30 kleine uitdagingen voor 30 dagen grote groei

Het duurt dertig dagen voor je gewend bent aan iets nieuws in je leven. In een maand tijd kun jij de basis leggen voor een beter, gezonder dagritme. Hoeveel van deze kleine uitdagingen ga jij aan voor grote persoonlijke groei?

Het is een beetje hollen of stilstaan met mij. Of ik vreet complete koekverpakkingen leeg terwijl ik op de bank lig te vegeteren, of ik val opeens in een sportmania en sta elke dag op een loopband te zweten. Niet dat ik scenario twee lang volhoud (in scenario één ben ik een stuk beter), maar die paar weken dat ik opeens het leven van een fitgirl leef voel ik me wel vrij fantastisch. Omdat mijn lichaam blij is met al die beweging, maar vooral omdat ik niet meer de hele dag van mezelf baal.

Uiteindelijk zijn beide scenario’s niet houdbaar. Gaat het erom dat ik mezelf accepteer, wat ik ook doe, in welke scenario dan ook. Dat ik mezelf de dagen vol luiheid gun, en mezelf weer een vriendelijk schopje onder mijn kont geef als het iets te lang heeft geduurd. Dat ik gezonde gewoontes aanleer, die onderdeel gaan uitmaken van mijn leven. Op een realistische manier (dus nee, niet elke dag op een loopband, ik train niet voor de marathon).

Hoe doe je dat, nieuwe gewoonten aanleren? Het schijnt dertig dagen te duren voor je gewend bent aan iets nieuws in je leven. In een maand tijd kun jij de basis leggen voor een beter, gezonder dagritme. En het kost twee maanden om het echt te laten inslijten. Maar jezelf een nieuwe gewoonte aanleren kent eigenlijk twee probleemmomenten. Beginnen. En doorgaan. Beginnen is lastig omdat het raar voelt om ’s ochtends opeens niet meer met honey pops te ontbijten, maar met havermout. Het is afkicken. Je lichaam en geest protesteren, soms behoorlijk luidkeels. Vies zeg, die ongezoete meuk. Zo is er niks meer aan, dat ontbijten.

En dan het doorgaan. Misschien vlieg je het begin wel door in je enthousiasme, eet je enkel nog boekweitkorrels en neem je in elk gebouw de trap, ook in een flat. Maar na een paar dagen of weken is de lol er wel een beetje vanaf. Ja ja, het zal allemaal wel, kunnen we nu weer normaal doen? Heb je een tegenslag en wil je als vanzelfsprekend naar de koektrommel grijpen. Ga je uitvluchten bedenken: Ik mag toch ook wel eens iets lekkers? Ik heb gisteren toch al een volkoren cracker gegeten?!?! MAG IK DAN HELEMAAL NIKS?!

Dit zijn dan alleen nog de veranderingen op fysiek gebied. Zo zijn er nog véél meer veranderingen op het gebied van mentale gezondheid die o zo goed, maar o zo moeilijk vol te houden zijn. De sleutel tot succes? Kleine stapjes. Hoe harder je gaat, hoe groter de kans is dat je struikelt. Het gaat om kleine, positieve veranderingen.

Ik verzamelde dertig kleine uitdagingen die je in dertig dagen kunt doen. Je hoeft ze natuurlijk niet allemaal te doen, maar ik heb gemerkt dat het kan helpen om er een paar tegelijk op te pakken. Ga je lekker met eentje, dan geeft dat de anderen ook een boost. Kleine stapjes, kleine succesjes geven je een trots gevoel en helpen je meer positieve veranderingen aan te brengen in je leven. Doe je mee met de uitdaging? Hoeveel van deze dingen kun jij meenemen in je dagelijks leven?

  1. Gebruik positieve woorden. Heerlijke koffie! Mooie uitdaging!
  2. Doe iets onbaatzuchtigs. Zeg iets aardigs, neem wat leuks mee, bij een bekende of onbekende.
  3. Besteed tijd aan iets wat je echt blij maakt. Je hobby, je passie, of gewoon een leuk spelletje.
  4. Pauzeer. Sta elke dag even stil bij waar je bent en wat je aan het doen bent. Even een momentje van bewustzijn.
  5. Probeer iets nieuws. Een andere route, een andere maaltijd, een gesprekje met een vreemde.
  6. Zie de les in tegenslagen. Terwijl jij baalt als een stekker, weet je ook dat hier een les uit te halen is. Schrijf deze lessen op.
  7. Gooi iets weg. Een overgroot deel van je spullen heb je niet nodig en vertroebelen alleen maar je zicht.
  8. Bedenk één ding waar je blij mee bent. Hoe donker de tijden, er is altijd, áltijd een lichtpuntje.
  9. Dump drie slechte gewoonten. Eet jij elke dag een kroket, maak je ruzie met je buurvrouw en spendeer je gemiddeld drieënhalf uur op Facebook? Doe het eens niet.
  10. Lees of kijk iets wat je inspireert. Elke ochtend. Zie het als een kleine peptalk.
  11. Maak een plan voor een langetermijnproject. En werk er elke dag aan, in kleine stapjes. Geef je over, gun het je tijd en je moeite.
  12. Maak geen enkele schuld. Geef alleen geld uit als jij dat ook daadwerkelijk op je bankrekening hebt staan.
  13. Wees eerlijk. Vertel geen leugentjes, ook niet om bestwil. Als jij ergens te laat bent of niet wilt afspreken, probeer dan geen smoesjes verzinnen.
  14. Leer iets nieuws. Die band kun jij ook zelf plakken. Best handig!
  15. Leer iets nieuws aan iemand anders. Jij hebt allerlei talenten waar andere mensen veel van kunnen leren. Deel je expertise.
  16. Beweeg een half uur. Sporten, maar ook fietsen of wandelen. Ga me de lunch naar buiten en je hebt je half uurtje zo binnen.
  17. Beantwoord een belediging met een glimlach. Het gaat meestal niet om jou. Je doet dit niet omdat de ander aardig is, maar omdat jij dat bent.
  18. Lees een hoofdstuk uit een goed boek.
  19. Laat iemand gaan die je in de weg zit. Die je steeds maar weer kwetst. Die negativiteit in je leven brengt.
  20. Sta een half uur eerder op. Wat een zee van tijd opeens! Je kunt op je gemak aan je dag beginnen.
  21. Vergeef jezelf. Ja je deed iets stoms. Kan gebeuren. Bied je excuses aan en vergeef jezelf.
  22. Kook een nieuwe, gezonde maaltijd. Zoek online naar iets wat je lekker lijkt.
  23. Kijk elke dag iets grappigs. Een goed YouTube filmpje kan er voor zorgen dat je er weer tegenaan kan.
  24. Drink geen alcohol. Een maand lang. En je merkt dat een terrasje ook leuk kan zijn zónder. Vooral de dag erna.
  25. Noem een aantal dingen op die vandaag goed gingen. Wat waren jouw succesjes?
  26. Doe iets wat je (een beetje) eng vindt. We hebben allemaal onze irrationele angsten. Wat een powerboost krijg je als je elke dag iets doet wat je een beetje griezelig vindt!
  27. Praat met een onbekende. In de trein, bij het tankstation, of gewoon die collega waar je nog nooit een woord meer gewisseld hebt.
  28. Zeg tegen jezelf: Lekker bezig! Want dat ben jij, lekker bezig. Je doet je best, je valt en staat op. Goed van jou!
  29. Kijk een half uur minder televisie. Amuseer jezelf eens met iets in de échte wereld. Ga naar buiten, praat met de mensen om je heen. Verzamel echte eigen herinneringen.
  30. Laat Facebook voor wat het is. Telkens als je een aanvechting voelt om je timeline te checken, laat je telefoon de helft van de tijd in je zak zitten. En kijk in plaats daarvan om je heen.

Lees ook: All by myself: acht fijne tips voor als je misschien wat eenzaam bent

(Beeld: iStock)

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.