Het wonderbaarlijke effect van muziek op je hersens

Dat muziek van invloed is op je humeur, dat weten we natuurlijk wel. Maar het effect op lichaam en geest is veel groter. Er gebeurt zóveel in je hersens bij het luisteren van muziek, blijkt uit allerlei interessante onderzoeken.

Even wat leuke weetjes op een rijtje!

  1. Hormonenboost door muziek
    Dat we muziek ‘lekker’ vinden is letterlijk in onze hersenen te zien. Naar muziek luisteren stimuleert de dopamine aanmaak, oftewel het gelukshormoon. Het is hetzelfde hormoon dat verantwoordelijk is voor de hallelujah-staat bij het eten van chocola, het hebben van een orgasme of de zogenaamde ‘runners high’, het euforische gevoel dat je kan krijgen door intensief te sporten. Ook het hormoon oxytocine komt vrij, vooral als we samen muziek maken of luisteren. Dat hormoon helpt ons te verbinden met mensen, anderen te vertrouwen.
  1. Muziek als medicijn
    Daarnaast kan muziek zelfs als medicijn werken. Onderzoekers keken naar mensen die een operatie moesten ondergaan en daar flink zenuwachtig over waren. De ene helft kreeg angstremmers toegediend, de andere helft luisterde naar muziek. De onderzoekers bekeken in hoeverre de angstklachten en de hoeveelheid van het stresshormoon cortisol afnam. Wat bleek? De mensen die naar muziek luisterden hadden minder angstklachten én hun cortisollevel was ook lager.
  1. Omgevingsmuziek kan je creativiteit verbeteren
    Een doodstille ruimte is niet per se goed voor je creativiteit. De muziek moet natuurlijk niet op volume 10, maar zacht kabbelend op de achtergrond. Dat hoeft overigens geen muziek te zijn, schijnbaar werkt cafégeroezemoes ook (nog meer reden om een dagje ‘thuis’ te werken!). De truc is dat je je net even wat meer moet concentreren door het omgevingsgeluid. Door die focus gaat meteen je creativiteit omhoog. Maar dan moet dat achtergrondgeluid dus niet te hard zijn, of te afleidend door opvallende songteksten of gesprekken die je kunt horen.
  1. Je voorkeur voor muziek kan je persoonlijkheid voorspellen
    Uit onderzoek blijkt dat je op basis van de tien favoriete nummers van iemand een behoorlijk betrouwbare voorspelling kan doen over zijn of haar karakter. In het onderzoek werden vijf kenmerken getest: emotionele stabiliteit, in hoeverre je open staat voor nieuwe ervaringen, extraversie, aangenaamheid en nauwgezetheid. Grappig genoeg waren de eerste drie redelijk goed te voorspellen an de hand van de muzieksmaak en de laatste twee minder.
    Aan een andere universiteit keken ze naar fans van bepaalde muziekstijlen en overeenkomstige persoonlijkheidstrekken. Ze kwamen tot de volgende profielen:
    – Fans van Top 40 muziek zijn zelfverzekerd, hardwerkend, extravert en lief, maar niet creatief of relaxt.
    – Blues: zelfverzekerd, creatief, extravert, lief en relaxt.
    – Jazz: zelfverzekerd, creatief, extravert en relaxt.
    – Soul: zelfverzekerd, creatief, extravert, lief en relaxt.
    – Klassieke muziek: zelfverzekerd, creatief, introvert en relaxt.
    – Rap: zelfverzekerd en extravert.
    – Opera: zelfverzekerd, creatief en lief.
    – Country: hardwerkend en extravert.
    – Reggae: zelfverzekerd, creatief, extravert, lief en relaxt, maar niet hardwerkend.
    – Dance: creatief en extravert, maar niet lief.
    – Indie: creatief, maar niet zelfverzekerd, hardwerkend of lief.
    – Bollywood: creatief en extravert.
    – Rock/heavy metal: creatief, introvert, lief en relaxt, maar niet zelfverzekerd of hardwerkend.
  1. Muziekles heeft goede invloed op je motoriek en cognitieve vaardigheden
    Kinderen die vanaf hun derde muziekles hebben, hebben later betere motoriek en scoren ook beter op taalgebied en in cognitieve vaardigheden (zoals het begrijpen en analyseren van visuele informatie zoals overeenkomsten en verschillen tussen vormen en patronen). En aangezien dat op zich niets met muziek te maken heeft, is het super interessant te zien dat het bespelen van een instrument zo’n invloed kan hebben op andere gebieden.
  1. Muziek helpt ons bij het trainen
    Dat weten we eigenlijk wel, hè? Met een lekker deuntje in je oren ga je toch net even wat fanatieker dat rondje rennen in het park of op de pedalen staan. Maar waarom eigenlijk? Schijnbaar voelen we vermoeidheid minder als we muziek luisteren. Als ons lichaam om een pauze schreeuwt, maar we luisteren ondertussen naar muziek, dan worden we gewoonweg afgeleid en merken we dat geschreeuw minder. We schijnen ook efficiënter met onze energie om te gaan als we muziek luisteren, misschien omdat we in een vast ritme lopen/fietsen.

Dus nóg meer reden om de hele dag lekkere deuntjes te luisteren!

Lees ook: Maak jij graag muziek? Dan ben je multi getalenteerd!

(Beeld:Unsplash)

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.