Je doet dit 160 (!) keer per dag, maar het maakt je gestrest en depressief

Je leest wat, maar bent aan het einde van de bladzijde heb je geen idee wat je net gelezen hebt. Je loopt naar de keuken om eenmaal in de keuken geen benul te hebben wat je er nou kwam doen, je vergeet de namen van mensen die zich tien seconden geleden aan je hebben voorgesteld en vindt soms een pak havermout terug in de koelkast. 

Komen alle bovenstaande scenario’s je bekend voor? Dan laat je je makkelijk door je gedachtes afleiden. Daar is op zich niks mis mee wanneer je het moedwillig doet. Als je in bad ligt of in de trein gewoon een beetje naar buiten zit te staren is dat dagdromen prima. Maar wanneer je gedachten afdwalen terwijl je met heel andere dingen bezig bent, is dat ongeconcentreerd zijn slecht voor je humeur, zo blijkt uit onderzoek.

Lees ook: Een rothumeur? Kies gewoon voor het omgekeerde!

Dit komt doordat onze geest een soort negatieve vooringenomenheid heeft. Wanneer je je gedachtes ongecontroleerd hun gang laat gaan, speuren ze naar emotionele ellende – onopgeloste conflicten die al je zorgen, twijfels en spijt omhoog trekken. Ons brein is getraind om conflicten op te speuren en terwijl dat gebeurt, zendt het sterke signalen die je normale mentale activiteit verstoren.

Omdat zorgen, twijfels en spijt allemaal voorbeelden zijn van een bepaald soort conflict, gaat alle aandacht daar naar uit – en niet naar alle positieve gedachtes en herinneringen. Dat maakt je somber en zorgt ervoor dat het moeilijker is je te concentreren. Tadaa: een vicieuze cirkel is geboren. Dit is de reden dat een afdwalende geest vaak een niet zo blije geest is.

De beste beschermer van een dwalende geest is focus. Hou al je aandacht bij datgene wat je aan het doen bent – ook al is het de afwas. Zo voorkom je dat je gedachten met je aan de haal gaan en je down voelt. Daarom werkt – hallo, daar zijn we weer – mindfulness voor veel mensen ook zo goed. Dankzij mindfulness kan je echt genieten een doodnormale activiteit als een appel eten of een tafel afnemen – omdat je veel alerter bent op alle bijbehorende sensaties.

Daarnaast zijn er nog een paar dingen die je kan doen om je gedachten in toom te houden:

Werk om je alerte momenten heen
Je geest dwaalt sneller af wanneer je niet alertheid op z’n laagst is – dat is ’s ochtends wanneer je een avondmens bent en ’s avonds wanneer je een echt ochtendmens bent. Plan op de momenten waarop je minder alert bent juist zoveel mogelijk routinetaakjes of ga sporten om te voorkomen dat je weer aan het dromen slaat.

Buig je geheugen bewust om naar positieve herinneringen
Schrijf wanneer je in een negatieve stemming bent op wat er die dag, recentelijk en in het verleden goed is gegaan. Sta bewust stil bij alle goede dingen die je hebt gedaan. Zo train je je geheugen om vaker positieve dingen te herinneren die je humeur meteen in de lift zetten.

Vergeet spijt
Spijt is een nutteloze emotie – tenzij je het inzet als een impuls om iets te veranderen. Blijf niet hangen in het verleden, maar beschouw het als een les waar je vandaag en in de toekomst wat aan hebt.

Lees ook: De twee belangrijkste vragen die je jezelf moet stellen als je ergens over piekert

Bron: Psychology today. 

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.