Het heft weer in handen? Herschrijf je levensverhaal in 10 stappen.

We hebben allemaal verhalen te vertellen. Over wie we zijn,wat ons is overkomen en waar we vandaan komen. Maar soms zijn de feiten (tijdelijk) zo ingewikkeld of verdrietig, dat een nieuw levensverhaal schrijven je kan helpen om het heden beter aan te kunnen. Met deze stappen herschrijf je jouw verhaal, én maak je jezelf tegelijkertijd sterker. En dat heeft niets met fantaseren te maken, wél met je geestelijke perspectief durven veranderen om weer gelukkig(er) te worden.

Lees ook: Doe dit als je (weer) verliefd wilt worden

Ik heb ooit een vrouw gekend  die een enorm verdrietige jeugd had. Alcoholmisbruik, verwaarlozing, pleeggezinnen, dat werk. En daar was werkelijk niets van te merken, ze was stralend, vrolijk, sterk en onafhankelijk en maakte een bijzonder gelukkige indruk. De redding van deze prachtige vrouw  – behalve haar gevoel voor humor en haar intelligentie? Dat ze op een dag besloot om ‘het verhaal van haar jeugd’ op te schrijven. Om het daadwerkelijk háár verhaal te laten zijn. Ontdaan van franje, ontdaan van al te veel emoties zelfs, maar het gewoon te laten zijn wat het was: haar jeugd. En dat had niets te maken met wat er in die jeugd gebeurd was of de zwaarte daarvan, maar met het feit dat ze besloot om er op een nieuwe manier naar te kijken, met regels die ze zelf had opgesteld. Alleen op die manier kon ze dat verhaal in het verleden laten, en juist daardoor gaf ze zichzelf een toekomst, en dus een kans om gelukkig te worden, terug.

Dat is wat ik me van haar uitleg kan herinneren en het maakte diepe indruk. En er zijn dan ook meerdere boeken over dit onderwerp geschreven, kwam ik achter. Zo zegt John Sanford in zijn boek ‘Healing and Wholeness’, dat ons leven een verhaal moet zijn om het te kunnen begrijpen. En we kunnen onze ouders, broers en zussen, exen wel verwijten maken de verhalen die we over hen vertellen, maar daarmee nemen we al die verhalen ook mee de toekomst in. En dáár zitten ze ons dus alsnog dwars. Closure, het daadwerkelijk afsluiten van een grote gebeurtenis en die in het verleden laten voor wat het is, is dan ook een enorm groot onderdeel bij het herschrijven van je persoonlijke verhaal. En dat moet je maar net willen, én kunnen. Want maar al te vaak zijn angst en woede belangrijke drijfveren in mensenlevens. Maar wat als die negatieve emoties, verpakt in de verhalen die je vertelt, ondertussen jouw heden in de weg staan? Hoe ga je dan te werk?

Door te gaan zitten, je verhaal eens op te schrijven,en er dan afscheid van te nemen. Zo simpel eigenlijk, en het is bewezen dat mensen daar baat bij kunnen hebben. Er zijn psychologen die stellen dat je moet beginnen bij het  je meest traumatische ervaring, maar je kunt ook klein beginnen om jezelf –en dus je verleden- wat te verlichten. Dat doe je door onderstaande stappen te zetten:

  • Gebruik deze zinnen eens om een start te maken: ‘Ik ben heel dankbaar voor mijn leven,maar wat me zeer heeft gevormd was…’ Of: ‘Ik zal nooit de les vergeten die ik leerde toen…’
  • Ook kan je bijvoorbeeld aan een schokkende ervaring denken, waarbij je probeert die op te schrijven alsof je toekeek. Welke gedachten en gevoelens had je, en begrijp je die nu? Probeer afstand te houden, het verandert je perspectief en maakt minder emotioneel.
  • Hetzelfde geldt voor een mooie ervaring. Schrijf die eens op: welke invloed had het op je?
  • Heb schrijfsessies van maximaal een uur, een paar dagen achter elkaar en tik snel door, om navelstaren te voorkomen;
  • Schrijf niet als je middenin een crisis zit, wacht met reflecteren tot de storm is overgewaaid.
  • Schrijf in de ik-vorm en maak het zo persoonlijk mogelijk, dit gaat over jou.
  • Lees het voor aan iemand die je vertrouwt en praat erover. Heb je niet zo iemand voor handen, dan is een psycholoog wellicht een idee.
  • Focus je op je toekomst en groei, je doet dit om vooruit te komen.
  • Klaar? Sommigen mensen vinden het fijn om de brief uit te printen en daar een ritueel aan te verbinden (verbranden, inlijsten). Daarmee wordt het verhaal dat je vertelde een afgesloten geheel.
  • Wees trots op jezelf. Je probeert erop deze manier achter te komen wie je bent, waar je vandaan komt en waar je heen gaat. Veel beter dan dat, wordt het niet.

Lees ook: 16 Mindhacks om de dag goed mee te beginnen

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).