5 hardnekkige mythes over depressie

Het is voor veel mensen moeilijk om te begrijpen hoe het écht is om te leven met een depressie. Je krijgt allerlei goedbedoelde adviezen, bijvoorbeeld om ‘positief te denken’ of ‘iets leuks te gaan doen’, maar zo simpel werkt het niet. Recent onderzoek laat namelijk zien dat de hersenen van mensen die depressief zijn anders functioneren, en dat je er dus ook niet ‘zomaar’ vanaf bent – in ieder geval niet met simpele oplossingen die anderen vaak aandragen. 

Dit zijn 5 veelvoorkomende en verkeerde aannames over depressie:

1. Je kan jezelf uit je depressie praten
Natuurlijk zijn je gedachten krachtig: hoe je over jezelf denkt heeft veel invloed op je gedrag, en uiteindelijk ook op je leven. Maar iemand die depressief is zeggen dat hij/zij positiever moet denken, is hetzelfde als iemand die verlamd is zeggen dat hij/zij vaker moet sporten. Een depressie is echt een aandoening die gediagnosticeerd wordt door professionals. Je kan jezelf niet van je gebroken been afpraten, net zo min als dat je een depressie van je af kan praten.

2. Je depressief voelen is hetzelfde als je droef of verdrietig voelen
Het is een misvatting dat depressie altijd een combinatie is van je genetische opmaak en situaties in je leven. Als je gevoelig bent voor een depressie, dan kan het inderdaad zo zijn dat heftige levensgebeurtenissen een trigger kunnen zijn, maar je depressief voelen is iets anders dan je verdrietig voelen. Ontslag op je werk of een relatie die uitgaat kunnen maken dat je je verdrietig voelt, maar als je depressief bent voel je je vaak hopeloos en waardeloos – ook als alles verder goed gaat in je leven.

3. Depressie is een fout in je karakter of persoonlijkheid
In de 18e en 19e eeuw werd depressie gezien als een karakterfout of een zwakte die je geërfd had. Ondanks dat je een hogere kans hebt om een depressie te ontwikkelen als het regelmatig voorkomt in je familie, is het niet zo dat je een depressie krijgt omdat je zwakker bent dan anderen of je minder wilskracht hebt.

4. Depressie is iets fysieks
Depressie kan zich uiten of manifesteren in fysieke symptomen (bijvoorbeeld hoofdpijn, vermoeidheid/gebrek aan energie, slapeloosheid of te veel slapen en schommelingen in gewicht door veranderde eetlust), maar wetenschappers zijn het erover eens dat depressie de oorzaak is van lichamelijke klachten – en niet andersom.

5. Depressie wordt veroorzaakt door de omgeving/gebeurtenissen buiten jezelf
In de jaren ’50 en ’60 dacht men dat mensen een depressie ontwikkelden als reactie op heftige gebeurtenissen in hun leven, en hiermee eigenlijk schreeuwden om aandacht en mensen om hun heen wilden mobiliseren voor steun. Inmiddels weten we dat dit niet klopt: het is niet zo dat je simpelweg op zoek bent naar aandacht als je depressief bent. Er zijn meerdere factoren die (gezamenlijk) een depressie kunnen veroorzaken: dit is bij iedereen anders, en er is niet één oorzaak die voor iedereen geldt – en daarom is de oplossing ook voor ieder mens weer anders.

Bron: Bustle
Beeld: iStock

Lees ook: Een boodschap van Stephen Hawking voor mensen met een depressie

Geschreven door