6 manieren om beter te luisteren

Luisteren. Een onderdeel van het leven dat enorm vanzelfsprekend lijkt, maar wat het totáál niet is. Écht goed luisteren is namelijk iets heel anders dan simpelweg horen wat de ander zegt. En het mooiste eraan is: het kan vooral een hoop verwarring, conflicten en ruzies voorkomen. Zo word jij een betere luisteraar.

  1. Stay focused. Dat is misschien wel het allerbelangrijkste als het gaat om leren luisteren. Zeker in deze tijden van mobiele telefoons, ipads, Netflix en laptops ligt afleiding overal op de loer. Ons concentratievermogen wordt daardoor automatisch minder. Maak er daarom een gewoonte van om voor een goed gesprek je telefoon op vliegtuigstand te zetten en de televisie uit.
  2. Goed kunnen luisteren houdt vooral níet in dat je middenin een zin uitroept: ‘Oh, dat heb ik ook!’ Om vervolgens zo snel mogelijk je eigen verhaal er overheen te klappen. Momenten waarop dit wel geoorloofd is: als je met vriendinnen aan de wijn zit en elkaar probeert te overtreffen met de meest hilarische verhalen. Op die momenten mag het juist. Maar niet als een vriendin net wil gaan vertellen dat ze wil gaan scheiden. For whatever reason. Dan hou je gewoon je mond en zet je een doos tissues binnen handbereik.
  3. Stel vragen. Weet je niet precies wat je moet vragen, omdat je bang bent om een gevoelige snaar te raken? Benoem het! Mensen geven vanzelf hun grenzen aan. “Ik vind het best een lastig onderwerp om vragen over te stellen, omdat ik bang ben dat ik je verdrietig maak. Ervaar jij dat ook zo?” Dat neemt meteen een hoop spanning weg.
  4. Probeer zo onbevooroordeeld mogelijk te zijn. Grote kans dat de ander dichtklapt als je direct je mening ventileert. En zo kom je er nooit achter wat de daadwerkelijke behoeften, wensen of geheimen zijn van je gesprekspartner. Wie direct haar eigen mening uit, draait het gesprek eigenlijk om, terwijl je nu net bezig was met luisteren.
  5. Laat af en toe een stilte vallen. Voor sommigen is het doodeng en ongemakkelijk,  maar het effect van een stilte kan heel bijzonder zijn. Journalisten en psychologen passen dit trucje vaak toe als ze iemand verder willen laten praten. Het geeft de ander tijd om na te denken en een diepere laag in zichzelf aan te boren. Met vaak verrassende uitkomsten.
  6. Het is goed om te weten dat je met luisteren in feite iets geeft aan een ander. Door jouw onverdeelde aandacht krijgt de ander namelijk het gevoel dat ‘ie er toe doet. Bij kinderen draagt dat bijvoorbeeld bij aan meer zelfvertrouwen, je ziet dat ze door die aandacht groeien en steviger in hun schoenen komen te staan. Bij volwassenen geef je door te luisteren ook het gevoel dat ze er mogen zijn. Dat kan geen enkel cadeau vervangen. Behalve een knuffel dan misschien.

Beeld: iStock

Lees ook: Luister jij ook wel eens stiekem gesprekken af? Deze tekenaar doet er iets leuks mee

Geschreven door