Iedereen dezelfde levensdoelen? Hoe jij succesvol kunt zijn op jouw EIGEN manier

Succes heeft oneindig veel vormen. Toch denken we dat het er altijd hetzelfde uitziet. Altijd gelukkig zijn, een flitsende carrière hebben, een groot huis, strak lijf en natuurlijk een gezin waarvan de leden óók altijd moeiteloos en zegevierend door het leven zweven. Terwijl, jouw succes hoeft er niet hetzelfde uit te zien als het succes van de buren.

Het is een valkuil waar we allemaal wel eens intrappen. Wel eens? Zeg maar gerust De Hele Tijd. Dat succes een vaststaand pad is, of einddoel eigenlijk, dat er altijd hetzelfde uitziet. Dat onze successen allemaal vergelijkbare Instagram-plaatjes moeten opleveren, van kleurrijke avocado-boerenkool-smoothies in weckpotten en champagneovergoten promoties. Van blozende wangen en groeiende spaarrekeningen.

Maar is dat eigenlijk wel zo? Ik denk het niet. In een paar stappen vertel ik je waarom. En hoe je aan je eigen pad naar succes kunt werken.

1. Er is geen vaste definitie van succes. Ook is er geen vast pad náár succes. Wat voor iemand anders een grote zege is, kan voor jou niet zo belangrijk zijn. Wat voor jou een ware triomf is, is voor een ander onbeduidend. Ondertussen zijn er wel allerlei verwachtingen vanuit onze omgeving en de maatschappij. Dat je na de middelbare school wel moet studeren. Moet gaan settelen. Een huis kopen. Een betere baan ambiëren. Twee Vinex-kindjes krijgen. Maar misschien wil jij wel helemaal geen kinderen. Wil je in een busje de wereld intrekken, zonder dat daar ooit een foto van op Instagram komt. Kies je voor een baan die helemaal geen status of goede pay check oplevert. En hoor je ondertussen allemaal kritische geluiden om je heen. Omdat mensen vinden dat succes er anders uitziet. Onthoud: ze hebben geen gelijk. Ze hebben geen idéé zelfs. Want hun idee van succes is de jouwe niet. Zij hoeven jouw leven niet te leiden, dus waarom zou je hun ideeën over succes volgen? Vraag jezelf af, heel open en eerlijk, wat succes voor JOU inhoudt. Hoe beter je weet wat dat voor jou betekent, hoe makkelijker het is om de ideeën van anderen naast je neer te leggen.

2. Je hoeft je niet eerst zelfverzekerder te voelen om stappen te zetten op jouw pad naar succes. Veel mensen hebben een verkeerd beeld van zelfvertrouwen. Ze denken dat ze éérst zelfverzekerd moeten zijn en dat ze dán pas op hun best kunnen presteren. Dus ze wachten met het nemen van een volgende stap. Tot het zelfvertrouwen uit de lucht komt vallen. Maar ja, dan kun je lang wachten. Zelfverzekerdheid is geen vereiste om iets moois neer te zetten. Op je bek gaan en weer opstaan, falen en slagen, dáárdoor groei je. Het zelfvertrouwen dat jij morgen hebt, komt door de pogingen die jij vandaag doet.

3. Meer nadenken en researchen en uitstippelen zal niet automatisch een beter resultaat opleveren. Net zoals je niet eerst zelfverzekerd hoeft te worden om in actie te komen, zo hoef je ook niet de hele boel dichtgetimmerd te hebben voordat je een stap buiten je comfortzone zet. Hoe abstracter onze plannen zijn, hoe meer we de neiging hebben om te proberen het helemaal uit te kristalliseren in ons hoofd. Té lang nadenken is een risico. Hoe langer we nadenken, hoe gecompliceerder de boel lijkt te worden en hoe minder we vaak weten waar we moeten beginnen. En hoe langer we uitstellen. Omdat het een hoofd-kwestie wordt, terwijl eerste stapjes van successen vaak gevoels-kwesties zijn. Begin gewoon, op kleine schaal. Zie de eerste stappen als een test, een probeersel. Pakt dat goed uit, zet dan grotere stappen.

4. Staar je niet blind op het einddoel. Richt je op het nu, op de dagelijkse stappen die je kunt zetten. Je gewoontes die je kunt aanpassen, de rituelen die je kunt introduceren in je dagelijks leven. Steeds denken aan dat grote abstracte eindstation kan je dagelijkse stappen reduceren tot waardeloze stuiptrekkingen. Terwijl, elke stapje dat jij zet – hoe klein en schijnbaar ‘waardeloos’ ook – brengt je dichterbij jouw eigen doel. Sterker nog: als jij weet welke stappen je moet nemen, laat je je doel gewoon even lekker los. Je richt je op die dagelijkse activiteiten, alsof die het einddoel zijn. En voordat je het weet… ben je er! Zonder dat je het in de gaten had.

5. Verwacht niet dat iedere stap de juiste is. Soms maak je wel eens een fout. Jep. Dat betekent niet dat je hele plan de prullenbank in hoeft. Het is een proces, een zoektocht. Juist die zoektocht maakt de weg naar jouw succes helemaal van jou. Het dwingt je om steeds bij jezelf te blijven. Om door trial & error erachter te komen hoe dit voor jóu werkt. Ik kan je vertellen, als je echt alle verwachtingen van anderen loslaat, je niet meer laat leiden door je angsten, en gewoon gáát, dan levert dat in eerste instantie allerlei verrassende dingen op. Dingen die je niet had verwacht, dingen waar je niet per se op zat te wachten zelfs. Veroordeel het niet, kijk er naar, onderzoek het. Wat vind jij hiervan? Kan dit je op weg helpen? Is het nodig om iets te veranderen? Zo schaaf je steeds aan je proces, wijzig je je koers steeds een beetje, omdat jij steeds beter weet wat voor jou werkt.

6. Haal jezelf indien nodig uit een ongezonde omgeving. Je kunt nog zo lekker bezig zijn met je eigen pad, als je steeds beperkt wordt door bijvoorbeeld je thuissituatie of je werk, dan is dat vechten tegen de bierkaai. En nee, met wilskracht red je dat ook niet. Als jouw successtreven bestaat uit gezonder eten dan is het niet zo handig als je samenwoont met Ronald McDonald. Voordat je het weet zit er weer een frietje in je mond. Omdat je opeens dacht: Ach, nog ééntje, dat kan toch geen kwaad? Jazeker wel. En als jij steeds maar van je pad wordt getrokken omdat je op je werk niet wordt gesteund in jouw wensen en doelen, dan ben je daar misschien niet op de juiste plek. Want dan gebruik je een groot gedeelte van je energie vooral aan het weerstand bieden aan verleidingen, slechte invloeden op afstand houden of je keuzes verdedigen. En houd je weinig over om te besteden aan waar het echt om gaat: jouw pad, jouw doel, jouwen proces en jouw succes. En laat dat nou eens véél belangrijker zijn.

Lees ook: De 10 belangrijkste levenslessen van oude mensen

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.