Lachen is gezond, het maakt je mooi en je wordt er ook nog slim van. Kortom er mag best wat meer worden gelachen! Margreet onderzocht hoe het zat (en ook hoe je meer kunt lachen!).

Lees ook: Waarom harder werken niet altijd het antwoord is

Lachen is echt iets ‘van de laatste tijd’. Kijk maar eens naar de foto’s van je grootouders. Daar kon geen lachje af. En in de Middeleeuwen was je al helemaal een losbol als je lachte. Lachen was iets voor kinderen, wie als volwassene hardop lachte, gedroeg zich onvolwassen en gaf gewag van slechte manieren. Als je bedenkt dat een kleuter zo’n vierhonderd keer per dag lacht en een volwassene nog maar vijftien keer, dan begrijp je het misschien een beetje. Maar gelukkig zijn de tijden veranderd en de meeste mensen ervaren lachen tegenwoordig als iets positiefs!

Daar ben ik erg blij mee. Blijkbaar heb ik van nature een lachende gezichtsuitdrukking, want op straat kom ik vaak mensen tegen die spontaan naar me lachen, terwijl ik me er helemaal niet bewust van ben dat ik naar hen lach. Die onverwachte ‘lachontmoetingen’ hebben een heerlijke wisselwerking, want door de lach van die ander moet ik spontaan (nog meer) lachen. En dat voelt goed!

Neplacheffect

Dat bewijzen ook tal van wetenschappelijke onderzoeken die de afgelopen jaren zijn gedaan. Je hebt natuurlijk heel veel verschillende soorten lach: glimlach, schaterlach, slappe lach, besmuikte lach, beleefde lach, neplach… Je kunt je voorstellen dat de uitbundiger lachsoorten meer effect hebben dan de voorzichtige lachjes, maar álle hebben ze een positief effect, zelfs de neplach! Want op het moment dat we onze lippen naar boven krullen krijgt het beloningsgebied in onze hersenen (hetzelfde gebied dat gestimuleerd wordt door het eten van chocola) een signaal dat ons blij maakt. Een echte lachbui zorgt er oor dat onze hersenen zoveel endorfine afscheiden dat we ons daarna minstens zo goed voelen als na een uurtje sporten.

Het maakt slimmer!

Lachen heeft sowieso nogal wat effect op onze hormonen. Op het cortisolgehalte bijvoorbeeld. Cortisol is het stresshormoon. Wie gestrest is, produceert veel cortisol, dat het zogeheten fight-or-flight-mechanisme in werking stelt. Te veel cortisol zorgt ervoor dat ons geheugen minder goed werkt, waardoor prestaties achteruit gaan. Door te lachen verlaagt het cortisolgehalte waardoor we dus slimmer en creatiever zijn.

Antistressmiddel

Door de afname van dat stresshormoon is lachen dus ook nog eens een antistressmiddel. Lachen geeft verlichting, het lucht op en na een goeie lachbui voel je je ontspannen. En minder stress is natuurlijk weer voor een heleboel andere dingen goed!

Beter immuunsysteem

Lachen stimuleert het immuunsysteem. Het verlaagt de bloeddruk, bevordert de bloedsomloop, verbetert de ademhaling en zorgt er op deze manier voor dat we minder vatbaar zijn voor virussen en bacteriën.

Pijnbestrijder

De endorfine die vrijkomt bij een lach heeft nog een ander aangenaam effect: het stilt de pijn. Het is niet voor niets dat Cliniclowns door middel van humor het leven van ziekenhuispatiëntjes proberen te verlichten!

Gratis facelift

Lachen is de goedkoopste facelift die jezelf kunt geven. Een lachend gezicht ziet er jonger uit dan een treurig gezicht. Maar dat niet alleen, een lach traint spieren in je gezicht (zo’n vijftien stuks) die zonder lach zouden verslappen. Het is een van de redenen waarom mensen die ons zien lachen jonger beoordelen dan we zijn. Lachen maakt jonger. Daarnaast wordt een lachend gezicht als mooier wordt beoordeeld dan een niet-lachend gezicht.

Calorieverslinder

En als klap op de vuurpijl word je van lachen ook nog slank(er)! Door te lachen verbrand je namelijk veel meer calorieën. Tien minuten lachen blijkt goed te zijn voor 50 calorieën. Dat komt omdat door het lachen je bloedsomloop wordt gestimuleerd en het hart sneller gaat pompen. En omdat lachen ook nog eens je buikspieren aanspant, train je die tijdens een goeie lachbui helemaal in shape!

Leuker mens

En los van al die gezondheids- en lichamelijke voordelen maakt lachen een leuker mens van je. Mensen die ons zien lachen, beoordelen ons als sympathieker, mooier en jonger. Lachen verbindt, als je het samen doet, waardoor lachen je ook nog eens socialer maakt.

Lachen is spiritueel

Door al het voorgaande is de lach omarmt door tal van spirituele stromingen. Lach-yoga, lachtmeditatie, mindful lachen… De lach heelt, zet je in het hier en nu en reinigt je. Hij verdrijft donkere gedachten, verlicht ons, soms letterlijk, en plaatst onszelf en de wereld in het juiste perspectief. Kortom, de lach is een prachtig, goddelijk instrument om ons een beter mens te maken!

Lees ook: Dit moet je eten om stress te verlagen!

En zo leer je lachen

Met lachen is het vaak net al met gapen: als je iemand ziet lachen, lach je vanzelf mee. Hier de top 5 van beste lachfilmpjes

  1. Lachende vierling

https://youtu.be/CQo2FJPLeQk

  1. Lachmob in metro

https://youtu.be/_tDi74jZlM4

  1. Jack van Gelder met de slappe lach

https://youtu.be/HDSQJvaARmI

  1. Geer en Goor

https://youtu.be/SVpPYxigdvo

  1. Jongevrouw komt bij van narcose nadat verstandskiezen zijn verwijderd

https://youtu.be/UpVZj3pbEjc

 

Geschreven door