Dit is de laatste hype in datingland (en het is niet iets om trots op te zijn)

Heb je al gehoord van het fenomeen ‘breadcrumbing?’ Het is het nieuwste ding in datingland en betekent dat je precies genoeg van je laat horen om de ander geïnteresseerd te houden, maar te weinig om echt een verbintenis – in welke vorm dan ook – aan te gaan.

Iedereen die in dit digitale tijdperk datet of heeft gedatet kent het fenomeen ‘ghosting’. Niks meer van je laten horen en de ander volledig in het duister laten of wat er is gebeurd. Het is niet sjiek en niets zo frustrerend als wanneer het jou overkomt, maar we hebben ons er allemaal wel eens schuldig aan gemaakt. Omdat verdwijnen simpelweg makkelijker is dan een ingewikkeld gesprek aankaarten over verwachtingen die je niet kan beantwoorden – terwijl je niet eens weet of die ander überhaupt verwachtingen had.

Enfin, naast ‘ghosting’ duikt er nu een nieuwe trend op: ‘breadcrumbing’. Je kan je afvragen hoe nieuw dit is omdat mensen hier zich ook al decennialang schuldig aan maken, maar feit is dat WhatsApp en social media het ideale platform zijn voor dit fenomeen. Ik vertel je eerst wat het is – en leg je daarna uit waarom ‘breadcrumbing’ nog veel erger is dan ghosting.

De breadcrumbers, laten we ze voor het gemak even Klein Duimpje noemen, zijn één stap verwijderd van de daters die uit het niks verdwijnen. Klein Duimpje is het type dat weer opduikt op het moment dat jij hem eindelijk een beetje was vergeten alleen om te laten zien dat hij nog bestaat. Hij wil niks van je, maar hij wil de deur ook niet dichtgooien. Klein Duimpje houdt graag alle opties open.

En dus laat ‘ie broodkruimels achter. Zo’n broodkruimel kan komen in de vorm van een ‘hey ik moest aan je denken’-appje na weken radiostilte (de zombie die opstaat uit de dood). Of een insta-like op een foto van jou van weken geleden (de cheeseball), of herhaaldelijk op je LinkedIn kijken (de creep). Klein Duimpje communiceert sporadisch en willekeurig, doch herhaaldelijk. Hij laat precies genoeg achter om jou verwondert achter te laten, maar te weinig om een verbintenis (wat die verbintenis ook moge betekenen) aan te gaan. Hij benadert je vanuit een romantisch oogpunt, maar zal nooit met een datum voor een date komen. Hij port je om te kijken of je nog interesse hebt in de baan waarvoor er nooit een sollicitatiegesprek zal zijn.

Klein Duimpje is ook een neefje van de ‘friend zone’. Hij dirigeert je naar een dood spoor, maar dan wel een dood spoor dat je laat hangen en toch net niet helemaal doodloopt. In tegenstelling tot de broodkruimels in het sprookje zijn deze broodkruimels bedoeld om je te laten verdwalen. Daarom staat deze jongen in de datingwereld onderaan de ladder – nog lager dan het spook.

Broodkruimels achterlaten is in de datingwereld  complexe materie omdat er 1001 verschillende motieven zijn om het te doen. Bijvoorbeeld omdat een relatie voorbij is, maar je diegene nog niet helemaal kan laten gaan. Of je kruimelt omdat je iemand met date-potentie even ‘on hold’ zet; er is iets tussen jullie geactiveerd, maar het is niet actief en dat wil je zo houden. En dan is er nog de kruimelaar voor wie het gewoon een spelletje is. Hij is niet geïnteresseerd in jou, maar wel in zichzelf relevant houden voor jou. Klein Duimpje wil daarnaast minimale moeite doen en maakt er bijna een sport van om in zijn berichtjes zo min mogelijk tekst te gebruiken. Wanneer hij communiceert in volzinnen als ‘yo’, ‘haha’ en ‘nice’ heb je dikke kans dat je er een te pakken hebt.

Breadcrumbing, lieve vriendinnen, is emotionele manipulatie en dat is niet oké. Dus als hij jullie date al drie keer heeft afgezegd maar weken later opeens een broodkruimel achterlaat in de vorm van een hartje op je Instagram weet je; hoog tijd om de kruimeldief erbij te pakken. Die kruimels zorgen alleen maar voor ongedierte en boven kun je je broodnodige dosis koolhydraten veel beter bewaren voor een roombotercroissant.

Lees ook: 11 redenen waarom daten absoluut verschrikkelijk (en stiekem heel leuk) is

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.