Ambitieus of tevreden? Waarom die twee heel goed samen gaan

Maak je dromen waar! Elke dag worden we geconfronteerd met de druk om naar het oneindige te reiken, want ALLES IS MOGELIJK. Ja, dat zal wel, maar zo leven is eigenlijk behoorlijk vermoeiend, vindt Merel.

Het zijn de grote levensdromen. Die baan, dat gezin, dat huis. Succes, op welk gebied dan ook. Maar het zijn ook de kleine dingen. Als ik door de stad fiets word ik van alle kanten toegeschreeuwd dat ik goedkopere energie moet regelen en duurdere crèmes op mijn gezicht moet smeren. We moeten méér, we moeten béter, anders ben je een dief van je eigen portemonnee en van je gezicht en van je hele leven eigenlijk.

Als je de hele dag bezig bent met het najagen van (vage) dromen, die veelal onrealistisch zijn en nooit uitkomen, loop je het risico je constant ontevreden en opgejaagd te voelen. Als we ons de hele tijd richten op onze dromen zijn we alleen maar met morgen bezig, met volgende week, volgend jaar, en nooit met nu. De dag van vandaag is nooit goed genoeg, want die droom is nog niet uitgekomen.

We zien tevredenheid als iets wat we kunnen bereiken als we bij ons doel zijn. Die ene baan, gezin, goed gevulde bankrekening, zeiljacht. Niet als manier van leven. Maar ja. Laat het nu zo zijn dat de weg er naar toe nogal lang duurt. En er vaak van alles mis gaat. Dat vatten we dan op als mislukking, omdat het ons verder weg brengt van het moment dat we eindelijk tevreden zijn. En als je je doel niet bereikt? Dan ben je ontevreden oud geworden. Zonde.

En als die droom wel uitgekomen is, wordt dat stuitend snel normaal. Dan dient een nieuwe droom zich aan. Want we willen altijd meer. We zijn als een bankier die almaar grotere bonussen nastreeft en nooit tevreden is. Het is heel moeilijk gewoon tevreden te zijn als alles en iedereen om ons heen schreeuwt: Je legt je toch niet zomaar neer bij een middelmatig leven?!

Gewoon maar tevreden zijn met wat er is, voelt suf en lui. Als je niet ambitieus bent dan ben je een loser. Als je niet ‘druk druk druk’ antwoordt op de vraag hoe het met je gaat, dan is er iets mis. Alleen als je gestrest bent zou je op de goede weg zitten, richting succes.

Dromen is natuurlijk niet slecht. Jezelf ontwikkelen en ontplooien en verbeteren is ook niet slecht. Als er geen enkele uitdaging is in het leven dan is het behoorlijk moeilijk om ’s ochtends nog je bed uit te komen. Dromen moeten dus zeker niet bij het grofvuil. Je vastklampen aan onrealistische dromen is alleen niet zo handig. Als je altijd méér wil, sta je ontevreden op en ga je ontevreden naar bed.

Kunnen we tevreden zijn en tegelijkertijd dromen hebben die we kunnen nastreven? Ik denk het wel. Hoe doe je dat? Hoe kunnen je dromen je helpen je dagelijkse tevredenheid te behouden?

  1. Ruim tijd in voor me-time, elke dag. Een fijn rustmoment. Luister naar muziek, lees, rommel wat in huis. In die tijd verwerk je gebeurtenissen, gaan je gedachten losjes alle kanten op, krijg je nieuwe ideeën. En is die tevredenheid een stuk makkelijker te voelen.
  2. Neem elke dag een moment om iets te bedenken waar je blij of dankbaar om bent. Ook de kleine dingen. VOORAL de kleine dingen. Dat zet je brein in een goede positieve flow. Ook middenin een proces richting droom. Wat vind je leuk aan dat proces? Wat gaat er goed? Met een heleboel kleine stapjes waar je lol aan beleefd bereik je uiteindelijk iets groters. Of het nou je einddoel is, of gewoon een leuke ervaring die niet helemaal uitpakte zoals je gehoopt had.
  3. Vergeet niet aandacht te geven aan de dingen die zo gewoon zijn (geworden). Je partner. Je kinderen. Je eten. Je huis. Echte aandacht. Straks ben je multimiljonair maar zijn je kinderen inmiddels uit huis zonder dat je hun jeugd echt bewust hebt meegemaakt. Of je eigen leven…
  4. Heb geduld. Doelen bereiken en de zelfontwikkeling die daarvoor nodig is, kost tijd. Het is een emotioneel proces: je moet van alles verwerken, aan nieuwe stappen toe zijn. Dat kan je niet afdwingen. ‘Hup, morgen ben ik een beter persoon!’ Het helpt juist als je jezelf de tijd geeft om tevreden te zijn met wat je al hebt gedaan, wat er goed gaat en fijn is. Dat geeft zelfvertrouwen om ook de volgende stap goed te kunnen nemen. Vrede hebben met waar je bent en ondertussen een visie hebben voor de toekomst. Een soort van actieve tevredenheid.
  5. Houd het praktisch. Realistisch. Als je dromen te groot zijn, weet je niet eens wat de eerste stap is. Dus de kans dat je er komt is zo goed als nul. Als je ophoudt met naar dat grote einddoel te kijken en je richt op wat je nu leuk vindt en wil opbouwen, is de kans dat je uiteindelijk in een soortgelijk droomeinddoel beland nog groter ook. Maak je stappen behapbaar. Een goede pianospeler worden? Elke dag even oefenen. Een wereldreis maken? Elke maand wat geld opzij leggen. En reisgidsen lezen. En eens vrijblijvend met je baas babbelen. Al die relatief kleine stappen brengen je er.
  6. Onthoud: uiteindelijk is er eigenlijk vrij weinig wat je écht moet doen. Het is jouw leven. Even ademen. Als je de druk ergens afhaalt helpt het vaak om met hernieuwde energie aan de slag te gaan. Of niet. Lekker belangrijk. Ga je gewoon iets anders doen.

Echte wijsheid is de ambitie om verandering teweeg te brengen en het vermogen in tevredenheid te falen, steeds maar weer.

Lees ook: Levensles: zo werkt tevredenheid

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.