Datemoe? Janneke deed lekker ouderwets met The Rules (en het werkte!)

Daten na je dertigste – Janneke weet er alles van. Ze zag alle soorten mannen voorbijkomen, van Trotse Twintiger tot Vrijpostige Vijftiger. Zonder het gewenste resultaat (een man en een kind). Tot ze op een dag een handboek vond.

Op mijn 33e begaf ik me met frisse tegenzin voor het eerst sinds jaren weer op de datingmarkt. Nu kan daten in elke levensfase een uitdaging zijn, maar rond je dertigste des te meer omdat het aanbod aan mannen dan zo breed is: zo is daar de Trotse Twintiger, de Dwalende Dertiger, de Verwarde Veertiger en de Vrijpostige Vijftiger (ja zelfs wel eens een Zelfingenomen Zestiger). Zie daar maar eens een keuze uit te maken! Nee, maar echt: er doken ineens allemaal vreemde types op in de datingwereld. De internetpornofanaat bijvoorbeeld voor wie de website hoe-om-te-gaan-met-een-vrouw-van-vlees-en-bloed.nl nog moet worden opgericht. De multidater, die drie dates heeft binnen een week, van wie jij er één bent (maar dat zegt hij er niet bij, of – nog erger – je krijgt uitgebreid verslag van zijn andere dates). De net-gescheiden-en-ik-kan-niet-alleen-zijn-maar-ben-er-voor-de-rest-nog-niet-aan-toe-man. Als je het datinggebeuren dan ook nog eens enorm serieus neemt, zoals ik – ik was vastbesloten de ware tegen te komen en probeerde daar omstreeks date één al uitsluitsel over te krijgen (ik had ook nog een kinderwens!) – dan kan het best een opgave worden. Om niet te zeggen: huiswerk. Alleen dan wel huiswerk waarvoor geen studieboek bestaat.

Hoewel… Op een goeie dag struinde ik in mijn eentje door een boekwinkel in New York, toen mijn oog op een boekje viel dat ‘The Rules’ heette. ‘Time-tested Secrets for Capturing the Heart of Mr. Right’, was de ondertitel. Ik had in Amerika net twee halfslachtige dates achter de rug, dus bladerde ik het nieuwsgierig door. Om het algauw weer terug op de plank te zetten. Ik had toch zeker geen boek nodig dat me ging uitleggen hoe ik moest daten? Wat was er mis met gewoon mezelf zijn? Wie bedacht er nou regels voor iets wat gewoon vanzelf behoorde te gaan? Et cetera. Maar terug in Nederland kwam het boek opnieuw op mijn pad. De psycholoog van een vriendin had het haar aangeraden, en nu raadde zij het mij weer aan. Tweemaal is scheepsrechts, besloot ik, dus schafte ik het toch maar aan. En ik moet bekennen: het boekje bleek de redding van mijn datingleven. Hoewel uit 1996 en dus hopeloos ouderwets (‘Spreek zijn antwoordapparaat in als hij niet thuis is’), viel er verder goed te werken met The Rules, mits ik ze niet ál te serieus nam en er hier en daar mijn eigen draai aan gaf (‘App geen zeventien smileys terug drie seconden nadat hij je een appje heeft gestuurd’). Het zorgde er vooral voor dat ik het daten weer als een spel ging zien, in plaats van een noodzakelijk kwaad. Om een lang verhaal kort te maken: een paar maanden later liep ik inderdaad Mr. Right tegen het lijf. Waarna ik alle Rules meteen overboord gooide trouwens, want als Mr. Right voor je neus staat, mag je gewoon jezelf zijn, dat geloof ik dan ook wel weer. Drie maanden later was ik zwanger van een tweeling. (De vriendin die me het boekje had aangeraden, is niet veel later gelukkig getrouwd.)

Voor wie benieuwd is, hierbij in het kort 15 van de 35 Rules:

  1. Wees een ‘creature unlike any other’. Ik zou dat zelf iets anders willen formuleren: je hoeft het niet te zijn, je bént het al. Niemand is immers zoals jij, en dat maakt je per definitie bijzonder. Je hoeft het je alleen maar even te herinneren, dan straal je het vanzelf uit.
  2. Praat niet als eerste tegen een man en vraag hem niet ten dans. Oké, dit gaat dus uit van de gedachte dat de man een jager is. Een gedachte die nog wat verder teruggaat dan 1996 (ooit in een club iemand ten dans gevraagd trouwens?), maar als je het mij vraagt nog steeds waar. Ja, als je een man vráágt of-ie het leuk vindt als een vrouw het initiatief neemt, zegt hij waarschijnlijk JA, maar vraag hem dan ook eens of hij met zo’n vrouw geëindigd is en/of of de relatie standhield. Grote kans dat het antwoord NEE is. Sorry, ik vind het ook geen leuk nieuws, maar het is wat het is.
  3. Laat hem betalen. Zie punt 1. Ja, het is ouderwets, maar wel zo aantrekkelijk als een man op de eerste date de drankjes betaalt (volgens The Rules moet dat zelfs op de eerste DRIE dates), en de meeste mannen doen dat ook. Hoewel ik ook een paar mannen tegenkwam die hun portemonnee vergeten waren op de eerste date. Daarbij wil ik toch even het favoriete gezegde van mijn vader aanhalen: ‘Zonder geld ben je een aap’. En daten met een aap is gewoon niet cool.
  4. Hoe je je moet gedragen op date 1, 2 en 3. Niet als een dom hertje dat alleen maar heel lief met haar ogen knippert, maar ook niet als een wijsneus die met hem gaat wedijveren over wie de meeste hoofdsteden ter wereld kent (en hem dan de loef afsteken met die van Madagaskar). Iets ertussenin dus. En mocht je dan ineens niet meer weten wat je moet zeggen, dan is er gelukkig nog een regel:
  5. Praat niet te veel. Mannen zijn helemaal niet zo geïnteresseerd in onze zieleroerselen, volgens The Rules, daar heb je je vriendinnen, je therapeut en je moeder voor. Maar wat doe je dan op zo’n date? Luisteren! En vragen stellen (maar dan niet als een therapeut). Lachen om zijn grapjes, met een beetje geluk. Bijkomend voordeel: je komt meteen een hoop over hem te weten. En als hij meer over jou te weten wil komen, moet hij je nog eens mee uit vragen (als je daar geen zin in hebt, bedank je gewoon vriendelijk voor de eer).
  6. Bel hem niet en bel zelden terug. Wat een opluchting, zeg, deze regel. Ik voelde me altijd enorm ongemakkelijk als ik een man moest (terug)bellen. Maar dat hoeft dus helemaal niet! Als hij je echt wil spreken, belt hij nog maar een keer. Of tien. Als hij daar geen zin in heeft, jammer dan, er zijn immers nog tig andere leuke mannen. Want – ook zo’n verademing – je mag best met meerdere mannen tegelijk daten zolang een relatie niet serieus is. Nee, dat vinden mannen niet leuk, maar ze doen het zelf ook, zeker in de online datingwereld.
  7. Stop met daten als hij geen romantisch cadeautje koopt voor je verjaardag of Valentijnsdag. Oké, deze is wel erg Amerikaans. Welke veertienplusser geeft er nou om Valentijnsdag? En mocht een man op je verjaardag met een strijkijzer of een kurkentrekker komen aanzetten, dan is de kans groot dat de relatie vanzelf tot een vroegtijdig einde komt. Heb je geen Rules voor nodig.
  8. Zet als eerste een punt achter dates en telefoongesprekken. Hartstikke handige regel als je het mij vraagt, want zo hoef je niet onnodig lang gesprekken uit te zitten met mannen die je niet leuk vindt, en mocht je een man wel leuk vinden: lang leve de vervolgafspraak.
  9. Verwacht niet dat een man verandert en probeer hem niet zelf te veranderen. Voor wie het wel eens heeft geprobeerd: geen beginnen aan. Dus deze regel scheelt een boel energie.
  10. Geef jezelf niet te snel bloot. Letterlijk en figuurlijk, wordt er dan bedoeld. Tenzij je op zoek bent naar een one-night-stand of een therapeut natuurlijk.
  11. Ga niet samenwonen met een man (en laat geen spullen in zijn appartement liggen). Voor de duidelijkheid: The Rules sturen aan op een huwelijk. Nou weet ik niet hoe het met jullie zit, maar ik droom niet al sinds mijn vierde van een witte jurk, een sluier en een bruidstaart. Dus ik zou zeggen: ga lekker samenwonen als het goed voelt. Vond ik zelf wel zo handig met een tweeling.
  12. Hou alleen van degenen die ook van jou houden. Oftewel: hou van jezelf. Waarschijnlijk begint daar de kunst van het succesvol daten (en van het leven in het algemeen).
  13. Ga niet uit met een getrouwde man. Ben ik sowieso geen voorstander van. En onder ‘getrouwd’ versta ik ‘bezet, ook als dat niet officieel met een ring is bezegeld’. Al is het maar omdat het leven denk ik een stuk leuker en makkelijker wordt als vrouwen wat solidairder met elkaar zijn. En dus niet elkaars man inpikken. Ik vind mannen die bezet zijn en op jacht sowieso niet aantrekkelijk. Kunnen ze soms niet kiezen? Durven ze niet alleen te zijn? Hebben ze geen ruggengraat? Kijk, dan haak ik al af.
  14. Zie hem niet vaker dan één of twee keer per week. The Rules komen in feite volgens mij neer op het volgende geheim: zorg dat je een heel leuk leven hebt, ongeacht of daar wel of geen man in voorkomt. Dat helpt overigens niet alleen bij het vinden van een man, maar ook bij het leuk hebben zolang daar geen man is én het leuk houden van je relatie als er wel een man in je leven is. Winst op alle fronten dus. En je houdt weinig tijd voor hem over, wat je relatie alleen maar ten goede komt, ook als die al jaren duurt.
  15. Doe de Rules, ook al denkt iedereen dat je gek bent. Eerlijk is eerlijk: The Rules zijn een beetje gekkenwerk. Maar dat is daten na je dertigste sowieso. Dus als je dan toch bezig bent, kun je er maar net zo goed een spel van maken. Dan heb je tenminste ook nog een beetje lol along the way.

Lees ook: Waarom single zijn zo heerlijk is! – in 39 herinneringen-

 

 

Geschreven door

Janneke Jonkman schreef vier romans en een tv-film en blogt tegenwoordig graag over (tweeling)moederschap en andere belangrijke zaken. Haar favoriete emoties zijn weemoed en geluk. Ze is nog steeds benieuwd wat de zin van het leven nou precies is. Als ze erachter is, ben jij de eerste die het hoort.