16 momenten waarop je ten prooi valt aan mansplaining (en wat dat is!)

Je hebt van die mannen die altijd alles beter weten. Die je ook over onderwerpen waarvan ze geen snars weten, uitvoerig uit de doeken doen hoe ’t zit. Daar is een woord voor: mansplaining. Man + explaining, inderdaad. Maar of er wat aan te doen is?

Mansplaining. Man, wat een heerlijk woord. Gek eigenlijk dat de term pas een paar jaar geleden is bedacht, want het fenomeen bestaat ongetwijfeld al zolang er mannen en vrouwen zijn. De Amerikaanse schrijfster en activiste Rebecca Solnit publiceerde er onlangs een essay over in de bundel Men explain things to me.

Zelf viel Solnit ten prooi aan een wel heel sterk staaltje hiervan. Op een of ander bobofeestje las de gastheer haar de les over het onderwerp van haar meest recente boek. Volgens hem was er eerder dat jaar een heel belangrijk boek verschenen over datzelfde onderwerp. Solnits vriendin onderbrak zijn gezwets: ‘Maar dat is haar boek.’ Ze moest het drie keer herhalen voor het tot hem doordrong.

Ik geloof dat we allemaal minstens tien voorbeelden uit de mouw kunnen schudden over mansplainers. Deze dingen herken je vast:

1. Verjaardagen en de kroeg zijn de terreinen waarmee Mansplainers voornamelijk opereren, als doen ze het helaas ook thuis nogal eens.

2. Er is geen onderwerp wat de man in kwestie schuwt, hij is wérkelijk van alle markten thuis. Zelfs als het om ons eigen hormooncircus en wat dat met ons doet gaat, raaskalt hij maar door.

3. …meestal met het verspreiden van onzin, want tja, hij wordt niet gehinderd door enige kennis van zaken.

4. Het stomme: ook al weet je dit, je gaat tóch aan jezelf twijfelen als je met zo’n betweter in gesprek bent.

5. Dat komt vooral door de stelligheid waarmee de Man zijn beweringen doet en jou de mond snoert (Zo is ben ik ooit onverzekerd met een nieuwe tweedehands auto de weg op gegaan, omdat het volgens mijn lief écht niet telde als je bij je verzekeringsman je nieuwe aankoop meldde aan diens voicemail omdat het nu eenmaal weekend was. ‘Echt niet! Gekkie, hoe kóm je erop!’ Eerste reactie van ons mannetje toen ik maandagochtend belde: ‘Wat? Je had vóór in de auto stapte moeten bellen, dan was je meteen verzekerd geweest’.).

6. Ook loei-irritant: dat je je zwager net iets hebt verteld, over wat speelt in jouw werkveld bijvoorbeeld, en hij vijf minuten later jóu gaat uitleggen hoe het zit. Op een toon alsof jij nog nóóit van dit onderwerp hebt gehoord. (En dan heel trots kijken hè, alsof hij het zelf heeft uitgevonden).

7. Maar pas op als je tegen de Mansplainer ingaat, want kritiek kan ‘ie echt niet hebben. En zelfspot is hem al helemaal vreemd.

8. Dus je loopt het risico dat hij a) kwaad wordt en nog harder gaat praten, b) jou de mond snoert met een opmerking als ‘tuttut, niet zo fel hè’ of ‘moet je ongesteld worden?’ c) roept dat je je mond nou eens moet houden, want je bent de ‘hele avond’ al aan het woord.

9. Dat laatste mocht je willen! Je hebt al een paar wanhopige pogingen gedaan om ook iets te vertellen, maar hé: luisteren is niet zijn ding. Dus kaart je een nieuw onderwerp aan, dan is dat binnen twee zinnen door hem gekaapt.

10. Stiekem erger je je soms dood omdat je eigenlijk óók graag je punt wilt maken. Wij vrouwen zijn namelijk ook graag aan het woord. En eerlijk is eerlijk: veel dingen weten we serieus beter. (Maar echt hè).

11. Helaas is er niet veel aan te doen. Elke discussie die je met een Mansplainer aangaat, verlies je. Desnoods met je eigen argumenten, die hij halverwege adopteert als zijn eigen nieuwe wijsheden. Rest je niets anders dan je uit de voeten te maken zodra je de kans krijgt.

12. Tot die tijd hoor je gelaten zijn relaas aan, en daarvoor doen wij je deze tip cadeau: lijm, slijm en complimenteer hem met zijn vernuftige inzichten.

13. Want serieus: betweters zijn vaak uitermate onzeker. Dat wakkert een bewijs- en prestatiedrang in ze op. Dat uitleggerige gedrag is dus slechts een houding om onzekerheid te maskeren. Dus mocht je geen ruzie willen én de man in kwestie te vriend willen/moeten houden, probeer dan gewoon je schouders op te halen en hem een beetje gerust te stellen door zijn ego te strelen.

14. En dat zeggen wij niet opdat je alles maar moet slikken. Deze tactiek kost je gewoon het minste energie.

15. Bovendien houd je hem zo te vriend en dat kan retehandig zijn. Hij is dan meer dan bereid je eens te helpen met iets waar hij inderdaad écht veel van weet.

16. Trouwens, onderwerpen als auto’s, de buitenspelregel bij voetbal, de technische specs van de nieuwste carbonracefiets en hoe je deeg, maden of Real Action Supersoft Kunstaas op de haak zet als je gaat vliegvissen, krijgen ze van je cadeau. Echt, laat kletsen!

Wat is jouw tactiek om je te wapenen tegen mansplaining?

Lees ook: IK OOK! Als iemand teveel over zichzelf praat (en wat je dan doet)

Geschreven door

Marlies Jansen is freelance journalist en heeft een voorliefde voor alles wat het leven lekker, mooi en leuk maakt. Schrijven over psyche-onderwerpen helpt haar om hang-ups te bedwingen en nóg meer van het leven te genieten. Woonbladen, wijn, chocolade en sporten doen dat trouwens ook. Net als haken.