5 Mega-goede redenen om van slapen een prioriteit te maken

Onderhoud jij ook een innige relatie met de snooze-knop? Of sleep je jezelf regelmatig met cafeïne-shotjes door de dag? Deze vijf mega-goede redenen motiveren je om betere slaapgewoonten te ontwikkelen en voortaan de wekker te zetten om…naar bed te gaan!

Lees ook: Slaap je slecht? Deze 12 verbazingwekkende redenen kunnen erachter zitten

#1 Een goede nachtrust voorkomt gezondheidsschade

Wie chronisch te weinig of slecht slaapt, vergroot de kans op gezondheidsklachten. Uit onderzoek blijkt dat slaapproblemen samenhangen met diabetes type 2, overgewicht en een hoge bloeddruk. Psychische klachten zoals dementie en depressie verhevigen door te weinig goede nachtrust. Maar ook de kans op het krijgen van een onschuldig griepje neemt toe. Al na een week slecht slapen, vermindert de werking van het immuunsysteem, ontdekten onderzoekers van de Universiteit van Washington School of Medicine.

# 2 Slapen draagt bij aan emotionele stabiliteit

Vooral kersverse ouders en notoire feestvierders zullen dit beamen. Slaapgebrek zorgt ervoor dat je je gemakkelijker laat leiden door je emoties. Te weinig slaap zorgt er al na één nacht voor dat de waarden van het stresshormoon cortisol toenemen. Maar er lijkt nog een reden te zijn waarom voldoende goede nachtrust bijdraagt aan emotionele stabiliteit: dromen. Onderzoekers van de University of California kwamen erachter dat de vierde en laatste fase van de slaapcyclus (de REM- of droomslaap) ons kan helpen bij het verwerken van emotionele stress. Een soort therapie terwijl je slaapt, gratis en voor niets!

# 3 Wie uitgerust is, heeft een beter humeur

Natuurlijk, als je energiek uit bed stapt, zul je over het algemeen met een betere stemming aan de dag beginnen. Maar wist je dat voldoende slaap je humeur ook positief beïnvloedt via je hormonen?  Slapen draagt bij aan een goede balans van de hormoonhuishouding. Dat uit zich onder meer in je behoefte aan eten. Uit onderzoek blijkt dat je lichaam al na één nachtje slecht slapen naar meer vet voedsel snakt. Dat zou kunnen verklaren waarom slechte slapers meer kans hebben op het ontwikkelen van obesitas. Ook een verminderde zelfbeheersing door slaapgebrek speelt daar vermoedelijk een rol bij.

# 4 Je relaties verbeteren, doe je ’s nachts (terwijl je slaapt)

Het in elkaar knutselen van een IKEA-kast, een verhuizing…of slaapgebrek. Want ook een chronisch slechte nachtrust kun je als de ultieme relatietest beschouwen. Dan bekijk je het van de positieve kant, want slecht of te weinig slapen, heeft nou niet bepaald een rooskleurig effect op je relaties. Naast de eerder genoemde verminderde zelfbeheersing – je ergert je sneller aan anderen en spreekt dat sneller uit  – zorgt een slechte nachtrust er ook voor dat we belangrijke sociale cues minder goed opmerken. Zo zijn nachtbrakers er minder goed in om gezichtsuitdrukkingen zoals blijdschap of woede bij anderen te herkennen. En tja, dat is toch wel handig in de omgang met je liefje, je vrienden of collega’s.

# 5 Een goede nachtrust boost je carrière

Zakenvrouw Arianna Huffington, oprichter van The Huffington Post, directeur van Thrive Global en slaapgoeroe, weet het zeker. Een goede nachtrust is de basis voor een gezond, productief, geïnspireerd en gelukkig leven. In een TED-talk riep Huffington vrouwen daarom op tot een slaaprevolutie. ‘We will literally sleep our way to the top!’, zei ze.

Dat is niet overdreven, want uit talloze onderzoeken komt keer op keer naar voren hoe belangrijk slaap is voor je brein. Goed slapen bevordert je leercapaciteit, vergroot je probleemoplossend vermogen en je focus. Uitgeruste mensen zijn daarnaast creatiever en maken betere beslissingen.  Huffington doet in haar boek De Slaaprevolutie dan ook de aanbeveling om niet alleen de wekker te zetten om op te staan, maar ook om naar bed te gaan.

Maar hoe laat moet je die wekker eigenlijk zetten? Hoewel veel onderzoekers hameren op de bijna heilig verklaarde acht uur slaap, blijkt dat getal gebaseerd op het gemiddeld aantal uren (zes tot tien) dat de meeste volwassenen nodig hebben. Om je eigen optimale hoeveelheid nachtrust te bepalen, adviseert Heidi Hanna, directeur van The American Institute of Stress, om eens te gaan slapen zonder je wekker in te stellen. Het aantal uren dat je vervolgens nodig blijkt te hebben om uitgerust wakker te worden, is jouw optimale slaapduur.

Lees ook: Slapen in de sportschool? Het kan hier! (Oh Heerlijk!)

(Beeld: iStock)

Geschreven door

Freelancejournalist, copywriter en schrijfcoach. Studeerde psychologie en schrijft het liefst in gezelschap van een goede flat white over persoonlijke ontwikkeling, zingeving en tijdgeest. Droomt van een wereld waarin steeds meer mensen de kans krijgen om zich te ontwikkelen en tot bloei te komen.