14 NOGAL belangrijke dingen die ik leerde als veertiger (hoera!)

Liesbeth is 43, en roept nogal graag van de daken dat het leven er écht alleen maar beter op wordt na die Big Four O. Al is het maar omdat ze deze complete levenswaarheden der veertigers best graag eerder had willen weten. Dus zegt ze: doe er vooral je voordeel mee. Ook als je mentaal allang 80 bent. Of gewoon pas lekker 14.

  1. Vrienden zijn alles
    Als je ‘jong’ bent heb je misschien nog het idee dat leuke, trouwe, slimme en grappige mensen altijd wel overal en op ieder uur van de dag te vinden zijn maar de harde waarheid is: dat zijn ze dus niet. Sterker, echte vrienden, mensen die van je houden inclusief je complete rariteitenkabinet dat je graag geregeld en uitgebreid voor ze tentoonstelt, zijn mensen die je met een zaklampje zult moeten zoeken. Zeker na je veertigste. Heb je ze dus gevonden: doe ze in een doosje met watten en voer ze elke dag een klontje suiker. Of zeg gewoon geregeld dat je ze geweldig vindt, en houd ze er vooral bij. Ruzie is voor domme mensen, dus als je het krijgt met een vriend: leg het bij, vergeef en vergeet. Vandaag nog. Wordt iedereen beter van.
  2. Het gaat om de kleine dingen
    Leuk hoor, die auto, dat koophuis, die nieuwe laarzen, die verre vakantie MAAR: uiteindelijk is het die glimlach, dat mooie gesprek, dat ene inzicht waardoor je leven een andere wending krijgt, die baby (ja noem dat maar KLEIN maar goed, ze zijn letterlijk klein dus ik vond toch dat dit mocht hier), wat uiteindelijk zin geeft aan je leven. Klinkt mierzoet, en dat is het ook. Maar dat kan me toevallig even niets schelen.
  3. Doe leuk werk
    Want je bent daar relatief enorm veel tijd van je leven mee bezig, dus je kunt er goddamn maar beter voor zorgen dat je het daar een beetje leuk en zinvol vindt. En dat betekent dat je tot je recht komt, iedereen van je afblijft (fysiek maar ook mentaal, mind you) en dat het ervoor zorgt dat je er leuke dingen van kunt betalen. Dingen die je dus buiten werktijd doet, dat vooral. En anders begin je maar lekker voor jezelf, ook al zo’n typisch veertigersding. Zolang je je bedrijf maar geen ‘bedrijfje’ noemt, ben ik je vrouw.
  4. Houd van jezelf
    Want nee maar echt: dit is altijd al een ding maar er is een reden dat veel vrouwen van rond de veertig ineens existentiele vragen krijgen. Vragen als: waarheen, waarvoor. Vragen als: waarom ik. Vragen als: hoeveel tijd heb ik nog. Vragen als: hee, zie ik daar een lubberknie onder dat rokje. Vragen als: waarom ben ik nog steeds de baas niet van deze hut. Nou, en dan ga je dus bewegen, want jij houdt van jezelf. En ook als dat niet zo is, weet je inmiddels waarschijnlijk wél wat je waard bent. Want je bent dan wel veertig, maar nog lang niet moegestreden zal ik maar zeggen. Integendeel: jij hebt niet zoveel zin meer om jezelf te moeten bewijzen. Inplaats daarvan ga je doen waar je je goed bij voelt. Had je misschien eerder kunnen doen maar hee: tijd en plaats zijn ook belangrijk. En die tijd en plaats zijn dus nu, vriendin. Geloof mij maar.
  5. Wees zuinig op je ouders
    En hier maak ik geen grappen over want ik verloor afgelopen zomer op een haar na mijn vadertje en ik kan je zeggen: dan is er even niets meer belangrijk maar zit je gewoon weer als een kind van vier met de grootste kinderlevensangst die er bestaat eindeloos aan iemands zijn (of haar) bed. “Jij gaat nooit dood he mam? Jij gaat nooit dood he pap?”, vroeg je ooit. En dan zeiden ze: ‘nee joh, nog lang niet meisje.’ Er komt een dag dat ze die belofte gaan breken. Wees tot die dag zuinig op ze, je krijgt die tijd samen nooit meer terug. En dan zou je zeven keer om de aarde willen gaan, vrees ik.
  6. Sparen is een DING
    Het liefst zet je dus 10 tot 15% van je maandsalaris opzij, en zorg je dat je een buffer van drie maandsalarissen hebt voor barre tijden zoals we daar hebben een massa-ontslag, een scheiding, een ziekte, of gewoon een aanval van gekte of onzekerheid. Hoef je niemand over in te lichten, als jij maar weet dat je een vangnet hebt. Tip: met de spaarrente van tegenwoordig is investeren in vastgoed of goud ineens helemaal zo’n slecht idee nog niet.
  7. Reizen maakt gelukkig
    Hier kwam ik toevallig pas na mijn 40e achter maar toen was de beer ook los want MAN wat is reizen, onderweg zijn, uit je routine stappen, vreemde culturen zien en nieuwe mensen ontmoeten in, ik zeg gewoon eens wat, Singapore of Moskou of gewoon even in je eentje door Zug wandelen (waar? Ja, ik was daar laatst. Het ligt in Zwitserland en is er supermooi maar saai en ook reteduur dus ga maar niet want ik at alleen maar boterhammen met pindakaas maar verder is dit best een goed verhaal) niet alleen goed voor je KLM-punten, maar vooral voor dat gevoel van verbondenheid en avontuur. Reizen geeft inspiratie en helpt je te relativeren. Want overal wonen leuke mensen. En jij kunt overal heen. Als je durft.
  8. Niet iedereen vindt jou leuk
    En dat is heel jammer voor iedereen, maar zo is het nu eenmaal. Ik ben er onlangs dan ook nogal rigoureus mee opgehouden om de griezels/vagerds/ boosaards/ frusti’s/ gifmengers/wolven in schaapskleding van deze wereld te pleasen en gewoon met licht gemoed mijn eigen pad te bewandelen. We zijn teveel tijd bezig met de mening van anderen. Dat is niet erg, maar zorg er wel voor dat je dan tenminste alleen bezig bent met de mening van mensen die jij leuk vindt, en andersom. De rest mag de trein nemen. Naar Zug bijvoorbeeld.
  9. Je (gezonde) lichaam is je beste vriend
    Het begint met een ingegroeide teennagel, en voor je het weet is Het Grote Verval (HGV) begonnen. In de vorm van heksenharen op je kin, wallen des doods, grijze haren of een zuur rimpeltje om je mond en dit is dan nog maar KINDERSPEL vergeleken bij wat er allemaal echt kan misgaan met je lichaam – ook zonder dat je daar iets aan kunt doen. Sluit dus alle risico’s zoveel mogelijk uit en sport, rook niet, matig met alcohol, eet gevarieerd en vers, pas op met stress en geniet zoveel als je kunt van je sociale contacten. Het zijn geen garanties, maar het is wel een basis voor een gezond leven dat hopelijk nog lang mag duren.
  10. Empathie is het nieuwe zwart
    Want ook jij hebt het buiskruit niet bepaald uitgevonden, en daar spreekt ook niemand je op aan. Wees dus maar rustig en lief naar anderen: iedereen levert een strijd op zijn of haar eigen manier en dar heb je in 99,9% van de gevallen geen weet van. Humor doet veel, vragen stellen en luisteren ook. Wie alleen voor zichzelf leeft mist het leukste deel van alles: dat een waarachtig leven gaat over durven geven, anderen dingen gunnen, willen helpen, dankbaarheid en verwondering. En ja: nu klink ik als Jezus. Maar die man wist dingen. En ik ben trouwens allang veertig, dus ik mag hier ook wat zeggen vind ik, ookal sta ik dan niet per se in de Bijbel. Maar daar moeten we met z’n allen maar even overheen kijken.
  11. Je piekert altijd over het verkeerde
    Zal je net zien: het allerergste was NIET dat wat je dacht. Dat ene, nachtelijke telefoontje dat je wereld op z’n kop zette kwam uit het niets, die diagnose trouwens ook, dat je geweldige kind gepest zou worden zag niemand aankomen (en pieker gerust maar zet vooral die hele f*cking school op z’n kop als dit gebeurt, dit moest ik even kwijt) en vooral: je piekerde dus voor niets. Want met piekeren is het zo: het is tijdverlies. Of je denkt na over een oplossing en gaat iets doen, of je piekert niet. De rest is net zoiets als nadenken over je eigen begrafenis: je bent er niet bij, dus ga nu maar vooral zinnige en leuke dingen doen met je tijd, van je hatsikidee. Zolang het nog kan zullen we maar zeggen.
  12. Je kunt met heel weinig spullen af
    En man wat lucht het op als je gewoon de keuze hebt uit weinig maar goed/mooi/duurzaam inplaats van veel/lelijk/goedkoop. Maak die afweging bij alles wat je je huis of kledingkast of gewoon je leven insleept. Tip: vergeet de kringloopwinkel nimmer. Als je weinig te betsteden hebt, zoals ik jarenlang had, zijn deze zaken een parel van fijn retroservies of leuke kasten, als je gaat opruimen is een rit naar deze winkels een leuke manier om jouw zooi een tweede leven te geven.
  13. Een hobby is een joy forever
    Nu heb ik geen hobby. Nouja, schrijven. En daardoor zat ik de afgelopen maanden dus vooral in een donkere kamer als een dolle te tikken terwijl ik buiten blije en slanke en mensen gelukkig hoorde zijn maar ik daar geen boodschap aan had omdat ik zojuist alles verkeerd had opgeslagen en toen dus een plant heb kapotgegooid waarna de kat beledigd de kamer verliet en zij en die plant waren op dat moment mijn twee beste vrienden …. nouja: je kunt misschien zonder dié hobby, kortom, maar ik heb nu wel een boek geschreven dus misschien ook wel en wie ben ik verder maar eigenlijk wil ik gewoon zeggen: ZOEK iets. Zeilen, breien, muziek maken, seks (prima idee), maak een puzzel, begin een moestuin maar for Gods sake: neem je vrije tijd serieus. En doe er dingen mee waar je van ontspant.
  14. Iedereen is leeftijdsloos
    Confession: ik voel me nog steeds 14. Serieus. Maar dan met meer rimpels, minder spullen, kleinere dromen, grotere reizen, nog steeds hetzelfde gepieker maar ik doe mijn best daar ook hard om te lachen, meer vrienden en meer vrijheid dan ik ooit had gedacht. Toch ben ik die vrouw geworden die tegenwoordig tegen jonge kapsters/kassameisjes/olijke horecapiepels dingen zegt als ‘Nee hoor, geen U. Dan voel ik me zo oud. Hahahaha!’ Waarna zonder uitzondering een doodse stilte volgt. En ik ze hoor denken: ‘Prima hoor, ouwe tak. Maar hoe oud ben jij wel niet? Zeker, IEW, veeeeeeeeeeeertig? En dat vind ik prima. Want ik leef het leven dat ik altijd wilde, en meer dan dat. En daar draait uiteindelijk alles om. Of je nou 14, of 80 bent.

LEES OOK: Deze veertigerswijsheden kun je ALTIJD wel gebruiken

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?