7 door psychologen gesteunde tips om om te leren gaan met je angsten

Angst is een volkomen normaal en gezond ding. We hebben het simpelweg nodig om te overleven. Het wordt echter een ander verhaal wanneer je last hebt van een angststoornis. 

Bij een angststoornis ben je vaak bang zonder dat daar echt aanleiding voor is en zijn de symptomen heftig. Je kan last hebben van hartkloppingen, misselijkheid, benauwdheid, zweten en kan zelfs het gevoel krijgen dat je stikt. Je kan je verliezen in de vreselijkste rampscenario’s en dat werkt weer door op je relaties, werk en algehele kwaliteit van leven.

Lees ook: Altijd bang – dit zijn de symptomen van een angststoornis

Het goede nieuws is dat er manieren zijn om met zo’n angststoornis om te gaan. Deze door psychologen gesteunde tips kunnen je hierbij helpen.

  1. Plan je zorgen
    Als je de hele dag gekweld wordt door zorgen, probeer ze dan te herkennen wanneer ze weer de kop op steken en stel ze dan uit. Wanneer je bijvoorbeeld in de bioscoop zit en het zweet je uitbreekt omdat je denkt aan een presentatie die je morgen moet geven, denk dan: ik ben nu niet aan het werk. Morgen op kantoor denk ik hier aan. Wanneer het later tijd is te bedenken wat je precies zo angstig maakt, kun je erover praten met iemand die je vertrouwt.
  2. Maak een ‘rampschaal’
    Teken een lijn op papier. Aan het begin schrijf je een 0, in het midden 50 en aan het eind 100. Dit is de rampschaal. Bedenk jezelf wat het ergste is wat er zou kunnen gebeuren. Schrijf die dingen op aan de hoge kant van de schaal. Wanneer je bijvoorbeeld denkt aan een kind dat doodgaat of een vreselijk ongeluk, zal je zien dat al die andere dingen geen 100 krijgen. Dat biedt perspectief. Te laat komen op een sollicitatie of een enorme blunder begaan op een feest is vervelend, maar niet het einde van de wereld. Het uiteindelijke doel van dit puntensysteem is dat je ontdekt wat je kan doen om ermee om te gaan. Bezoek je vrienden, bel iemand of ga sporten om de stress te verminderen en het los te laten.
  3. Maak van een groot project kleine klusjes
    Zorgen en angsten kunnen ook doorsijpelen in je werk. Dat zorgt voor uitstelgedrag. Mensen met angsten willen graag op tijd komen en het werk zo goed mogelijk afmaken. Angst verlamt ze. Probeer daarom een overweldigend project af te breken tot een reeks kleinere taken. Kleine doelen stellen is ook effectief wanneer je last hebt van sociale angsten. Als je het spannend vindt om naar een feestje te gaan, bedenk dan dat je niet het feestvarken hoeft te zijn. Spreek in plaats daarvan kleinere doelen af, zoals kletsen met de gastheer of een gesprek aanknopen met iemand die je niet kent.
  4. Bewijs je angst het tegendeel
    Uit onderzoek blijkt dat wanneer je jezelf confronteert met dat wat de angst triggert, het helpt er beter mee om te gaan. Door jezelf te laten zien dat het ergste wat er kon gebeuren niet is gebeurt, maak je de angst voor die ervaring kleiner. Vind je het bijvoorbeeld eng om met de metro te reizen omdat je bang bent dat je onder de grond vast kom te zitten? Stap dan met al je angsten in. Na het zo’n metrorit zonder vast te zitten, heb je succesvol je eigen ongelijk aangetoond. Dat maakt je sterker.
  5. Dwing je lichaam in een staat van rust
    Je lichaam heeft al een ingebouwd anti-stressysteem, je moet alleen net even weten hoe je dat ‘aan’ zet. Zet je voeten plat op de grond en focus op je ademhaling. Glimlach, ook als je daar helemaal geen zin in hebt. Span je spieren aan, laat ze los en herhaal dat. Wanneer je lichaam ontspant, volgen je emoties vaak als vanzelf.
  6. Cultiveer acceptatie van je angsten
    Er is een groot verschil tussen je angsten accepteren en jezelf accepteren als iemand die angsten heeft. Pak jezelf niet hard aan omdat je bang bent. Accepteer jezelf met al je angsten en weet dat je niet alleen bent. Sterker nog: in de Verenigde Staten is een angststoornis de meest voorkomende aandoening. Heb wat zelfcompassie en steun jezelf zoals je een vriend ook zou steunen.
  7. Weet dat angststoornissen goed te behandelen zijn
    Als het echt serieus en je iedere dag verlamd voelt van angst, zijn er genoeg behandelingen die echt werken. Boven alles is het belangrijk dat je beseft dat je het verdient om je kalm en gezond te voelen. Ondanks wat je angstige gedachtes je misschien doen geloven, sta je er echt niet zo slecht voor. We zouden ons bovendien een stuk minder druk maken over wat anderen van ons vinden als we eens zouden weten hoe weinig ze van ons vinden.

Heb je zelf geen angststoornis maar ken je wel iemand die er onder lijdt? Wees dan zo empathisch mogelijk. Van de mensen met een mentale aandoening heeft maar 25% het gevoel dat ze begrepen worden. Een luisterend oor kan soms al genoeg zijn.

Lees ook: Ja ik heb rij-angst en nee, ik doe er lekker niks aan!

Bron: Huffington Post. 

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.