40 kleine waarheden over geluk na je 40e

Niet dat je voor je veertigste nou óngelukkig bent, maar het behalen van die certain age maakt dat geluk er vaak wel een stukje eenvoudiger op.  Gewoon, omdat je inmiddels wel zo ongeveer op een rijtje hebt wat je wilt. En je je niet meer laat afleiden door kleinigheden als een slecht dieet, of misplaatste trots, of een verkeerd kapsel.  Kwestie van deze 40 kleine waarheden in ere houden (en verder vooral HEEL VEEL plezier maken).

Het leven begint bij veertig. Tot die tijd doe je nog onderzoek – Carl Jung

  1. Leuk leven is én én
    Het namelijk niet óf óf, maar én én in het leven. Weet jij allang. Dus dat betekent én een patatje met op z’n tijd, én regelmatig naar de sportschool. Én soms een serieus gesprek kunnen voeren, én soms minutenlang slap van de lach liggen om een hysterisch youtubefimpje (zoals deze) die je collega je doorpasste. Én in de veertig zijn, en je soms dus ook gewoon weer 15 voelen. En dat laatste zeggen alleen mensen die ouder worden (want je BENT dus geen 15), maar laat ons maar.
  2. Laat je haar LANG
    Nee maar echt. Ik had tot voor kort een kort kapsel en dat kon ik kennelijk ‘best hebben’ (altijd oppassen als mensen dat zeggen, maar dit terzijde), maar lang haar is in de meeste gevallen gewoon mooier. En dat kort knippen kan altijd nog als je haar dunner wordt, of gaat uitvallen, of je een acute aanval van practicalness krijgt omdat je ineens op doktersadvies elke dag 10 kilometer moet gaan zwemmen ofzo, maar verder zeg ik: nee. Ook niet na een ingrijpende gebeurtenis, wat vrouwen graag plegen te doen: nee.
  3. Trots is veel minder belangrijk dan oprechtheid
    Er is niets mis met zeggen dat je iets niet begrijpt, of niet kunt, of wat meer tijd nodig heeft dan je dacht, of dat je het gewoon helemaal verkeerd had gezien/aangepakt/ingeschat. Zijn wie je bent en een sorry op z’n tijd brengen je serieus veel verder dan altijd maar gelijk willen blijven hebben (en het is nog leuker ook)
  4. Eerlijkheid is gewoon stijlvol
    Het is fijn als mensen weten wat ze aan je hebben, ook voor jezelf. Leg je hart dus op de tong en houd ‘m daar, jij hoeft je niet anders voor te doen dan je bent. Zeg ik er wel even bij: meestal. Want er zijn altijd mensen bij wie dat hart o die tong ineens niet zo veilig voelt, in dat geval zwijg je als het graf. Ja hallo, je bent Ghandi niet. En je privacy is ook wat waard.
  5. Je hart is vaak slimmer dan je hoofd
    Want je weet dingen, diep van binnen. Noem dat intuitie, of zelfkennis, of gewoon je onderbuik, maar je gevoel liegt niet, én praat met je. Luister daarnaar, ook als je de boodschap minder leuk vindt. Het gaat je verspilde tijd en gebroken harten schelen maar….:
  6. Liefde maakt alle lessen de moeite waard
    Maar áls je de liefde vindt of hebt gevonden: nooit meer loslaten. Na een bepaalde leeftijd leer je feilloos wat de waarde van liefde is, en wanneer die er niet is (zie ook punt .5). Het maakt niet uit wat eraan vooraf ging maar als je de liefde vindt (of al vond): grote strik eromheen, koesteren en klaar.
  7. Het proces is belangrijker dan de uitkomst
    Want ja, dat leven is een journey, waarin je lessons leert en waarin de process belangrijker is dan de outcome (kortom: ook ik heb een zelfhulpboekenperiode gekend) maar los daarvan: het enige dat je hebt is nu. En dat nu is een proces, want dat is kort samengevat wat het leven is. Geniet dus van de ride, die duurt langer dan het weggaan of arriveren. En voor je het weet zit je weer in een nieuw proces.
  8. Keihard zingen op de fiets is NIET raar
    Ook niet als dat ’s nachts op een roestige fiets is en je repertoire toevallig nét uit The Best of The Carpenters bestaat. Niet dat ík zo iemand ken overigens (…), waar het om gaat is dat je jezelf mag zijn. Voor gek staan doen alleen mensen die denken dat er zoiets bestáát als voor gek staan, de leuke mensen doen intussen gewoon waar ze zin in hebben.
  9. Benader iedereen vriendelijk
    Want dat is behalve a) de normaalste zaak van de wereld ook nog eens b) belangrijk, want je kunt niet altijd zien wat voor een dag die ander écht heeft. Behandel iedereen dus alsof ze wel een steuntje in de rug kunnen gebruiken, je weet nooit wat je daarmee zonder woorden voor die ander doet.
  10. De meeste mensen zijn goed
    En ja er zijn uitzonderingen, en ja die zijn we allemaal natuurlijk ALLANG eens tegen gekomen (én hebben we ook weer snel gedag gezegd als het goed is) maar (vioolmuziek): de meeste mensen bedoelen het goed. Net zoals jij.
  11. Alles wat leeft verdient respect
    Ook vieze beesten. Of vieze planten. Of vieze mensen (ja, ook zij). Dat betekent uiteraard niet noodzakelijkerwijs dat je ze ook maar meteen in je leven, huis of bed moet uitnodigen, wél dat al wat leeft gerespecteerd mag worden.
  12. Talent en passie zijn er om te delen
    Succesvolle mensen weten (en doen) het dan ook: je kennis en talent is er om te delen en door te geven. Houd wat jij kunt niet voor jezelf, het gaat je een gunfactor van jewelste opleveren. En los daarvan ontwikkel je jezelf ook beter als je niet alles alleen doet.
  13. Het leven gaat over ontdekken wat je doel is
    En dat vinden kan dus best even duren, en dan kan dat doel ook nog eens van gedaante verwisselen of ineens een ander, dieper doel in zich verborgen houden. Dus zodra je ‘m te pakken heb: zet je tanden erin en ga ervoor. En zolang dat nog niet zo is: geen stress, voor alles is een tijd want:
  14. Alles wat gelukkig maakt zit in jezelf besloten
    Wat er ook gaande is in je leven: je bent op de plek waar je hoort te zijn. Als dat niet zo was, was je ergens anders. Je hoeft geluk dus ook niet buiten jezelf om te zoeken want je draagt het allang met je mee. Knipoog er eens naar, je bent allang alles dat je nodig hebt.
  15. Je mag van gedachten veranderen
    Sterker: dat is een basisrecht. Van gedachten veranderen is niet zwak of labiel, het betekent gewoon…dat je van gedachten bent veranderd. Tja, dat kan gebeuren mensen, en zolang er geen doden bij zijn gevallen komt iedereen daar wel weer overheen ook.

Lees ook: Waarom van gedachten durven veranderen zo moedig is

  1. Vriendelijkheid is nooit voor niets
    En een goede dankjewel trouwens ook niet. Zie hier ook punt .9 en .10
  2. Je bent niet alleen
    Want los van je familie of vrienden, geliefden of gezin, en het aantal personen maakt niet uit, ben je ook altijd met jezelf. En wie hier nóg een stapje verder wil gaan: én samen met mensen die van bovenaf liefdevol met je meekijken, zoals overleden geliefden of, zo je wilt, God. En dat laatste is uiteraard een persoonlijke aangelegenheid, maar het moet even genoemd voor wie dat aanspreekt.
  3. In een goed dieet mag wijn en cola ook
    Want heel mooi die slanke lijn, maar het leven moet wel een beetje leuk blijven. En alle keren dat ik een week lang wanhopig bleekselderij zat te bingen omdat ik mezelf in een strakke jurk moest zien te persen voor een feestelijke aangelegenheid, zat ik de dag daarna alweer, nouja, niet aan de bleekselderij zal ik maar zeggen.
    Een béétje dieet heeft dus ook oog voor ieders psychologische grenzen, en zet zo nu en dan een glaasje wijn op het menu. Of cola. Of een piepklein kroketje.
  4. Adrenaline houdt je wakker
    En dat kan door stress zijn (wat helemaal niet erg hoeft te zijn als het maar niet te lang aanhoudt), maar bijvoorbeeld ook omdat je geregeld iets nieuws doet dat je een beetje spannend vindt. En dat varieert van bungeejumpen tot een presentatie geven, van weer in de auto stappen tot gaan daten: als je na afloop maar voelt dat je lééft (en zo niet dan helpt wat vlugzout meestal wel).
  5. We maken allemaal fouten
    En dat geldt ook voor jou, dus wordt anderen vergeven ook makkelijker. Iedereen maakt wel eens slechte beslissingen, of is lomp, of egoistisch. Kan gebeuren, dus maak jij excuses als het nodig is en accepteert die van anderen. Het leven is te kort voor wrokkig gedoe, en je krijgt er rare rimpels van bovendien.
  6. Bezit maakt niet gelukkig, ervaringen wel
    Want spullen geven dan wel een kort gevoel van tevredenheid, maar hebben ook de eigenschap dat je er altijd méér van moet hebben. En aangezien je nu eenmaal op een zekere leeftijd bent aanbeland heb je waarschijnlijk al genoeg zooi.
  7. Goed eten is BELANGRIJK
    En je gezondheid ook dus weet jij met weinig iets lekkers op tafel te toveren. Daar neem je gerust de tijd voor ook, voor jou geen magnetronmaaltijden of suikerdrankjes dus tenzij je PMS hebt want dan is uiteraard ineens álles toegestaan.
  8. Wanneer je iets niet NU krijgt, is dat achteraf altijd logisch
    En deze heb ik zelf even moeten leren, maar het is een waar woord gebleken. Voor alles is een tijd, en je krijgt misschien niet altijd alles wat je wilt maar wel wat je op dat moment nodig hebt. En nee, dat is misschien niet altijd waar, maar dan nog is dit een puik handvat om zo ongeveer je hele leven meteen opgewekt aan op te kunnen hangen.
  9. Maak van dankjewel een gewoonte
    Want een dankbare levenshouding is hét recept voor een gelukkig leven. Niet omdat de mensen in Afrika jaloers op je zouden zijn (wat vaak niet zo is want de meeste mensen in Afrika hebben ook gewoon levens met dingen en mensen waar ze dankbaar voor zijn, maar die halen meestal het journaal niet), wel omdat het alternatief gewoon niet zo aangenaam is. En je ook hier rare rimpels van krijgt.
  10. Veel lachen is niet raar, het is leuk
    Niets heerlijkers dan een ongegeneerde lach: het is het antwoord op zo ongeveer alles dat spanning veroorzaakt, het is gezond én je trekt andere vrolijkerds aan als vliegen en stroop.
  11. Je vrienden voor schut zetten omdat je teveel lawaai maakt ook
    Zo heb ik een vriendin met een lach als een flinke betonmolen die ook nog eens belachelijk directe vragen durft te stellen op volume 100 en echt: veel beter voor mijn humeur wordt het niet als zij de ruimte binnen komt denderen.
  12. Je mag je neuroses gewoon laten zien
    Sterker: het lucht enorm op als je accepteert dat iedereen wel eens paniekerig, of onzeker, of neurotisch is, of zo nu en dan gewoon gelooft in een samenzweringstheorie ofzo. Hebben we allemaal wel eens, dus heb jij allang losgelaten dat je meteen voor gek wordt verklaard als je eens aangeeft dat je een beetje last hebt van jezelf. En mocht dat toch gebeuren: jammer dan.
  13. Anderen blij maken is ALTIJD beter dan ze een rotgevoel geven
    En die keuze heb je altijd. Want nog even los van het hele harmoniegebeuren dat je te wachten staat als je gewoon een beetje vriendelijk blijft, is het vaak ook gewoon dé manier om uiteindelijk tóch te krijgen wat je wilt. Ja echt, kill them with kindness heet dat, en het is dé basis van een goed gevoel. Hoeven ze jou niet te vertellen.

Lees ook: Kill them with kindness! (of: hoe zuurder die ander, hoe aaaardiger jij wordt!)

  1. Jaloezie verdwijnt als je ziet wat je allemaal hebt
    Want zodra jij precies weet wat je waard bent en je jezelf niet vergelijkt met anderen, krijgen die anderen ineens alle ruimte om te vliegen. Net als jij, trouwens, dus laat je niemand je tegenhouden of stoppen. Dat dan ook wel weer.
  2. De natuur is therapeutisch
    Wandelen, fietsen, hardlopen: jij weet wat je nodig hebt om je a) weer even helemaal oer te voelen en b) je gedachten op gezette tijden over te kunnen geven aan alles wat er buiten ondertussen op flora-en faunatechnisch gebied om je heen gebeurt. Word je lekker rustig van en dat is nodig want:
  3. Verfijn je doelen constant
    Alles kan beter, en het ene succes leidt tot het ander. Uiteraard weet je wat tervreden terugkijken is, maar je bent niet bang om jezelf, en dat wat je graag zou willen, af en toe eens onder de loep te nemen én na te streven.
  4. Work hard, play hard
    Dus ga jij op vakantie na een drukke periode, of naar de sauna als je net die ene klus hebt geklaard. Ontspanning is minstens even belangrijk als dingen voor elkaar krijgen, het moet allemaal wel een beetje leuk blijven natuurlijk.
  5. Zeggen wat je denkt lucht op, gefrustreerd blijven niet
    Dus af en toe gewoon even zeggen wat je vindt (maar “IK HAAT JE!” zou ik dan weer niet te vaak doen) lucht op, en het zorgt ervoor dat mensen weten wat ze aan je hebben. Wel zo lekker duidelijk.
  6. Liefde en verbinding is het belangrijkste
    Echt. Zie ook .6. En .9. En .16
  7. Kinderen leren je onverwachte lessen
    Of ze nou van jezelf zijn of van anderen: houd kinderen dichtbij. Ze zijn leuk, en lief, goed voor je humeur (meestal dan, zie me-to-we.nl) en ze leren je met andere ogen naar de wereld kijken. Bovendien gaat een kind vóór, in die zin dat je voor ze zorgt en ze koestert, en dat doet wonderen voor alles in jou dat neigt naar egocentrisme.
  8. Je woorden en gedachten creëren je werkelijkheid
    Je bent wat je denkt en wat je denkt creërt wat er is. Dat betekent niet dat je altijd maar krampachtig aan Goede Positieve Dingen moet denken, wél dat je altijd een keuze hebt in waar je je vandaag op wil richten: op wat er wél is, of op wat niet?
  9. Kwetsbaarheid is bevrijdend
    Niemand wil in de ‘prison of perfection’ verblijven: het is er kil, ongezellig en het tocht er. Geef het dus gerust toe als je iets niet weet/kunt/snapt of als iets je kwetst We hebben daar allemaal wel eens last van, wie zegt dat niet te hebben is pas écht verdacht.
  10. Je weet dat je leeft
    En deze wordt vaak pas écht helder als je iemand verliest, wat helaas ook gebeurt na een zekere leeftijd (en soms al eerder). En dat verlies is triest, maar het maakt ook pijnlijk duidelijke dat ieders leven tijdelijk is. En, voor wie daarvoor openstaat, dat is een wonder van jewelste.
  11. Tijdverspilling is prima
    Maar alleen als je ervan ontspant. Urenlang Keeping up with the Kardashians kijken kán, maar liever gebruik je je vrije tijd voor dingen waar je energie van krijgt.
  12. Je bent natuurlijk niet altijd gelukkig, maar wel zo vaak mogelijk
    En áls je dan een keer een rotdag hebt, is dat verder ook prima. Kwestie van op tijd gaan slapen en morgen weer een dag (gelukkig wel!)

Lees ook: 14 lieve adviezen aan dertigers (van een veertiger)

Geschreven door

Liesbeth is journalist en schrijver. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017, Uitgeverij Nijgh & Van Ditmar)

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?