Hállo nieuwe psychehit: waarom iedereen het ineens over GRIT heeft

Vergeet optimisme, charisma of emotionele intelligentie: de nieuwe mode in zelfhulp-land is ‘grit’. En het schijnt een nogal geweldige karaktertrek te zijn maar sorry: wat ís het in godsnaam? Liesbeth wordt eigenlijk al moe als ze het leest.

Het zijn maar 4 letters maar ineens heeft iedereen het erover. GRIT dus. En dat hebben we te danken aan het werk van de Amerikaanse hoogleraar in de psychologie Angela Duckworth, die er een TED-talk over hield én er recent een bestseller over schreef met de naam GRIT- de kracht van passie en volharding.
Nu is de letterlijke vertaling van het Engelse grit in het Nederlands dus ‘kleine steentjes’ of ‘gruis’, en ik moet je zeggen dat ik daar niet bepaald meteen heel psychologisch en alles van werd maar er zit uiteraard een duidelijke gedachte achter, volgens Duckworth. Zij bestudeerde bijvoorbeeld eerstejaars mariniers en deelnemers aan spellingswedstrijden op Amerikaanse High Schools om erachter te komen wát hen op de been hield en vooral: hoe ze omgingen met druk en teleurstellingen. Je raadt het al: de gemeenschappelijke deler was dus ‘grit’; een combinatie van passie en doorzettingsvermogen. En de relatue tussen doorzettingsvermogen en succes was al langer bekend maar vooral die passie is hier dus essentieel. Want dát breng je alleen op als iets daadwerkelijk belangrijk voor je is. “Doorzetten maakte het verschil tussen de afvallers en de succesvollen, maar dat laatste kon alleen als er ook passie in het spel was: het écht willen. Zondat dat is doorzetten een kwestie van slaafs handelen naar wat er van je wordt gevraagd”, zegt Duckworth. Én daarmee dus het verschil tussen iets opgeven (wat de meeste mensen uit het onderzoek overkwam) en slagen (de minderheid). En dat ging dus niet alleen over talent, maar dankzij dat ene extraatje dat ze onderscheidde van de rest. Grit dis.

Oké, maar wanneer heb je dan een ‘gritty personality’? Of beter: hoe ontwikkel je dit (mocht je dat willen natuurlijk he, want ik vind het persoonlijk nu al best vrij vermoeiend klinken maar daarom ben ik waarschijnlijk ook geen marinier geworden, en dit terzijde).
Welnu: daar stelde Duckworth een top 10 voor samen die er als volgt uitziet:

1  je durft te falen en er idioot uit te zien zonder zelfs maar met je ogen te knipperen
Want je weet: bij elk proces horen mislukkingen. Jij richt je op je doel en laat je niet afleiden door wat anderen als een afgang zouden kunnen ervaren.

2 je vecht door als je al verloren hebt
Want bij problemen zie jij maar twee opties: dat probeem overwinnen, of je erdoor laten overmeesteren. En dat laatste is geen optie voor je dus zet je door.

3 je doet waar je bang voor bent of tegenop ziet
Dus juist als iets eng is weet jij: ik pak dit nu meteen aan. Wachten of piekeren is alleen maar energieverlies

4 je houdt je emoties onder controle
Zonder gevoelens kan natuurlijk niet, maar jij weet wel hoe je emoties onder controle moet houden én wat de (negatieve) invloed van donkere gedachten is

5 je vertrouwt op je buikgevoel
Dus doe jij wat goed lijkt én voelt.

6 je geeft meer dan je krijgt
Er bestaat een beroemd experiment met kinderen die mogen kiezen: nú een marshmallow, of nog even een kwartier wachten op de onderzoeker en er dan twéé krijgen. Jij was dat kind dat op die tweede optie wachtte.

7 je blijft doorgaan als niemand het gelooft
Want jij gelooft wel in jezelf. En je hebt grit. Dus.

8 je houdt van onredelijke deadlines
En deze lijkt me persoonlijk niet zo handig maar oké: jij houdt ervan om alles uit jezelf te halen en dus én onredelijke deadlines te accepteren en die dan ook nog eens met geweldige resultaten. (ik zucht even)

9 je concentreert je ook op suffe taken
Of het nou je boekhouding is of het uitpluizen van dat supersaaie dossier: jij zet je ertoe omdat je vindt: het heeft allemaal met elkaar te maken.

10 je bent enorm betrouwbaar
Dus je zegt wat je doet en je doet wat je zegt. Klinkt saai, maar dat is het niet. Wel is het integer, en een teken dat je verantwoordelijkheid kunt en wilt nemen.

11 je bent vriendelijk als mensen bot tegen je zijn
Want andermans zurigheid gaat jou gewoon niet raken. Kill them with kindness dus.

Nu vind ik dit alles dus echt interessant en het is ook echt iets nieuws, maar ik vraag me wel af hóe leuk dit allemaal is op dagelijkse basis en hoé veel mensen daadwerkelijk zo in elkaar zitten. Zo heeft Dukcworth in haar gezin een regel opgesteld die ‘de Moelijke Dingen Regel’ heet en erop neerkomt dat iedereen in dat gezin elke dag iets moet doen waar ze dus totaaaal geen zin an hebben. Een yogales of blokfluiten of hardlopen. En je mág stoppen, maar pas op een natuurlijk moment: als het winter wordt bijvoorbeeld, of als de blokfluitles stopt. Want alleen zó bouw je aan je grit: door het elke dag gewoon te doen, versterk je het. En dat gaat je weer helpen bij teleurstellingen, want in dat dagelijkse volhouden zitten ook slechte dagen verborgen. Maar dáár gaat je grit je dus allemaal doorheen helpen.
Als je maar wilt.
Dus.

Tochdit hoeft misschien allemaal niet zo streng te zijn als ik het wel een tikkie vind klinken: voor breien heb je bijvoorbeeld ook grit nodig, het is maar hoe je het bekijkt. Toch denk ik vooral: daag jezelf zeker uit op z’n tijd, maar houd het ook een beetje haalbaar. Het leven is immers geen Amerikaanse spellingswedstrijd, maar soms ook gewoon bedoeld om relaxed en ontspannen te ervaren. Da’s misschien geen GRIT, maar minstens even geweldig.

Lees ook: STOP ermee! Waarom ‘opgeven’ soms de dapperste beslissing is

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?