Burgemeester gaat undercover als zwerver en deelt zijn ervaringen

Wie een eigen huis of een goed onderdak heeft, kan zich bijna niet voorstellen hoe het is om over straat te zwerven. Zo ook de burgemeester van Salt Lake City in de Verenigde Staten niet. Voordat hij een beslissing wilde nemen over waar een nieuw opvangcentrum moest komen, wilde hij eerst, undercover, ervaren hoe het was om dakloos te zijn, meldt de Salt Lake Tribune.

Burgemeester Ben McAdams wilde niet alleen een geïnformeerde beslissing maken over de locatie van de opvang, maar wilde ook beter een plan kunnen maken voor de daklozen. Een van de eerste dingen die hij leerde tijdens de drie dagen dat hij dakloos was, was dat je nooit je schoenen uit moet doen en niet in het donker naar de wc moet gaan.

De eerste nacht sliep McAdams op straat en sliep met geluk een paar uurtjes. De tweede avond sliep hij in een opvang waar hij doorweekt aankwam nadat het de hele dag had geregend. Hij was relatief bij de opvang aangekomen waardoor er geen dekens meer beschikbaar waren, maar wel een bed. Daar zag hij dat verschillende van de daklozen openlijk drugs gebruikte of erg gewelddadig waren. Een van de mensen in de opvang werd uit zijn bed gesleurd en met zijn hoofd op de grond geslagen. De persoon boven McAdams injecteerde drugs in zijn arm. De zwervers die hij eerder op de straat had ontmoet hadden verteld dat zij om die reden niet in een opvang wilde slapen omdat ze niet geconfronteerd wilden worden met geweld en drugsgebruik.

De twee grootste realisaties van McAdams? ‘Je bent constant op zoek naar eten en naar een slaapplaats. Daar plan je je dag omheen. Je hebt daarnaast geen tijd of energie om naar een huis of een baan te zoeken.” Na zijn drie dagen als dakloze heeft de burgemeester besloten om het beleid in de opvanghuizen aan te passen. Er moeten strengere regels zijn en er moet beter gewerkt worden voor de opvang van families zodat ze niet in dergelijke omstandigheden hoeven te leven.

Lees ook: Mooi: daklozen in de metamorfose

(Bron: Sunnyskyz, hoofdbeeld: iStock)

Geschreven door

Freelancejournalist en webredacteur bij Mynd. Lacht nog in haar slaap en probeert het leven door te dansen met een flinke dosis humor. Zoekt voor Mynd de beste filmpjes, mooiste fotoseries en de grappigste lijstjes.