Wetenschappelijk bewezen: boekenwurmen leven langer

Is jouw idee van een geslaagde zondag wegkruipen in een lekkere stoel met een goed boek? Goed nieuws: mensen die regelmatig een hoofdstuk lezen, leven langer dan mensen die amper lezen. 

Er zijn genoeg redenen te bedenken om je iPhone eens een avond aan de kant te leggen en in een boek in plaats van je beeldscherm te duiken. Je bent lekker mindful gefocust op één ding, ontwikkelt je kennis en hebt weer wat gespreksstof die je op ongemakkelijke verjaardagen uit je mouw kan schudden. Maar daar is nog een heel belangrijk voordeel bij gekomen: mensen die regelmatig lezen, leven langer. Geen grap.

Twee jaar langer
Uit recent onderzoek van Social Science and Medicine blijkt dat boekenlezers gemiddeld twee jaar langer leven dan mensen die helemaal niet lezen. Mensen die meer dan 3,5 uur per week lezen, hebben 17% minder kans om in de komende 12 jaar te overlijden. Da’s dus niet zomaar een beetje.

Roman
O en belangrijk: met lezen bedoelen we dus echt een boek, niet de menukaart van de sushitent. Met het lezen van een krant of tijdschrift heb je ook wel wat voordeel, maar het meeste haal je toch echt uit een roman – zo eentje waar je jezelf echt helemaal in kan verliezen. En zeg nou eens eerlijk; er is toch niets heerlijkers dan dat?

Bibliobus
Als kind was ik een echte boekennerd. Woensdagmiddagen bracht ik het allerliefst door in de bieb en als onder schooltijd de bibliobus kwam, was ik niet meer te houden. Tegenwoordig moet ik al moeite doen om m’n hoofd erbij te houden wanneer ik een tijdschriftartikel lees – en ik weet dat ik niet de enige ben. Het is gewoon verdraaid lastig je te focussen op één ding wanneer je ondertussen je telefoon ziet oplichten.

Boekenclubje
Maar! Er is een kentering gaande. Boeken lezen wordt het nieuwe Instagram. Ik voel het aan alles. Mensen vragen op Facebook om boekentips, lenen boeken uit en ik hoorde laatst iemand van mijn leeftijd zeggen dat ze een boekenclubje wil beginnen. Een boekenclubje! Hoe Oprah! Ik ben erbij!

Kentering
En even serieus: die kentering werd potdorie wel tijd ook, want waarom besteden we zoveel van onze kostbare tijd aan elkaar de ogen uitsteken met de zoveelste spiegel-selfie of de perfect gestylede cappuccino (guilty) terwijl je in die tijd je geest ook kan verrijken en even kan verdwijnen met een boek? Da’s toch eigenlijk gewoon heel raar?

Ik ben er even in gedoken en ontdekte dat mensen die veel lezen niet alleen langer leven, maar ook nog eens:

  • Slimmer;
  • Fantasierijker;
  • Relaxter;
  • Geconcentreerder;
  • Betere schrijvers;
  • en aantrekkelijker zijn.

Ik zuig dit niet maar een beetje uit m’n duim – hier is gedegen onderzoek naar gedaan.

Vakantie-vibe
Hoezo lukt het je op vakantie wel om iedere dag een boek uit te lezen terwijl je in Nederland al moeite hebt met de achterflap? Het antwoord is vrij simpel: omdat je het op het strand geen wifi hebt. Waarom proberen we niet die lome vakantie-vibe zo lang mogelijk vast te houden? Ik zeg: een uur voor het slapen niet meer apathisch door je Instafeed scrollen, maar een hoofdstukje pakken. Serieus, ik ga dit proberen en ik heb er zin in. Wie doet er mee?

O en ps: als je niet gelooft dat mensen die boeken lezen aantrekkelijker zijn: check even dit Instagramaccount. Well hello!

Lees ook: Wow! Deze vrouw las 500 (!) zelfhulpboeken. En dit zijn haar 5 conclusies.

Bron: Social Science and Medicine

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?