7 manieren om faalangst te overwinnen

Niemand wil op z’n plaat te gaan. Alleen kan die angst om te falen zulke grote proporties aannemen dat het je verlamd. Dat je eeuwen in je veilig coconnetje blijft omdat je dan zeker weet dat je niet gruwelijk de mist in gaat. Maar o ironie: door jezelf zo klein te houden, gaat het juíst de verkeerde kant op en kun je uiteindelijk diep ongelukkig worden. 

Faalangst is volkomen normaal. Het beschermt ons tegen mogelijke dreigingen. Het sleutelwoord hier is ‘mogelijk’. Dit gedeelte van het brein heeft zich miljoenen jaren geleden ontwikkeld om ons te beschermen tegen bloeddorstige leeuwen. Maar in een tijd waarin die bloeddorstige leeuw zich soms ook vermomd in een vinnig mantelpak of zich met een Herschel rugtas op een fixie door de urban jungle begeeft, is het verdomd lastig inschatten wanneer een dreiging reëel is.

Je comfortonze is meer dan alleen een concept. Je grenzen verleggen triggert neurofysiologische reacties in het gedeelte van het brein dat bedreigingen waarneemt. Binnen de grenzen blijven is veilig, maar zodra je je gevaarlijk op over die grens begeeft, gaan er alarmbellen af binnen dat systeem. Je brein doet op dat moment wat het heeft geleerd te doen: je waarschuwen voor een vermeend risico, een mogelijke dreiging of iets dat je niet kent.

Dat systeem heeft ons prima gediend toen onze comfortzone gelijk stond aan de veiligheid van de stam. Tegenwoordig zit het risico echter niet meer in fysieke veiligheid, maar in emotionele veiligheid. Maar onze angst voor dat wat we niet kennen, roept wel dezelfde reactie op als wanneer je je fysiek niet veilig voelt. Je wordt overspoeld met behoedende en soms ronduit verlammende gedachtes.

Maar wanneer je je comfortzone een klein beetje oprekt, reset je ook de grenzen van die triggerpunten. Zo raak je steeds meer op je gemak met ongemak.

Dit is wat je kan doen om faalangst de baas te worden. 

  1. Herdefinieer de term ‘falen’ 
    Eigenlijk is de enige echte vorm van falen wanneer je faalt en daar niets van kan leren. Ken je die por-functie van Facebook nog? Je kon mensen random een ‘por’ sturen, wat niemand ooit deed. Nou ja, behalve Koen die sinds het uit ging in de tweede klas nog steeds om je aandacht bedelt. Maar het was dus geen succes. Niet dat Facebook daar verder ooit last van heeft gehad; ze gooiden de functie eruit en het heeft ze geen moment weerhouden van hun groei. Als Facebook nu op z’n luie gat gaat zitten en niks nieuws meer probeert, gaat het bedrijf langzaam dood. Als Facebook nu precies hetzelfde zou doen als ze vijf jaar geleden deden, zou het bedrijf hetzelfde lot zijn overkomen als Hyves (RIP). Iedere ‘nee’ is een stap dichter bij een ‘ja’. Omarm die ‘nee’s’ want op een dag zal de ‘ja’ komen en in de tussentijd ga je vooruit: stapsgewijs, maar onvermijdelijk.
  2. Begrijp je angst
    Waar ben je bang voor? Faalangst wordt gevoed door ons het ergste wat kan gebeuren voor te stellen, door te streven naar perfectie en bang te zijn voor afwijzing. Als we een eigen bedrijf willen beginnen, bedenken we dat het mis kan gaan en je failliet raakt. En dan? Heb je dan opeens geen geliefden, geen familie meer? Heb je dan niet meer dezelfde levenslust en drive als toen je besloot het bedrijf te beginnen? Wanneer je het type bent dat de guts en de ondernemersdrang heeft voor zichzelf aan de slag te gaan, ben je waarschijnlijk het type waar werkgevers om staan te springen. Wanneer je besluit dat je verder wil groeien, maak je ook het besluit om hoe dan ook door te zetten. En vanaf dat moment kunnen er fantastische dingen gebeuren. Besef dat je worst case scenario waarschijnlijk nooit in de buurt zal komen van de realiteit.
  3. Zet je angst opzij met zelfvertrouwen
    Een besluit maken, je daaraan toewijden en dat met de wereld delen, geeft zelfvertrouwen. De wereld reageert en steunt mensen die leiden met zelfvertrouwen. Niemand voert een complot tegen je om jou te zien falen. Wanneer je met zekerheid actie onderneemt, zal de rest van de wereld je steunen. Dan gebeuren vanzelf de goede dingen, de beste omstandigheden en de juiste kansen. Dat is natuurlijk ook een beetje een Amerikaans idee. In Nederland zijn we toch sneller geneigd op te sommen waarom iemands plan niét gaat werken. Probeer in plaats daarvan juist bewondering te hebben voor iemands moed en bied hulp aan. Op die manier kan iedereen zichzelf naar een hoger plan tillen.
  4.  Neem actie
    De Mount Everest beklimmen lijkt vanaf beneden een onmogelijke onderneming. Die berg ziet er niet uit alsof het ook maar een beetje beklimbaar is en tel daar ook nog eens stormen en temperaturen van -55 graden op. Niet bepaald uitnodigend. Toch zijn er volksstammen mensen die ieder jaar die berg op gaan. Vaak zijn het niet eens professionele klimmers of doorgewinterde atleten, maar hobbyisten zoals jij en ik met een droom en een doel. En iedereen begint met dezelfde stap richting de top. Hoe cliché ook: al die kleine stapjes tellen en zorg ervoor dat je de spirit krijgt om door te gaan en uiteindelijk niet meer te stoppen bent.
  5. Negeer de angst
    Professionele surfers storten zich soms op golven zo hoog als een gebouw met vijf verdiepingen. Er is geen mens die niet benauwd wordt van dat soort immense golven. Om die verlammende angst opzij te zetten, kijken surfers niet naar de plek waarop de golf breekt omdat ze dan nooit meer een golf zouden meepakken. Natuurlijk is het altijd goed om risico’s in kaart te brengen, maar laat angst niet je raadgever zijn.
  6. Daag jezelf uit
    En dan niet per se in je werk, maar ook in dingen die je anders nooit zou doen. Je ooit afgevraagd waarom die mud-runs en marathons zo populair zijn? Mensen willen hun grenzen verleggen en ontdekken tot waar ze toe in staat zijn. Wanneer je ontdekt dat je veel kan bereiken op een bepaald gebied, kan je diezelfde vaardigheden en vastberadenheid inzetten om doelen te bereiken in andere gebieden. Wanneer je weet dat je met de juiste voorbereiding, training en mindset een marathon kan rennen, besef je dat je met die volharding je geest ook tot andere dingen kan zetten. Wees niet bang om te falen, maar bang om op precies dezelfde plek te zijn als vorig jaar.
  7. Ontmasker onverschrokkenheid
    Het lijkt misschien of succesvolle mensen buitengewone types zijn die zonder angst leven, maar dat is alleen maar hoe ze worden gezien. Succesvolle mensen zijn ook heel gewoon begonnen en met een combinatie van oefenen, hard werken, moeite en actie daar gekomen waar ze nu zijn. De mythe dat die mensen onverschrokken zijn, kan anderen echter tegenhouden omdat ze denken dat succes afhankelijk is van hoeveel angst je kent en hoe uitzonderlijk je bent. Dapper zijn betekent niet dat je leeft zonder angst. Het betekent dat je misschien wel bang bent, maar toch de confrontatie aan gaat en actie onderneemt. Dat is jezelf uitdagen. Angst is menselijk en onderdeel van ons allemaal. Realiseer je dat je zonder angst ook niet dapper kan zijn.

Lees ook: 42 dingen die je elke dag tegen jezelf zou moeten zeggen

Bron: Motto

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.