Er is één uiterlijk aspect waar we allemaal als een blok voor vallen

Toen ik jaren geleden tijdens een avondje stappen de liefde van mijn leven spotte op dansvloer, vond ik hem meteen woest aantrekkelijk. Waarom? Omdat hij wel uit porselein gehouwen leek. Twee perfect gevormde blauwe ogen, een kaaklijn die aan beide kanten even mannelijk uitstak en een neus die precies bij het geheel paste. Zelden had ik dergelijke perfectie zomaar loslopend, in het wild, mogen aanschouwen. Nog steeds vergaap ik me dagelijks aan zijn gezicht. Biologisch gezien heb ik namelijk een schot in de roos gedaan: ik heb een symmetrische man gescoord.

Lees ook: Verleidingen: waarom we ze niet kunnen weerstaan

Het klinkt weinig opwindend: “Oh schat, wat ben je toch lekker symmetrisch!”, maar de realiteit is wel dat we er als een blok voor vallen, voor symmetrie. Onderzoek heeft aangetoond dat mensen met een symmetrisch uiterlijk doorgaans meer bedpartners hebben gehad dan mensen die het moeten doen met minder gelijkmatige trekken. Symmetrie is vaak het resultaat van ‘gezonde genen’ en ons onderbewuste gaat daar spontaan enorm van likkebaarden. Mensen hebben een bijzonder oog voor gezichten en we zien in een oogwenk of een gezicht symmetrisch is, of niet. En symmetrie, dat staat in ons brein gelijk aan schoonheid.

Zelfs als we iemand helemaal niet goed gezien hebben, bijvoorbeeld als we iemand passeren op de fiets, berekent ons brein de symmetrie van een gezicht. Later kunnen we dan niet meer vertellen welke gezichtskenmerken iemand had (bijvoorbeeld sproeten, oogkleur, een bril, of een haakneus), maar wat we wél weten te reproduceren, is of iemand mooi was of niet. En dat baseren we op hoeveel symmetrie we hebben geregistreerd. Het zijn vooral symmetrische gezichten waar op vallen, maar ook de gelijkmatigheid van de rest van iemands lichaam vinden we belangrijk. Gaan de kleren voor de eerste keer uit, dan worden we warmer van een stel symmétrische enkels dan van enkels die van elkaar verschillen. Klinkt bizar, maar is wetenschappelijk bewezen. Heb je dus een a-symmetrisch onderstel, dan kun je je sokken misschien beter aanhouden tussen de lakens.

Door de jaren heen zijn er verschillende definities van schoonheid geweest. Waar we nu van slank en gespierd houden, vonden we het vroeger mooi als vrouwen rond en zacht waren. Wat we zien als aantrekkelijk verandert dus wel degelijk met de tijd, maar symmetrie en harmonie spelen altijd een belangrijke rol in hoe aantrekkelijk we iemand vinden. Er is zelfs een wiskundige formule voor: de zogenaamde gulden snede. Dit getal is ongeveer 0,618. Als iets een ratio heeft van 1 staat tot 1,618, wordt dat als mooi beschouwd. Deze gulden snede is ook in de kunst en de natuur terug te vinden en kun je gebruiken om zogenaamde gouden figuren te maken, bijv een driehoek waarbij verhouding tussen lengte en hoogte gelijk is aan 1:1,618. En je kunt het dus ook toepassen op je partner. De mens als rekensom.

Ik heb mijn symmetrische man al aan de haak geslagen, dus ik hoef geen sommen meer te maken. Maar ben jij nog single, dan heb je een maatstaf als je dit weekend in de kroeg staat. Spot je iemand waarvan je denkt dat hij weleens interessant zou kunnen zijn? Gewoon even zijn potentie berekenen! Of je maakt gewoon een praatje en kijkt of ‘ie aardig is. Dat kan natuurlijk ook.

(Bron: Psychologie Magazine)

Lees ook: Een maand zonder alcohol. Waarom is dat nou zo moeilijk?

Geschreven door