Adem in.. en wég zijn die negatieve gedachten (en nog een paar trucs)

We zijn allemaal positief ingesteld, toch? Ehm… ja. Maar word jij bij vlagen ook overvallen door negatieve gedachten? Zó reken je ermee af.

Poe, wat een takkenherrie is het soms in onze hoofden. Bij Mynd houden we daar niet zo van, maar we vrezen dat er de komende tijd niet vanzelf warme, kalmerende en positieve gedachten in ons hoofd kabbelen. (Global warming, schattige aapjes die met uitsterven worden bedreigd, verkiezingen, de mensonterende verschrikkingen in Aleppo, en dan hebben we nog ons eigen issues waarover we ons zorgen maken). Het wordt dus een mooie challenge om de negatieve gedachten die voortdurend omhoog ploppen tot bedaren te brengen.

Een schrale troost: je hoeft je geen zuurpruim tussen miljóenen vrolijkerds te voelen, want je bent beslist de enige niet die er last van heeft. Het zit in onze menselijke natuur om vooral de nadelige kanten van situaties te zien en ons zorgen te maken. En vervelende gebeurtenissen herkauwen we vaker dan fijne. Een evolutionair dingetje dat ons helpt om gevaar te zien, het te vermijden en snel te kunnen schakelen in een crisis. We zijn er immers op voorbereid.

Alleen vertoeven we niet meer 24/7 in de bosjes tussen de engse beesten. Bovendien smoort die voortdurende negativiteit ons geluksgevoel. Het geeft ons meer stress en zorgen en is het schadelijk voor onze gezondheid. Sommige mensen zijn trouwens meer geneigd negatief te denken dan anderen. Je denkstijl (ja, echt) kan genetisch bepaald zijn of het gevolg zijn van de ervaringen die je als kind hebt opgedaan. Zo ontwikkelen kinderen die zijn gepest of misbruikt bijvoorbeeld sneller een negatieve denkstijl dan kinderen met een gezellige, gouden jeugd. En helaas, helaas: uit verschillende studies blijkt ook dat vrouwen beduidend meer piekeren en negatieve gebeurtenissen herkauwen dan mannen (Néé. Die hadden wij niet zien aankomen).

Gelukkig is ‘t een kwestie van oefenen om die negatieve gedachtestroom te kalmeren.  Stap 1 is een verrassende: probeer die gedachtes niet te stoppen. Dat werkt namelijk averechts, je zult je alleen maar meer zorgen gaan maken. Kun je die misser op je werk of de angst dat de PVV straks aan het roer van ons land staat maar niet loslaten, constateer dan simpelweg dat je in een negatieve cirkel zit en wees eerlijk tegen jezelf: ‘Ik maak me zorgen over mijn slechte beoordeling.’

Erkennen en accepteren dus. Acceptatie is niet voor niets het uitgangspunt van mindfulness, een beproefde manier om stress te verminderen. Nu hoef je niet direct elke dag met je ogen dicht op een matje te gaan mediteren; het helpt al jezelf eraan te herinneren je gedachten op te merken zonder erover te oordelen of ze meteen te willen veranderen. Trouwens: het accepteren van negatieve gedachten alleen al maakt ze vaak lichter.

Volgende stap: daag jezelf uit. Hoe? Laten we de tegenslag op het werk als voorbeeld nemen. Misschien twijfel je door het mislopen van een promotie wel over je algehele competentie en geef je jezelf ervan langs wegens je ‘gebrekkige’ vaardigheden. Maar vraag jezelf af: waarom zou een tegenslag betekenen dat je niet geschikt bent voor je werk? En wat heb je in het verleden allemaal gedaan waaruit blijkt dat je een uitstekende werknemer bent, of heel geschikt voor je vak? Nou? Die bril waardoor je kijkt, is vast al wat minder zwart geworden.

En zo niet, probeer dan deze benadering eens: stel je voor dat je beste vriendin degene was die het slechte nieuws had gekregen. Wat zou je haar dan adviseren? Heb je zelf ook iets aan dit advies?

Deze methode wordt ook wel Socratisch vragen stellen genoemd, en blijkt een eenvoudige manier om depressieve symptomen bij volwassen te verminderen volgens een studie aan de Ohio State University. Puur omdat het realiteitscheck is van de negatieve gedachten en omdat ze in een breder, realistischer perspectief worden geplaatst.

Soms zullen je sombere gedachten wel degelijk kloppen, maar je idee over wat eruit voorkomt, niet. Stel dat je partner je heeft verlaten voor iemand anders, dan is ‘hij houdt niet meer van me’ best een reële gedachte. ‘Niemand zal ooit nog van mij houden’ is dat dan weer niet. De volgende stap is dan om je zorgen niet geliefd te zijn, te checken bij vrienden en familie. En voel je je onzeker over je werk, maak dan een lijst met je prestaties en successen. Nog een stap verder is om je beste vriendin te vragen op papier te zetten wat jou een goed/leuk/geliefd/bijzonder mens maakt (Inlijsten dat ding!).

Nog één ding: hoe meer je stilstaat bij negatieve gedachten, hoe meer je je hersenen daarin traint. Dus vraag jezelf geregeld af: ‘helpen deze gedachten me vooruit, of halen ze me neer?’ Wij zeggen: exit ellende, welkom positieve vibe!

PS: Voel je je toch bij vlagen opgejaagd en overweldigd door die gedachtenbulk? Haal dan een paar keer diep adem. Oefenen op een diepe, ontspannen ademhaling helpt enorm om stress tegen te gaan. Het kalmeert je ook meteen als je wordt overvallen door angstige gedachten.

Levensles: een bijzonder verhaal over positief zijn

(bron: New York Times)

Geschreven door

Marlies Jansen is freelance journalist en heeft een voorliefde voor alles wat het leven lekker, mooi en leuk maakt. Schrijven over psyche-onderwerpen helpt haar om hang-ups te bedwingen en nóg meer van het leven te genieten. Woonbladen, wijn, chocolade en sporten doen dat trouwens ook. Net als haken.