Dol op feestjes, maar NOOIT het middelpunt: dit herkent de verlegen extravert

Over introvertie (graag alleen) en extravertie (graag onder de mensen) bestaan veel misverstanden. En eentje daarvan is dat je of het een, of het ander bent. Terwijl we daar ook nog eens hebben: de extraverte introvert (EI), de ambivert (van alles een beetje) en… de verlegen extravert. En voor die laatste breken we hier een lans, want de verlegen extravert is het meer dan waard om niet over het hoofd te worden gezien.

  1. Je dacht ooit waarschijnlijk dat je een introvert was maar…
    Dat ben je niet want je herkent je net te weinig in de kenmerken daarvan. Immers, jij hoeft niet vaak alleen te zijn, al raak je ook wel eens in paniek bij het vooruitzicht van een nieuwe ontmoeting. Tot je erachter komt dat je daadwerkelijk energie krijgt van mensen (het kenmerk van extraversie) maar je je tegelijkertijd nogal eens akward kan voelen in sociale situaties en bang bent dat je voor gek staat. Dat is alleen niet introvert, dat is verlegenheid. Introverten willen in principe geen mensen om zich heen, of alleen een heel klein aantal ingewijden. De verlegen extravert houdt wel van mensen, maar vindt ze tegelijkertijd spannend want hee: straks weten ze het even niet meer. En dat is het hele verschil.
  1. Je overdenkt waarschijnlijk alles maar…
    Dat komt omdat je in wezen een beetje nerveus bent, of ergens een beetje angstig voor wat er mogelijk kan gebeuren. Dat weerhoudt je er niet van om toch op pad te gaan, maar niet zonder enige stress. Als iemand een worst case scenario kan bedenken ben jij het, daarnaast ben je bang dat je in gezelschap niet goed uit je woorden kan komen als het erop aankomt. Sowieso is de grote angst van de verlegen extravert dat mensen ze maar raar vinden. Wij hebben nieuws: alle mensen zijn raar. Dus relax maar.
  1. Je houdt van feestjes maar…
    Als je er eenmaal bent ga je een beetje aan de zijlijn staan. Je weet wel, waar je de boel goed kan overzien en je niet ineens zomaar in een gesprek verzeild kunt raken. En toch: je bent dol op grote feesten met alles erop en eraan. Liever word jij omgeven door harde muziek of druk pratende mensen, dan dat je in en rustig danszaaltje wordt neergezet waar je een speld kunt horen vallen (akwardness-alarm!). Je bent op dat juiste feestje alleen niet de gangmaker en doet ook niet als laatste het licht uit. Wel ben je een uitstekende ‘peoplewatcher’ en laat je gesprekken over anderen gaan.
  1. Je vrienden realiseren zich niet dat je verlegen bent maar…
    Zij maken je dan ook mee als je op je gemak bent en je openstelt. Bij hen ben je dus niet bezig met hoe je overkomt of welke grapjes wel of niet oke zijn, maar gewoon jezelf. Uit deze hoek zul je dus kunnen verwachten dat ze je niet verlegen vinden, maar dat komt omdat je zo bij iedereen bent. En dat laatste is dus absoluut niet het geval.
  1. Je nerveuze houding bij vreemden komt omdat je er veel waarde aan hecht maar…
     Jij bent dan ook graag onder de mensen en maakt je druk over de indruk die je achterlaat. Waardoor het soms een wat nerveuze bedoeling kan worden bij jou in de buurt. Wel ben je op je hoede dat je woorden misschien verkeerd worden uitgelegd. Je hebt dan ook een verzorgende aard en let meer op wat jouw woorden mogelijk bij een ander kunnen aanrichten, dan andersom. Soms zeg je daardoor maar helemaal niets. Dat is alleen niet bot, wat nog wel eens wordt gedacht, maar gewoon good ol’ verlegen. En een en al goede bedoeling, dat vooral.
  1. Je ben heel goede luisteraar maar…
    Dat komt soms dus omdat je niet zo goed weet wat je moet zeggen en luisteren dan de slimste optie is. En het moet gezegd: je kunt ook echt erg goed luisteren, bent oprecht en geinteresseerd en weet de goede vragen te stellen. Maar soms is het ook gewoon een overlevingsmechanisme, bovendien hoef jij het niet zo nodig over jezelf te hebben,
  1. Je kunt heel erg goed een geheim bewaren maar…
    Je hoort ze wel, en vaker dan gemiddeld. Omdat je goed naar mensen kunt luisteren hoor je dus ook wel eens dingen die misschien niet voor iedereens oren bedoeld zijn. Maakt jou niet uit: je hebt geen neiging om jezelf in het middelpunt van de belangstelling te zetten en ook niet om andermans verhalen nou eens even lekker out in the open te gooien. Dat geheim gaat nu eenmaal over die ander, niet over jou. En jij hebt daarbij geen enkele behoefte aan andermans drama
  1. Je hoeft niet de hele tijd een gesprek gaande te houden maar…
    als je dan eenmaal begint, ben je vaak niet meer te houden. Verlegen extraverten denken graag grondig over dingen na en als ze eenmaal een gesprekspartner hebben gevonden kunnen ze dan ook nogal goed de tijd nemen. Overigens zijn ze ook niet bang voor stiltes in gesprekken, vreemd genoeg ervaren ze dat niet als pijnlijk maar als wat het meestal gewoon is: een adempauze.
  1. Je houdt ervan om met vrienden van vroeger af te spreken maar…
    Dat doe je wel het liefst een op een. Je vindt het heel mooi om mensen die je al heel lang kent ouder te zien worden en interesseert je voor hun veranderingen en nieuwe inzichten. Overigens mag daar gerust een flinke tijd tussen zitten; jij raakt niet in paniek als je een vriend of vriendin met flinke tussenpozen ziet. En anders schrijf je ze een lange e-mail of spreek je een gesproken bericht in.
  1. Je houdt niet van spreken in het openbaar maar…
    Echt niet. Je vindt het verschrikkelijk als alle aandacht op je is gevestigd, en dit onderscheidt je dan ook meteen van een klassieke extravert die dit nu juist heerlijk vindt. Jouw grootste nachtmerrie: op een podium iets moeten zeggen en dat je de reacties van het publiek niet kunt peilen of nog erger: dat er niemand reageert. Nee, zet jou maar in de coulissen.
  1. Je vindt het FANTASTISCH als je wordt geaccepteerd maar…
    Nu kun je zeggen ja hallo, wie niet, en daar heb je ook wel een punt maar niet helemaal. Want juist omdat de verlegen extravert zo bezig is met hoe hij/zij eventueel over komt is acceptatie een extra groot geschenk. Het liefst van alles maakt de verlegen extravert echt connectie, diep contact, en dat verlangen is lang niet altijd even makkelijk. Dus als het je dan lukt kun je binnen een minuut van een stille willy in een enorme babbelkous veranderen, blij als je bent met het vertrouwen en de aandacht die je krijgt. Zodra mensen jouw eigenaardigheden accepteren ga je eigenlijk helemaal los.
  2. Je hebt tijd nodig om op te laden maar…
    dat laatste duurt niet heel lang. Net als je introverte medemens plan je misschien wel eens een leeg weekend om eens even helemaal tot rust te komen, maar na een dag ga je toch wel weer op zoek naar mensen om je heen. Menselijk contact is voor jou energie, van te weinig loop je leeg. Vandaar ook dat je zo trouw bent in je vriendschappen, die vaak een leven lang meegaan.

Lees ook: Met een boekje in een druk café: DIT herkent de extraverte introvert

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).