Waarom voor jezelf zorgen een van de minst egoïstische dingen is om te doen

We zijn graag anderen van dienst. Dat is ook enorm belangrijk en fijn. Maar dat kunnen we alleen doen als we genoeg me-time inruimen. Tijd waarin we terugkomen bij onszelf, waarin we opladen.

Je kent vast wel de veiligheidsinstructies in het vliegtuig. ‘Mocht de luchtdruk in de cabine wegvallen, dan komen er uit de luikjes boven u zuurstofmaskers tevoorschijn. Als u met kinderen reist of anderen die hulp nodig hebben, zet dan eerst zelf een masker op zodat u daarna de ander kunt helpen.’ Ik vond het altijd nogal gruwelijk klinken. Terwijl je kind aan het stikken is, trek je eerst even rustig je eigen maskertje over je neus.

Terwijl dat het enige juiste is om te doen, al helemaal als het gaat om iemand die afhankelijk is van jou. Want jij kunt helemaal niets meer betekenen als jij zelf het loodje legt. Dit geldt niet alleen in het vliegtuig, maar voor ons hele leven. We hebben soms (of vaak…) de neiging maar door te rennen om anderen te kunnen ondersteunen, verzorgen, vermaken. Terwijl we toch eigenlijk best moe zijn…

Mensen die veel voor anderen zorgen, hebben vaak de meest wijze woorden voor anderen. ‘Denk wel aan jezelf,’ zeggen ze. ‘Geef je grenzen aan, hoor!’ Ondertussen hebben zij behoorlijk veel moeite om wat ze zeggen zelf in de praktijk te brengen. Terwijl: practice what you preach.

Juist voor mensen die het belangrijk vinden een steun te zijn voor hun omgeving, is het belangrijk dat ze me-time inplannen om op te laden. Anders hebben ze op den duur helemaal niets meer te geven. Dan hebben zij anderen nodig om hen op te lappen.

En je wordt er geen gezelliger persoon van, op den duur. Altijd iedereen van dienst zijn kan als een last gaan voelen, misschien raak je er wel door geërgerd. ‘Waarom moet ik altijd…?’ En het allerbelangrijkste is: als je niet tijd voor jezelf inplant raak je het contact kwijt met jezelf, met je intuïtie. En dan is het heel moeilijk om nog de juiste keuzes te maken in het leven.

Kortom: me-time. Hoe regelen we dat ook alweer?

Het zit in de kleine momentjes
Momentjes waarin jij jezelf gunt om op adem te komen. Met een kopje koffie of thee. Even op de bank met een tijdschrift. Naar een fijn nummer luisteren. Misschien wel met een vrolijk dansje.

En grote momentjes
Boek een massage voor jezelf. Een weekendje weg. En MISSCHIEN mag iemand mee. Maar jullie gaan alleen maar dingen doen die jij leuk vindt.

Lekker lang onder de wol
Ja ja, dat weten we natuurlijk: genoeg slapen is belangrijk. Maar onderschat de invloed van slaap niet! Je voelt je zoveel beter als je genoeg uurtjes in bed hebt gelegen. Bovendien kun je zo veel meer doen overdag. Genoeg slapen is echt een van de belangrijkste dingen die je voor jezelf kunt doen.

Eet goed
Dan hebben we nog een inkopper. We weten het allemaal, maar hoe vaak snacken we een kaascroissantje omdat het zo makkelijk en lekker is. Of een kroket. Of een pizzaatje. Mmmm… Dat ís ook lekker. En niet verboden. Maar doe het niet door gebrek aan tijd en ruimte voor jezelf. Met een beetje meer aandacht en geduld eet je iets wat níet voor opstoppingen zorgt in je darmen.

Beweeg beweeg beweeg
Als we toch bezig zijn, hè… Dan fietsen we ‘beweging’ er ook even in. Het hoeft allemaal niet enorm intensief. Al is het maar een wandelingetje. Of hee daar hebben we hem weer: een fijn dansje middenin je woonkamer, op je favoriete muziek! Even lekker die spiertjes uit hun kramp halen.

Wat zijn energiezuigers?
Soms realiseer je je het niet eens, maar is er een persoon of activiteit die je zóveel energie kost. Weg ermee. Weg met drama. Weg met onoprechtheid. Het hoeft niet eens een persoon te zijn die je echt kent, het kan ook die realityserie zijn waar je in blijft hangen.

Wat gééft je energie?
Richt je daarvoor in de plaats op dingen die je energie geven. Wat is dat voor jou? Als ik voor mezelf spreek: ik blijf vaak veel te lang stomme YouTube filmpjes kijken. Terwijl ik me veel prettiger zou voelen als ik iets anders zou doen. Klein klapje in je gezicht, hup uitzetten die tv, wat vind ik ook alweer echt leuk? Het is misschien moeilijk om echt de uitknop in te drukken, want hangen is zo lekkeeerrzzzzzzzz. Maar je wordt er vaak alleen maar lamlendiger van. Echt me-time is iets doen wat je leuk vindt, waar je blij van wordt, waarvan je oplaadt.

Dat je een ander het beste gunt, betekent niet dat jij het moet geven
Even een andere mindset, dat helpt ook. Er is altijd wel iemand die aandacht zou willen. Maar dat betekent niet dat jij degene bent die dat moet geven. Als je je schuldig voelt, misschien helpt het als je tegen jezelf zegt: ‘Ik hoop dat… (vul naam in) een goede dag heeft vandaag.’ En dan aanvullen: ‘Met of zonder mijn hulp.’ Veel te vaak hebben we het gevoel dat we iemand laten zitten als we nee zeggen. Dat we hen het gevoel geven dat het ons niets kan schelen. Terwijl, ook als jij niet meteen klaarstaat voor anderen hou je van ze en wens je ze het beste.

Laat anderen weten wat jij nodig hebt
Mensen kunnen niet ruiken wat jij nodig hebt of waar jouw grenzen liggen. Stap 1 is om er zélf achter te komen. Stap 2: vergeet niet om het vervolgens te communiceren. ‘Ja maar ik zou er niet om moeten vragen…’ Nee. Anderen kunnen niet jouw gedachten lezen. Ze begrijpen niet alles. En ook als ze er de ballen van snappen, geven ze om je. Je moet het gewoon even uitleggen en dan zullen ze een heleboel met liefde doen.

Lees ook: De kunst van het alleen zijn

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.