Geluk zit écht in kleine dingen (en dat noemen de Denen hyggelig)

Nee, we zijn niet massaal snipverkouden hier op de Mynd-redactie. Hyggelig, je leest het goed. Dat is wat de Denen doen en het legt ze geen windeieren. Volgens de Verenigde Naties zijn ze (voor het derde jaar op een rij) het gelukkigste volkje ter wereld.

Al doet Nederland het ook niet slecht (nummer 7), toch willen wij best weten wat hun magic trick is. Verzorgingsstaat, gratis universitaire studies, een uitgebreid sociaal vangnet, goede gezondheidszorg – check. Maar misschien is de sleutel tot het Deense geluk wel hygge . Dat betekent zoiets als gezelligheid, ontspannen samenkomen met fijne mensen, geluk vinden in kleine dingen.

Het warme licht van een kaars is hygge. Vrienden en familie – jep ook hygge. Met je geliefden bij elkaar zitten, weggezakt in dikke kussens, liefst ook nog onder een dekentje, bij een knisperende haardvuur, muziek op de achtergrond, een lekker wijntje of gewoon een dampende bak thee én een royale punt taart, over de grote en de kleine dingen van het leven kletsend, terwijl buiten de storm over de daken raast? Kajaboenga mega hygge. Pure heilzaamheid voor de ziel. Een etentje is hygge, omdat je tot diep in de nacht hebt getafeld en échte gesprekken hebt gevoerd. Maar een vergadering kan ook hygge zijn, omdat je ruimte geeft, elkaar toejuicht, inspireert en er energiek vandaan komt. Hygge komt uit het hart.

Waar Nederlanders elkaar steeds minder opzoeken, maken Denen actief tijd vrij om samen te zijn met de mensen die ze fijn vinden. Daarnaast worden simpele pleziertjes uiterst serieus genomen. Lekker drankje, lekker snackje. Hygge gaat om lief zijn voor jezelf en anderen, jezelf en elkaar verwennen, even niet bezig zijn met wat er allemaal moet. Maar hygge is meer dan een kamer vol kaarsjes, fijn gezelschap en rijk belegd knäckebrödje. Het is een way of life. Een filosofie. De Denen snappen het belang van simpelheid, van tot rust komen en genieten van de dingen waar het eigenlijk om gaat.

Meik Wiking werkt bij het Geluksinstituut in Kopenhagen. Ja, dat bestaat echt. Daarnaast is hij adviseur bij de Deense regering en heeft hij een boek geschreven over hygge. Volgens hem plannen Denen elke dag wel wat hygge in, als een shotje geluk. Het is dan ook een werkwoord, de Denen maken er bewust tijd voor, geven er zelf actief vorm aan. Je belt iemand op en zegt gewoon: Skal vi hygge os?’ (Letterlijk: Zullen we ons hyggen?).

Al zijn picknicks en barbecues en festivals ook behoorlijk hygge, de allerhyggeligste maand van het jaar is toch wel december. Aangezien het maar bar koud is in Scandinavië en ongeveer een half uur per dag licht, zetten de Denen als overlevingsstrategie hun beste wapen in. Ik zeg: gaan wij met deze winterse temperaturen ook doen. Je kunt natuurlijk een reisje Kopenhagen boeken, maar je kunt ook gewoon wat extra hygge aanbrengen in je Nederlandse leven.

Voor een goede portie hygge neme men:
– Een hyggebukser (comfi broek) en hyggesokker (juist, sokken) voor maximaal lichaamscomfort.
– Een flinke scheut sfeervolle verlichting. Denk dimmertje, kaarsje, haardvuurtje.
– Een dubbele dosis suikerwaren. Chocolade, taart, koek, snoep. Of nootjes, als dat je ding is. Is het lekker? Dan is het goed.
– Een berg fijne mensen. Familie, vrienden, buren, zolang ze maar in hun huispak komen.
– Een onsje zachtheid en dankbaarheid. Jullie hebben het maar mooi voor elkaar, in jullie hyggelige holletje. Er is ruimte om echt te luisteren, voor grappige anekdotes en persoonlijke ontboezemingen.
– En tot slot: laat dat snufje bereikbaarheid voor de wereld maar achterwege. Gewoon die telefoon uit, heerlijk. Je bent nu even met elkaar. En met taart. En wijn. En dekentjes. Aaahh…

Wil je je de hygge levensstijl eigen maken? Lees het boek van Meik Wiking, Hygge: De Deense kunst van het leven.

Lees ook: Dingen waar je deze feestdagen dus NIET over gaat stressen

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.