Waarom nieuwsgierige mensen goed kunnen luisteren

Goed luisteren lijkt een koud kunstje: gewoon je open stellen en wachten wat er komt. Maar er komt meer bij kijken! 

Liefde bestaat niet hierin dat men samen naar elkaar zit te kijken, maar dat men samen uitkijkt in dezelfde richting. Antoine de Saint-Exupéry

Kijken
Door je ogen goed de kost te geven, kom je veel te weten. Zo blijkt uit onderzoek dat iemand die tijdens een gesprek emotioneel is, naar beneden kijkt. Als iemand naar links kijkt als hij spreekt, heeft hij het in het algemeen over het verleden en als hij naar rechts kijkt over de toekomst. Het is trouwens een misverstand dat mensen tijdens een gesprek continu oogcontact moeten hebben. Het is juist heel ongemakkelijk als iemand je aanstaart.
Door weg- en aan te kijken, kun je een gesprek regelen. Als je iets belangrijks vertelt, kijk je de ander even aan. Als je klaar bent met je verhaal, kijk je de ander wat langer aan. Daarmee geef je aan dat je de beurt aan hem geeft. Je kunt uit iemands gezichtsuitdrukking vaak opmaken wat hij voelt, zonder dat hij er iets over heeft gezegd. De meeste mensen vinden het prettig als je daarop doorvraagt. Zo kan goed kijkgedrag ervoor zorgen dat de mensen om je heen zich op hun gemak voelen.

Luisteren
Luisteren lijkt een koud kunstje. Kwestie van je oren openzetten en klaar ben je. Maar zo werkt het niet. Luisteren is namelijk best moeilijk. We praten met een maximale snelheid van 125 woorden per minuut, maar kunnen luisteren met een snelheid van wel 400 woorden. Dat betekent dus dat het risico heel groot is dat je afdwaalt en tijdens een gesprek aan iets anders denkt. Als je goed wilt leren luisteren, zou het mooi zijn als je je durft af te vragen of je nu écht naar die persoon luistert. Je moet bereid zijn om alle vooroordelen die je in je hoofd hebt opzij te schuiven. Ook is het belangrijk om nieuwsgierig te zijn en actief te luisteren. Dat kun je doen door open vragen te stellen, zoals hoe- en waarom-vragen.
Omdat je jezelf en al je gedachten even opzij moet zetten om echt naar iemand te luisteren, is luisteren een intensieve bezigheid. Als je dit niet lukt, omdat er bijvoorbeeld iets is dat je erg bezighoudt, kun je daar maar het beste eerlijk over zijn. Bewaak je grenzen door bijvoorbeeld tegen de ander te zeggen dat het nu even niet uitkomt. Want als je eigen hoofd vol zit, heb je geen ruimte voor andere dingen. Ook niet om het verhaal van een ander aan te horen. Daarom is het heel goed om zo af en toe in het gras te gaan zitten, je ogen te sluiten en je oren te openen voor wat er om je heen is: de vogels en het ruisen van de bomen. Zo vind je rust en ruimte om nieuwe dingen te horen.

Deze tekst is afkomstig uit het boek Voel je beter, van Deborah Ligtenberg. Bestel het hier.

Geschreven door