Hoe we altijd HOOP kunnen houden (in 9 inspirerende stappen)

In moeilijke tijden is het lastig om hoop te houden in de toekomst. Om je niet blind te staren op wat er mis is gegaan of nog kan gaan. Maar hoop is nu juist wat ons door die moeilijke tijden helpt. Wat ons naar de overkant brengt. Omdat we erop vertrouwen dat het goedkomt, kómt het ook goed.

Bij mij is er geen peil op te trekken. De ene periode heb ik het gevoel dat ik klik met het leven. Dat ik de details en de precieze stappen nog niet helemaal ken, maar dat ik weet dat het goedkomt, omdat het al goed ís. Al die energie, ideeën en tegelijkertijd innerlijke rust. Want die ideeën zijn er niet omdat ze er móeten zijn, omdat ik iets móet bereiken, maar omdat ze er gewoon zijn. Omdat ik van mezelf uitga en niet van wat zogenaamd zou moeten.

Maar dan plotseling is dat optimisme weg. Dat kan door een heftige gebeurtenis zijn, een verkeerde keuze, een afwijzing, of gewoon hormonen. Dan spreekt de zelfkritische stem het allerhardst in mijn hoofd en denk ik: Pfff góedkomen? Dat is wel heel naïef en sukkelig en onrealistisch van mij gedacht, zeg.

Geen idee waar ze dan zijn gebleven, dat frisse briesje in mijn hoofd en dat vuurtje in mijn hart. Hoop houden kan knap lastig zijn. Het vertrouwen dat het beter wordt, morgen of ooit. Hoop zorgt ervoor dat moeilijke tijden dragelijker worden, dat we ons minder wanhopig en verloren voelen. En vaak ook nog makkelijker en sneller aan de aan de overkant aankomen.

Wat kun je zelf doen om de hoop weer aan te wakkeren?

– Het is een cliché, maar kijk naar wat er goed gaat. Het leven is over het algemeen niet alleen een groot tranendal. Bedenk wat er goed gaat, wat je ankert in jouw leven, waar jij steun en houvast uit haalt. Dan voel je je meteen een stuk meer empowered om de wankele kanten van het bestaan aan te gaan.

– Sta ook even stil bij waar jij goed in bent. Je talenten, je kracht. Als je je hopeloos voelt, voel je je vaak ook krachteloos. Maar dat ben je niet. In de juiste state of mind kun jij bergen verzetten. En dat weet je ook wel. Je moet het gevoel alleen even terughalen. Waar ben je goed in? Wat heb jij allemaal bereikt tot nu toe? Ja, voorleesmoeder op school zijn is ook iets, het hoeft geen Steve Jobs-achtige proporties aan te nemen. Geef jezelf regelmatig een schouderklopje.

– Onderzoek je angst voor de toekomst. Onrealistische verwachtingen hebben van de toekomst kan angst veroorzaken. Om hoop nieuw leven in te blazen is het goed je verwachtingen en angst onder de loep te nemen. Wat zijn de gedachtenpatronen die daaraan ten grondslag liggen? Vergelijk je jezelf veel met andere mensen? Wil je goedkeuring van iemand? Gaat iets niet zo snel als je zou willen?

– Probeer je niet te laten verlammen. Angst heeft de vervelende eigenschap te verlammen en korte metten te maken met je hoop. Daardoor zie je niet meer welke mogelijkheden er wél zijn. Neem elke dag zoals die komt en richt je aandacht op de aspecten van je leven waar je wel controle over hebt. Als je bijvoorbeeld werkloos bent en de hoop aan het verliezen bent op een nieuwe baan, dan richt je je op wat je wel kunt doen nu. Vacatures blijven kijken en solliciteren. Ja, ook de 72e keer. Een cursus doen. Vrijwilligerswerk dat interessant is en goed op je cv staat. Blijf in beweging, al zijn het kleine stapjes.

– Doe genoeg dingen die je leuk vindt. Plezierige activiteiten kunnen dat vuurtje van binnen weer een beetje aanwakkeren, je de zachtheid en energie geven die je nodig hebt. Een gezellige spelletjesavond met vrienden of een inspirerende cursus kan net datgene zijn wat je momentum geeft, stuwkracht. Wat de dingen aan het rollen brengt, de boel in gang zet.

– Herinner je je vorige struggles nog? Vooral die ene, toen je dacht dat je er nu echt nooit meer uit zou komen? En tja, je bent er nog steeds. Oké, je hebt wat blauwe plekken. Maar er kwam een dag dat je voor het eerst weer echt kon lachen, je energie voelde en jezelf betrapte op het maken van plannen. Wat heeft je toen geholpen? Een goed gesprek, een vakantie, een boek, een inzicht? Of gewoon tijd?

 – Als je het allemaal niet meer ziet zitten, neem dan een adempauze. Even ophouden met wat je aan het doen was, een paar dagen weg misschien. En er ook niet teveel over piekeren. Nu even niet. Dan heb je tijd om eens goed door te waaien, wat enorm veel ruimte en helderheid kan geven.

– Weet ook: tegenslagen hoeven niet negatief te zijn, ze fungeren als een soort bewegwijzering. Zeg, je hebt een droom, je wilt ergens heen. De exacte route ken je niet. Tegenslagen helpen je simpelweg de juiste route te kiezen. En als je niet hier naar links kan, is er altijd nog een zijweg verderop. Staar je niet blind op hoe het móet gaan.

– De meest ingewikkelde situaties geven de meest betekenisvolle ervaringen. Walgelijk maar waar. Wat is jouw les? Als je dat kunt zien, dan is het al gebeurd: je bent al wijzer, al sterker, al slimmer dan je hiervoor was. Het enige wat hoop eronder kan krijgen is opgeven. Jij hebt de mogelijkheid hier iets van te maken, iets anders, iets beters. En als het lijkt alsof het nooit beter zal worden, bedenk: alles verandert. Alles. Hoop gaat om mogelijkheden zien in de buitenwereld en bij jezelf. Het gaat om vertrouwen dat het goedkomt, hoe dan ook. Jouw kracht en moed zit ‘em niet zozeer in het leven brullend tegemoet hollen, maar in dat kleine stemmetje dat na een tegenslag zegt: ‘Ik probeer het morgen opnieuw.’

Lees ook: 9 energie-slurpers waar je meteen afscheid van kunt nemen

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.