23 heerlijke dingen die iedere veertiger weet (en kan!)

Liesbeth wordt over twee weken net zo oud als een fles 43.-likeur. En vond het daarom tijd om eens lekker therapeutisch op een rijtje te zetten wat veertigers eigenlijk wel niet allemaal kunnen. En vaak ook nog eens zonder dat we dat doorhebben! We zijn gewoon een wonder van formaat, want zeg nou zelf:

  1. We kunnen een fatsoenlijke maaltijd maken
    Sterker: je hamert op groenten en maak altijd een salade voor ‘erbij’. Hadden ze ons op ons twintigste moeten vertellen, toen we nog leefden op pitabroodjes, Marlboro Lights, diepvriespizza’s en huzarensalade van de supermarkt en er nog geen FOODIE bestond (en als die wel bestond hadden we daar met grote verbijstering naar gekeken want girl, hoezo eet je geen pasta en wat zijn gluten in godsnaam?) Waarschijnlijk waren we trouwens ook wel een stukje dunner in die tijd maar gedver, waarom hebben we het dáár ineens over?
  2. We kunnen echt goede koffie zetten
    Dus als je een man bent heb je een soort wetenschappelijke studie gemaakt van de perfecte espresso en weiger je alles dat daar ook maar een klein beetje vanaf wijkt (of je begint een eindeloos verhaal over Italië, vraag mij vooral niet waarom). Als je een vrouw bent heeft de perfecte latte geen geheimen meer (sans sucre, bien sur) óf je bent gaandeweg hardcore geworden en drinkt je koffie zwart. Lekker duidelijk. Over thee praten we hier niet. Want thee is voor watjes, dat weet elke veertiger. En zeker elke veertiger met kleine kinderen, slaapgebrek en een drukke baan.
  3. We kunnen de waarheid vertellen
    Niet dat het perse onze hobby is, maar we hebben het wel geleerd. Omdat zachte heelmeesters nu eenmaal altijd aan wal staan, ofzo. Maar vooral omdat de waarheid zeggen iets heel anders is dan onvriendelijk of bot zijn. En wij weten dat. Over het algemeen dan, want idioten blijven altijd bestaan, ook als ze veertiger zijn. Nouja, en die negeren we dan maar gewoon, om het een beetje dragelijk te houden. Het is al druk zat allemaal, nietwaar?
  4. We hebben gezonde relaties
    Oke oke, dat proberen we. En natuurlijk gaat dat hier en daar nog wel eens mis, maar over het algemeen hebben we meestal wel íets geleerd van eerdere liefdes. Zoals dat een echt goede klik best zeldzaam is, of dat je mag verwachten dat iemand vol overgave voor je kiest (en jij dat ook doet). En verder zorgen in de meeste gevallen je kinderen er wel voor dat je amper nog een volzin naar elkaar kan uitspreken en om elf uur doodmoe in bed ploft, wel zo overzichtelijk. En anders gaan we scheiden, of vreemd. Want daar hebben we –sorry- ineens de perfecte leeftijd voor. Maar dat gebeurt natuurlijk alleen bij andere veertigers, niet bij ons. HA!
  5. We kijken verder dan iemands gebreken
    Omdat we hebben ontdekt dat gebreken a) erbij horen en b) soms geen gebrek zijn maar gewoon een leuk of raar rafeltje aan iemand blijken te zijn. En daar kunnen we best aan wennen, er loopt al genoeg saaiheid op straat nietwaar?
  6. We kijken verder dan onze eigen gebreken
    Niet dat we die hebben natuurlijk maar in het zeldzame geval dat er eens eentje boven komt raken we daar niet van in paniek, maar nemen het zoals het is. Kwestie van de slag verliezen, maar de oorlog winnen. En ik weet niet waarom ik nu ineens in militaire termen begin te praten, maar ik vermoed dat ook dát een veertigersding is.
  7. We blijven thuis op oudejaarsavond
    En dat vinden we nog leuk ook. Ja twintigers en startende dertigers, daar schrikken jullie wel even van he? Sterker: we hebben dan zelfs superhuiselijk onze sokken aan, checken ons oudejaarslot en wensen DE BUREN om twaalf uur een gelukkig nieuwjaar, waarna onze kinderen de halve vinexwijk uitroken en met kerstbomen gaan slepen. En met een beetje geluk kunnen we dan om 00.30 naar bed. Hehe, eindelijk… er kwam geen eind aan man.
  8. We betalen de rekeningen
    Want we weten nu wel hoe het voelt als a) je pinpas is geblokkeerd b) je afschrijvingen niet worden afgeschreven en je dat bij een BANK in contacten moet gaan betalen maarja: vind jij nog maar eens een bank tegenwoordig en c) je een week moet leven op witte bonen in tomatensaus. En die exotische sensaties laten verder we graag over aan de generaties na ons. Hebben zij ook nog wat om naar uit te kijken.
  9. We gaan gerust de deur uit ZONDER MAKE-UP
    Ja, echt waar. En soms dragen we daar ook nog een muts bij, of –jaja- een praktische rugzak want: wij zijn ons er eentje. Voor de duvel niet bang gewoon. En al helemaal niet voor wat anderen daarvan kunnen denken. We hebben het al druk zat dus palease echt, over naar echte problemen graag, of niet.
  10. We gaan naar de gynaecoloog zonder in verlegenheid te worden gebracht
    Want dat lichaam, daar moet gewoon goed voor gezorgd worden. Om het een beetje leuk eruit te laten zien uiteraard, maar nog veel meer om het gezond te houden. Dus gaan we trouw naar alle oproepen voor uitstrijkjes of maken we zelf subiet een afspraak als er iets niet in de haak lijkt. Want het leven is kort, en dat is helaas geen grap.
  11. We gaan naar een therapeut zonder ons te schamen
    Sterker: wat ons betreft kan iedereen zo nu en dan wel even een gesprekje met een goede shrink gebruiken, want zo overzichtelijk of eenvoudig is dat leven nu eenmaal niet altijd. En dat het niet erg is om soms hulp te vragen maar juist een teken van kracht weten wij ook allang. Eigenlijk is therapie gewoon de me-time van de veertiger en sjee, dat klinkt ineens nog hip ook. Even bijkomen.
  12. We kunnen een praatje maken met vreemden
    En dat is behalve leuk en beleefd, ook nog eens een aangetoonde geluksmaker. Dus tenzij iemand er overduidelijk krankzinning uitziet, draaien wij ons handje niet om voor een praatje over het weer met wie daar dan ook maar behoefte aan heeft. Waarna wij gracieus en met verende tred weer ons weegs gaan. En ik weet niet waarom ik dat laatste schreef, maar het klinkt zo leuk.
  13. We kopen goede wijn
    Als we nog drinken, want drinken is het nieuwe roken en dat is echt zo maar goed ik zal hier niet ongezellig zijn. Dus als we het doen gaan we niet aan de Chenin met die gebogen flessenhals (de smaak van mijn studententijd) maar naar de slijter of die leuke wijnenman die zijn winkel reuze kek met sloophout heeft ingericht en dan halen we lekker spul. Die koppijn hebben we toch wel de volgende dag, maar dat is de leeftijd.
  14. We kunnen omgaan met afwijzing
    Niet dat we het leuk vinden, we zijn veertiger, niet levensmoe, maar het hoort er wel bij soms. Niet te vaak, maar als het zo is, is het zo. En dan weten we ook dat het leven weer verder gaat. En dat er wel iets anders voor in de plek komt. Niet leuk, maar geen paniek.
  15. We lezen LITERATUUR inplaats van de Cosmo
    Behalve bij de kapper. En de tandarts. En nouja dit is natuurlijk gewoon een geintje want veertigers lezen amper. Ja, op vakantie, anderhalf boek. En dat is dan al een hele prestatie. De rest van de tijd zijn we veel te druk met werken en onze kinderen naar hun verzorgpony en handballes rijden en op tijd iets voedzaams op tafel krijgen en voor onze moeder mantelzorgen en de belasting op tijd betalen en god we moeten ook nog seks hebben en wáár is de hond ineens gebleven en HUH is het alweer bijna kerst shit ik ben die ouderavond vergeten en ik word al moe als ik dit schrijf dus HOEZO lezen, ik wil naar bed mensen. Slapen. En wel nu. Hee, ligt daar een Cosmo onder mijn kussen? Wat doet die daar nou…
  16. We zijn blij voor andere mensen, in plaats van jaloers
    Want net als thee is ook jaloezie voor watjes. En dat er geen heerlijker gevoel is dan oprecht blij zijn voor iemand anders geluk zonder dat ook maar een seconde over onszelf te laten gaan, hoef je ons niet meer uit te leggen.
  17. We negeren trends
    Voor ons geen moeilijke nineties jeans of een croptop of een scheve paardenstaart of lekker knotse tuinbroek: wij weten wat we kunnen hebben, en hebben daar verrassend weinig voor nodig. Nu Patty Brard nog. Maar die is dan ook geen veertiger, dus daar heb je meteen de verklaring.
  18. We negeren onze ex
    Tenminste, als dat kan. Met kinderen in het spel maken we er uiteraard dus maar het beste van (succes!) maar als dat niet zo is laten we het verleden rusten. No hard feelings (of wel) maar hoe dan ook: die ex is niet voor niets je ex. Liever geef jij je aandacht aan nieuwe mogelijkheden. Of niet, want die veertigersmarkt is een jungle weet ik uit ervaring. En we zijn Mowgli niet, dus is er niets mis met een rustig, overzichtelijk liefdesleven. En daar past een ex meestal niet in.
  19. We nemen taxi’s
    Als we gedronken hebben. Als het putweer is. Als we het verdiend hebben. Als we in een vreemde stad zijn en niet in de ijzige wind op zoek willen naar een morsig metrostation. Als we de trein willen halen. Als we juist niet met de trein willen. Alles is eigenlijk wel een reden voor een taxi. Hoeven ze ons niet meer te vertellen. En Über ook niet
  20. We maken ons geen zorgen over wat anderen denken
    En dat is geen egoisme, dat is er gewoon geen zin in hebben want: de uitzichtloze horror ervan. Liever houden we ons bezig met wat we van onszelf denken, als we daar al tijd voor hebben. Wel zo lekker rustig, en niet alleen voor onszelf.
  21. We vermijden drama
    Want we weten nu wel hoe dat eruit ziet en voelt maar: nee. Er komt een dag dat je afscheid neemt van gedoe, gekonkel, huilerige uithalen in je stem, op hoge toon iets vragen, vaak beledigd zijn, onnodig ruzie maken en ga zo maar even door. Been there, done that, got the T-shirt. Nee dan harmonie, veel leuker en constructiever bovendien. En beter voor je rimpels, dat vooral. Die je natuurlijk niet hebt want:
  22. We gebruiken oogcrème
    En goede shampoo. En gaat op tijd naar de kapper. En naar de sportschool. Want Vadertje Tijd heeft misschien wel grip op ons, maar hell, we maken het die gast ook weer niet al te makkelijk he mensen? Dat zeg ik: oogcrème.
  23. We zijn niet perfect
    En dat weten we. En dit is misschien wel de belangrijkste asset van alles, en dé reden waarom dit zo’n heerlijke levensfase is. Want veertigers lopen net lang genoeg rond om aan een hoop onzin niet meer mee te willen doen, en zijn nog jong genoeg om te weten dat het beste nog gaat komen. Sjongejonge wat een bofkonten zijn we toch. Was iedereen maar veertiger!

Zo, ik ben weer even een stukje opgevrolijkt. Heeft iemand die fles 43. gezien trouwens? Iemand?

Lees ook: 14 lieve adviezen aan dertigers (van een veertiger)

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).