige ervaringen die jezelf kunt geven.

#2 Je bent meer dan genoeg
“Yes! Nu kan je op Tinder!” Ik weet niet hoe het komt dat zoveel (meestal getrouwde) mensen singles er werkelijk als een malle aan willen herinneren dat er zoiets bestaat als internetdating, maar het is Een Ding. De waarheid is, en het spijt me niet dat ik nu als Oprah ga klinken dus Hallelujah and here my praise: niemand kan ooit meer van je houden, dan jijzelf. En dat is allemaal makkelijk gezegd en alles, maar pas als je hebt ervaren dat je je eigen beste vriend en gezelschap bent, ben je weer klaar voor een ander. Testen wanneer dat zover is? Ga eens alleen uit eten. Naar een restaurant waar je graag komt, bestel DRIE gangen (dus niet smokkelen) en geniet vervolgens van je gezelschap. Voelt dat raar of oncomfortabel? Blijf het vooral proberen. Ik ben dat soort solo-etentjes uiteindelijk heerlijk gaan vinden, maar in eerste instantie zat ik diep-gedeprimeerd en levensmoe (WHY ME) aan de rauwe tonijncarpaccio als een dolle de Carrie Bradshaw in me naar boven te halen. Die dus niet meteen kwam, en dat was me het lesje wel, maar inmiddels weer met een significant other mis ik die solo-etentjes soms bijna. Leer daarom houden van dingen doen met jezelf en word je beste gezelschap, je bent de enige die je hele leven bij je blijft.

#3 Je leert jezelf vermaken
En dit ligt in het verlengde van bovenstaande maar gaat meer over de praktische invulling van je tijd. Een vriendin van mij schoot in haar single-tijd compleet in haar knutselstand en begon voor iedereen om haar heen dikke sjaals te breien en altaartjes (?) in elkaar te timmeren, ik heb zelf nog nooit zoveel boeken achter elkaar gelezen als in deze periode en achteraf had ik nog tijd genoeg over voor een goede cursus Chinees  of een vrachtwagenrijbewijs. Waarmee ik maar wil zeggen: het komt niet zo vaak voor dat je vrije tijd geregeld van jou alleen is, dus gebruik deze periode nuttig maar vooral: aangenaam. Hoef je de meeste singles na een tijdje trouwens niet meer te vertellen, die schrikken allang niet meer van een goede dosis me-time op z’n tijd. Sterker: singleschap is eigenlijk een soort volcontinue aaneenschakeling van me-time. En ja: dat is op goede dagen net zo heerlijk als het klinkt.

#4 Je stopt met ‘wat-als’-denken
Die ene ex, die andere ex, je had er misschien achteraf tóch wel mee…. Oké, stop! Dit leer je dus heel snel af als je (weer) single bent want je ontdekt: het is gewoon wat het is. En dat is niet slecht, ook niet altijd persé even leuk, maar je hebt bepaalde keuzes gemaakt, of soms zijn ze voor je gemaakt, en dat heeft geresulteerd in deze situatie. En weet je wat: dat is helemaal prima zoals het is, anders had je nu wel op een andere plek gestaan. Zo simpel is het. Als ik iets heb geleerd van de tijd dat ik solo door het leven ging is het wel dat ik leerde accepteren dat alles een reden heeft,en dat het ook wel weer zou veranderen op een dag.  Het alternatief denken maakte het er gewoon niet beter op, en exen idealiseren is sowieso nooit een goed idee. Beter ga je je vast verheugen op alle nieuwe leuke mensen die je dus goddamn yeah gaat ontmoeten, ja hallo, het leven is kort.

#5 Liefde kent vele vormen
Want liefde is gewoon niet altijd een kwestie van mannetje-vrouwtje (of mannetje-mannetje, of vrouwtje-vrouwtje, of welja, mannetje-vrouwtje-mannetje, of vrouwtje-vrouwtje-mannetje of…) maar ook te vinden in je vrienden, familie of lieve collega’s. Ik heb een single vriendin die binnen no time écht een indrukwekkend netwerk om zich heen bouwde vol vrolijke nichten, buitenlandse ex-pats, haar autistische broer, een bejaarde onderbuurvrouw, haar bazin en haar geadopteerde dochter en twee zwerfkatten. Om vervolgens met die hele vreemde santekraam Pasen te vieren, waarbij de eerste fles wijn al om 11 uur ’s ochtend open plopte en alle eieren mislukt bleken te zijn maar een kniesoor. Ik keek mijn ogen uit en wist meteen: rolmodel. Omring je met mensen waar je blij van wordt en stel ze vooral ook aan elkaar voor, liefde kan er op heel veel verschillende manieren uitzien. Maar dat wist jij natuurlijk allang.

#6 Je ontwikkelt zelfreflectie
DIT is het moment om eens goed te kijken naar hoe het nou écht met je gaat, en op welke plek in je leven je staat. Of je nou 20, 30, 40, 50 of ouder bent: neem je ideeën over jezelf en wat je eventueel van een relatie verwacht gewoon eens even piekfijn onder de loep, en probeer dat zo eerlijk mogelijk te doen. Je kunt er de rest van je leven voordeel mee doen. Stel je zelf de vraag waar je mee bezig bent, en bent geweest en vooral: hoe je de toekomst graag zou willen zien. En ja, dat betekent dat je geen genoegen hoeft te nemen met zesjes maar dus ook dat Sommige Dingen Misschien Aan Jou Hebben Gelegen. Niet erg, voorwaarts en alles, én handige informatie om mee te nemen als je het maar eenmaal weet. Een beetje soulsearching af en toe kan geen kwaad, en mán wat kan je ervan opknappen als je erachter bent dat het allemaal natuurlijk niet aan jou lag dat je zelf verantwoordelijk bent voor je geluk.

#7 Je bent blij voor anderen
Baby’s, huwelijken, verliefdheden: je omgeving zit natuurlijk ook niet stil en daar kan jij prima mee dealen. Ja, ik heb ‘m wel eens gevoeld, die steek van jaloezie toen mijn ex een nieuwe liefde vond (die natuurlijk lang niet zo aan de hand was als ik maarja toen visualiseerde ik Ghandi en toen ging het wel weer). Of toen mijn beste vriendin dolverliefd werd op wat nu de geweldige vader van haar kind is geworden en ze heel even zelfs dezelfde kleurcombinaties gingen dragen (…) terwijl IK lijkbleek mijn nieuwe huis stond te schilderen en donker kijkend naar Joni Mitchell-cd’s aan het luisteren was alsof ik  daar het eeuwige leven mee kon veroveren. Je leert met dat soort gevoelens omgaan, om de simpele reden dat het alternatief gewoon niet zo aangenaam is. En het beste is: hoe blijer jij bent voor ze, hoe meer jij onderdeel kan worden van hun geluk. Vergelijk jezelf niet met anderen, en onthoud: het gaat niet over jou, het gaat over hoe blij jij bent voor hén. Werkt als een dolle als je het eenmaal onder de knie hebt.

#8 Je leven is niet voorbij
Het moet even gezegd en dit is voor de vorm maar:  je leven is natuurlijk niet over. Mocht je toch even overvallen worden door nachtmerrie-achtige beelden van jezelf als zeventigjarige vrijster met jusvlekken op een mottig vest en een Tell-sellverslaving, doe dan dit: teken een lange lijn van je leven, van 0 tot de leeftijd die je hoopt te worden. Zet dan vierkantjes op de periodes dat je een relatie had, of dates, of waarin je dácht dat iets een relatie zou kunnen worden. Hoogstwaarschijnlijk zie je dat het elkaar afwisselde, voor langere of kortere tijd, dat je vaker alleen bent geweest én weer iemand ontmoette. En dus dat waar je nu in zit een fase is, geen eindpunt.

#9 Je zoekt (en vindt) gelijkgestemden
En dat gaat maar om één ding: plezier hebben. En niets kostbaarder dan een roedel wapenbroeders en zusters om samen dat single-leven eens even helemaal leeg te trekken. Ik heb een single vriendin met wie ik op zaterdagavond vaak afsprak in een bijzonder foute wijnbar waar we vervolgens zó druk waren dat het personeel “nee he?” begon te roepen als we binnenkwamen. Kijk, dan weet je dat je goed bezig bent. Maar ook op ander gebied, en ja, nu komen Tinder,Pepper, Relatieplanet en/of Innercircle even aan de orde (dus getrouwden,let op). Want dat kan natuurlijk, en als het goed is ontmoet je er mede-singles door. Misschien is dat niet bepaald relatiemateriaal maar het kan een leuke oefening zijn en je leert er nieuwe mensen door kennen. Al zeg ik ook: het taboe is dan wel van internetdating af, het is niet voor iedereen. En dat ga jij helemaal een stukje zelf bepalen, dus get out and have fun.

#10 Je vindt het oké om single te zijn
Komt ie (vioolmuziek): want het is beter om alleen en gelukkig te zijn, dan samen met iemand en ongelukkig. Nu denk ik persoonlijk dat daar nog wel wat variaties op mogelijk zijn zoals alleen én ongelukkig (kut) of samen én gelukkig (ook kut, oh nee, zie #7). Maar goed: je hebt elke dag opnieuw de keuze om je leven te omarmen, of je nou single of niet bent. En dat hoeft dus niet miserabel, eenzaam en wanhopig te zijn, en Beyoncé mag ook haar mond wel eens houden met dat fierce Single Ladies-gedoe. Want de waarheid zit meestal ergens tussenin en is ook nog eens veél simpeler: iedereen is wel eens single, en dat gaat vaak weer over (of niet). En dat is niet erg, dat is iets om totaal te omarmen. Al is het alleen maar omdat je er zoveel van leert.  Maar nu klink ik ineens als Andries Knevel, dus dat laatste heb ik nooit gezegd.

Lees ook: 15 Hilarische grappen over single zijn

Geschreven door

Liesbeth is journalist en schrijver. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017, Uitgeverij Nijgh & Van Ditmar)

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?