Dit denken mensen ECHT bij je nieuwe online profielfoto

Van feestende bikinifoto tot rechtstreeks uit de fotostudio: onze profielfoto’s op social media spreken vaak meer dan duizend woorden. Maar wat communiceren we nou eigenlijk écht met al die plaatjes?

Lees ook: Minicursus loslaten (omdat loslaten ruimte geeft!)

Waar gebeurd. In een leven voor dat wat ik nu leid, had ik een Facebookvriendin wiens naam ik niet kan en zal noemen. Ik wist dat ze nogal naarstig op zoek was naar haar betere helft, dus veranderde ze haar profielfoto werkelijk om de haverklap. Deze vrouw werkte bij een groot bedrijf en had honderden online vrienden, waardoor ik er vanuit ging dat zich daar zich ook zakelijke contacten onder bevonden. Maar dat maakte X allemaal niet uit. Dus werden we ieder weekend opnieuw verrast door haar foto’s, waarop ze in minibikini/ met afgezakt boventopje /in schalks strandpakje /al duckfacend boven enorme cocktails voor ons poseerde. Inclusief onderschriften als ‘Carpe Diem in Bloemendaal’ of ‘Living the life with my lieve dinnetjes!’
En ik begreep best dat ze misschien wat bevestiging nodig had, maar ik werd er ook een beetje lacherig van. En daarbij, dacht ik, waren de foto’s die ze postte dan misschien wel niet zo geschikt voor het brave Facebook, maar wél beter op hun plek op een datingsite als Tinder of Pepper?

Onze profielfoto’s, of eigenlijk alles dat we van onszelf delen op social media, zeggen vaak meer dan duizend woorden. Je hebt mensen die al jaren dezelfde foto hebben (never change a winning pic zullen die denken), je hebt de foto’s van mensen samen met man/kat/kind. Soms lijken er complete fotosessies in een studio bij betrokken geweest te zijn, en dan is er uiteraard nog De Selfie, die werkelijk in iedere situatie gebruikt lijkt te worden. Maar wat zeggen we nu eigenlijk allemaal met die plaatjes?

Nou, meer dan je misschien lief is, zegt Liraz Margalit, die zich bezighoudt met webpsychologie. Want in het echte leven verloopt menselijke communicatie weliswaar voor het grootste deel non-verbaal, waardoor we de situatie én iemands intenties betere kunnen inschatten. Maar online is die context ineens verdwenen. En dán maakt het dus ineens veel uit of iemand wel of geen flaphoed/ kinderschare of zonnebril heeft mee gefotografeerd.  Want juist in online profielfoto’s zitten zogenaamde ‘verborgen hints’, zegt Margalit, en het is handig om die codes een beetje te kennen.

Is een foto van veraf genomen? Dan probeer je iets te verbergen.
Kijk je lachend en recht in de camera? Dan ben je lekker zeker van jezelf.
Samen met je kinderen of familie op de foto? Dan ben je een sociaal type.
Je trouwfoto? Je bent eindelijk volwassen (én van de relatiemarkt).
En ja, post je om de haverklap een selfie van jezelf? Dan mag het misschien wat minder narcistisch.

Het besef dat je online foto meer zegt dan je misschien denkt of wilt is inmiddels ook breder ingedaald. Zo zag ik onlangs op carrierenetwerk Linkedin.com een post voorbij komen van een mij onbekende vrouw die 3 foto’s van zichzelf plaatste. Op de één had ze het haar los, op de tweede had een paars colbert aan, op de derde een bril op. “Welke van deze drie profielfoto’s vinden jullie de beste?” was de vraag. Wat blijkt: het idee dat die profielfoto nogal een verkeerd signaal kan uitstralen is met name op professionele sites geland. Katrina Collier schrijfster van All you need to know to hire on Twitter, houdt voor je profielfoto’s dan ook drie belangrijke aandachtspunten aan:

  • Je profielfoto komt op in Google als je je naam intikt. Dus óók als je toekomstige werkgever je zoekt, kan hij of zij dus stuiten op die ene profielfoto van jou op Facebook waarop je dronken naast een levensgrote Marsipulami staat.
  • Een ondoordachte of slordige foto zegt óók iets. Snel even naast de kopieermachine van onderaf een foto nemen met de tl-verlichting in beeld en je haar in losse pieken voor je ogen hoeft nu ook weer niet. Een beetje aandacht mag best.
  • Voor alles is een tijd en plek. En smaken verschillen. Maar sexy foto’s horen misschien eerder thuis op Snapchat of besloten (single)sites die niet in je openbare zoekresultaten verschijnen, een open, zakelijke foto mag naar Linkedin. En wat Facebook betreft: daar heeft bijna iedereen toegang toe. Dat hoeft natuurlijk geen enkele belemmering te vormen als je dat niet wilt, maar je ervan bewust zijn kan soms handig zijn.

Lees ook: Leef niet morgen, maar leef nu: 8 tips voor een goed gevoel

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).