Dit is wat verliefdheid precies met je doet

Dromerige blik, chronische grijns, nauwelijks geslapen en toch op je mooist? Check, dat is wat verliefdheid met je doet. Maar hoe komt dat?

Lees ook: Waarom knappe mensen het écht makkelijker hebben in het leven

Verliefde mensen zijn best een beetje onuitstaanbaar. Zit je een razend intelligente analyse van de toestand van de wereld weg te geven, krijg je een wazig ‘Hmm hmm…. Ja… Eh… Wat zei je eigenlijk?’ terug. Als het niet over hun schatje, liefje, hartendiefje gaat, kun je net zo goed Chinees praten. De verliefde zelf heeft het intussen ook niet makkelijk. Intense geluksgolven wisselen razendsnel van plek met vlagen van diepe onzekerheid. Je straalt, je maalt en kunt nergens anders aan denken. Je bent gewoon jezelf niet! Eén troost: je kunt er niets aan doen. Liefde is een vreemde ziekte…

Je wordt een soort junk
Love is the drug and I need to score zong Roxy Music 41 jaar geleden al en dat blijkt heel goed te kloppen. Hersenscans laten namelijk zien dat verliefdheid vergelijkbaar is met een cocaïneverslaving: het beloningscentrum in je hersenen wordt geactiveerd doordat het dopamine- en endorfinepeil omhoogschiet. Alleen dan niet door coke, maar door de nieuwe liefde van je leven.
Kort gezegd zorgt dopamine ervoor dat we verlangen en begeren en endorfine dat we daarvan genieten. Samen staan ze garant voor een berg energie en een gevoel van euforie. Reuze fijn dus, alleen jammer dat je one track mind krijgt en alleen maar op je geliefde kunt focussen. Bovendien zie je de ander door een soort soft focus en worden minder aangename eigenschappen weggepoetst. Dat kan nog wel eens tegenvallen als de rook om je hoofd is verdwenen…

Maar wel een heel knappe
Daarnaast maken je hersenen extra noradrenaline aan. Deze love drug zorgt ervoor dat je nachtenlang kunt doorhalen en er toch stralend uitziet. En het onderdrukt ook nog eens het je hongergevoel, geen beter dieet dan verliefd zijn! Je pupillen verwijden wat je nog aantrekkelijker maakt. Minder fijne bijwerkingen: zweethanden, knikkende knieën, gestamel en een rooie kop.

Alleen ben je wel een tikje labiel
The downside is dat je serotoninespiegel daalt. Een Italiaanse psychiater ontdekte dat het serotonineniveau van verliefde mensen vergelijkbaar is met die van haar patiënten met een dwangneurose. Vandaar dat je nogal geobsedeerd bent door de ander en desnoods midden in de nacht in de stromende regen op de fiets springt om maar bij hem of haar te zijn. De verlaging van het serotonineniveau in je hersenen is killing voor je innerlijke rust en zelfvertrouwen. En gecombineerd met die extra scheut dopamine zorgt het voor emotionele rollercoaster. Het ene moment ben je on top of the world, het volgende een onzekere neuroot. Verliefdheid maakt je dus nogal labiel.

En verander je in een seksbeest
Is de liefde wederzijds, dan kan de sekspret beginnen. Verliefde vrouwen hebben meer testosteron in hun bloed wat behoorlijk lustopwekkend is. Het schijnt dat bij verliefde mannen die van zichzelf een overdosis testosteron hebben, de productie juist een beetje tempert zodat er een perfect evenwicht ontstaat. Niets fijners dan vrijen met degene waar je verliefd op bent.

Voor altijd en eeuwig
Al dat gevrij stimuleert het endorfinesysteem nog meer. Dat doet niet alleen wondere voor je humeur, maar werkt ook nog eens pijnstillend. Na een orgasme is daarnaast het oxytocineniveau bij zowel mannen als vrouwen zeker vijf keer hoger dan normaal. Oxytocine vermindert stress en zorgt voor een gevoel van geborgenheid. Ook word je er enorm knuffelig van en maakt het de kans dat je vreemdgaat kleiner.

Of toch niet…
Bij de meeste mensen stabiliseert de boel na een jaar of twee weer. Ergernissen steken de kop op, (menings)verschillen drijven naar de oppervlakte. Met een beetje mazzel kun je die samen het hoofd bieden, maar vaak is de liefde niet voor altijd. Relaties eindigen nogal eens na twaalf tot vijftien maanden. Overleef je dat, dan zijn drie en zeven jaar de volgende veelvoorkomende struikelmomenten.
Maar sommige stellen blijven hun leven lang verliefd op elkaar. Uit hersenscans blijkt dat een foto van hun partner bij hen dezelfde gebieden activeert als bij prille tortelduifjes. Alleen is hun serotoninesysteem actiever. Zij zijn dus blijvend verliefd, maar dan zonder die onrust en onzekerheid. Lucky bastards…

Lees ook: Hee leukerd! Waarom we veel meer mogen flirten met elkaar

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).