Help je hersenen met ‘happy highs’!

Kan je je hersenen trainen om gelukkiger te worden? Ja hoor, en wel via zogenaamde ‘happy highs’; chemische reacties in je hoofd waar je je fijn van gaat voelen en die je zelf kunt oproepen én stimuleren. Hoe? In het boek Meet Your Happy Chemicals legt gedragswetenschapper Loretta Breuning (@lbreuing op twitter) dat helemaal uit. Wij vatten het belangrijkste vast voor je samen:

Vertrouw meer
Wie vertrouwen heeft en zich veilig voelt, maakt de chemische stof oxytocine aan, een belangrijk hormoon als het gaat om het aangaan van sociale relaties, moedergevoelens, vriendschappen, liefdesrelaties en seksualiteit. Soms kan dit hormoon door omstandigheden (bedrog, verdriet) wel een steuntje gebruiken. Wat dan helpt volgens Loretta is bijvoorbeeld knuffelen met een (huis)dier, een groep opzoeken waar je jezelf kan en mag zijn (sport, creatief, spiritueel) en lichamelijk contact zoals bijvoorbeeld knuffelen met je kind of familie, of een massage van je liefste. Zélf betrouwbaar zijn en blijven is trouwens ook belangrijk voor de natuurlijke aanmaak van oxytocine. Als anderen weten dat je bent wie je zegt, is de kans namelijk groter dat je dat vertrouwen  ook van hen ontvangt.

Lach, huil en beweeg (oh ja, en krijg een orgasme)
Want dat stimuleert allemaal de aanmaak van endorfine in je hoofd, het hormoon dat gaat over pijnstilling. Je kunt de aanmaak van endorfine zelf stimuleren door lichamelijke inspanning zoals sporten of yoga, maar ook door een orgasme te krijgen. Ook emoties maken endorfine wakker, zoals hard lachen (liefst schuddebuikend) of huilen (want dat vermindert opgebouwde spanning).  Uteindelijk leidt de aanmaak van endorfine naar een groter besef van welzijn en geluk en zelfs euforie. PS: endorfine zit overigens ook in chocola, maar dat heb je niet van ons.

Lees ook: uitvindingen waar je instant gelukkig van wordt

Houd jezelf gemotiveerd
Wie gemotiveerd is  en blijft om dingen te doen, maakt meer kans op succes en beloning. En die ervaringen maken weer het hormoon dopamine aan in je geest; ook wel bekend als het gelukshormoon.Het gevolg: gevoelens van blijdschap, geluk en genot. Nu is dopamine ook het hormoon dat om de hoek komt kijken bij verslavingen, dus is het zaak het alleen via natuurlijke manieren op te wekken Bijvoorbeeld door kleine stapjes te nemen, zegt Loretta Breuning, en de lat niet te hoog te leggen. Steeds als er dan iets lukt, maken je hersenen dopamine aan. Elke dag10 minuten concreet aan een door jou gesteld doel(tje) werken kan al helpen.

Geniet!
Zoveel als je kunt. Niet alleen omdat dat fijn is, maar ook omdat het serotonine aanmaakt in je hoofd, het hormoon dat invloed heeft op je zelfvertrouwen, geheugen, je slaapgedrag en algehele stemming.  Geniet dus van waar en wat je bent op dit moment en oordeel zo min mogelijk, zoek zoveel mogelijk waardering op (van jezelf en naar anderen toe), en wees trots en dankbaar, zo vaak als je kunt.  En, voel je je al beter?

PS Er bestaat ook een filmpje over happy chemicals waarin Loretta dit allemaal zelf uitlegt, die vind je hier

Lees ook: Eat, sleep, relax, repeat: 4 goede gewoontes voor je hoofd

Geschreven door

Liesbeth is journalist en schrijver. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017, Uitgeverij Nijgh & Van Ditmar)

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?