Er is méér in het leven dan gelukkig zijn

Waarom willen we zo graag gelukkig zijn? En waarom hebben we zoveel mogelijkheden om gelukkig te worden – leven in een stabiel land, goede sociale voorzieningen, sociale contacten -, maar zijn we depressiever dan ooit? De Canadese psycholoog Emily Esfahani Smith ontdekte waarom: we hebben het verkeerde doel nagejaagd. Niet geluk, maar betekenis maakt het leven de moeite waard. 

Een paar jaar lang interviewde ze honderden mensen – van astronauten, verpleegkundigen en dierenverzorgsters tot chronisch zieken en advocaten – met één belangrijke vraag: wat geeft je leven zin? In alle verhalen bleken steeds vier thema’s terug te komen: ergens bij horen (bijvoorbeeld je familie, of een sportteam), een doel hebben (iets willen bijdragen aan de wereld), eerlijk je levensverhaal durven te vertellen (de mooie én moeilijke tijden) en transcendentie: bijzondere ervaringen die je boven jezelf doen uitstijgen – bijvoorbeeld ontroerd raken door een prachtig schilderij of muziek, kijken naar de sterrenhemel of bidden en mediteren.

En niet zonder resultaat: onderzoek laat zien dat mensen die het gevoel hebben dat hun leven zin heeft veerkrachtiger zijn, beter presteren op school en werk én langer leven.

Nieuwsgierig? Bekijk hier haar inspirerende TEDTalk:

Meer weten? Lees haar boek ‘De Kracht van Betekenis’.

Lees ook: Geluk volgens de ‘gelukkigste man op aarde’

Geschreven door

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?