Hoe de (zweet)geur van je geliefde helpt bij stress

Druk jij je gezicht ook weleens in het bezwete shirt van je geliefde, gewoon om zijn of haar aanwezigheid te voelen? Volgens de wetenschap is niet raar, maar juist heel goed voor je. En dit is waarom.

Uit een studie uit 2006 bleek al eerder dat 80% van de vrouwen en 50% van de mannen met opzet aan de gebruikte kleding van hun partners ruiken. En dat is niet vreemd, aangezien onderzoekt aantoont dat de geur van een geliefde je helpt te ontspannen en misschien zelfs het cortisol-niveau (een stresshormoon) verlaagt. Studies naar babies suggereren dat de geur van moedermelk hetzelfde effect heeft en de babies kalm maakt.

Of een vertrouwde geur hetzelfde effect heeft op volwassenen, blijkt uit een recente studie, gepubliceerd in de Journal of Personality and Social Psychology . De onderzoekers vroegen aan 96 mannen met een relatie om  ”geur samples” (in de vorm van een gedragen, wit t-shirt) af te dragen, terwijl hun partners de opdracht kregen een sollicitatiegesprek te voeren, waarvoor ze maar 5 minuten de tijd kregen om voor te bereiden.

Wat bleek? De vrouwen die voorafgaand aan het gesprek aan het shirt van hun partner geroken hadden, ervoeren minder stress dan vrouwen die aan een ongedragen shirt of een shirt van een vreemde hadden geroken. Sterker nog, door de geur van een vreemde ging het stress-niveau van de vrouwen zelfs omhoog, bij wijze van een soort ”stranger danger”-effect.

Hoewel de onderzoekers erkennen dat de link tussen geur en stress nog veel meer onderzoek vereist, zijn de resultaten veelbelovend. Blijkbaar heeft de geur van je partner echt een therapeutische functie.

Lees ook: Leerzame Ted Talk: hoe je kalm blijft in tijden van stress

Geschreven door