Laat je je humeur ook zo leiden door de herfst? Dit is de wetenschappelijke reden

Je kan de wereld onderverdelen in twee type mensen: zij die allerlei warme gevoelens krijgen van de herfst en zij die bij ieder vallend blaadje zelf ook van binnen een beetje sterven. Daar is een wetenschappelijke reden voor. 

Zodra het te koud wordt voor blote benen en Starbucks weer pumpkin spice lattes verkoopt weet je: het is herfst. In het begin is het nog allemaal fun and games en zie ik er nog wel de romantiek van in. Dat je opeens boswandelingen gaat maken terwijl je het hele jaar geen bos gezien hebt en kaneelthee gaat drinken  en hele zondagen stoofpotten staat te koken terwijl je de rest van het jaar meer dan genoeg neemt met een maaltijdsalade van de Ap. Bovendien is de herfst het beste excuus om nieuwe kleren te kopen en exorbitant dure geurkaarsen te kopen. Maar die herfstpret duurt hoogstens twee weken.

Want dan slaat het besef dat je zeker tot en met maart in het donker opstaat en thuiskomt je om de oren. Dat je die winterjas die je net hebt gekocht nog zeker vier maanden iedere dag aan moet. Dat die tien graden van nu al heel koud voelen, maar het straks waarschijnlijk nog tien graden kouder wordt en dat die zwoele zomeravonden verder weg zijn dan ooit. En dan wil je het liefst in een foetushouding huilen op de bank en een zak pepernoten binge-eten.

Hoe je de herfst ervaart, heeft voor een groot deel te maken met je opvoeding. Dat zegt Kathryn Lively, professor in de sociologie. “We worden al vanaf een jonge leeftijd geconditioneerd te denken dat de herfst met allemaal spannende dingen gepaard gaat. Als kind associeer je de herfst met weer naar school gaan, nieuwe schoolspullen, je vrienden zien. Het is vooral heel opwindend. We reageren nu nog steeds zo op dat patroon dat we 18 jaar lang hebben gevoeld”, legt ze uit.

De herfst wordt een soort oriëntatiepunt. Alsof je door een nieuw seizoen weer met een schone lei begint. Terwijl een fysiek oriëntatiepunt je helpt te ontdekken waar je nu bent, kan een tijdelijk oriëntatiepunt zoals een verjaardag of een belangrijke datum structuur aanbrengen in je perceptie van tijd.

Het najaar is ook het moment waarop mensen beginnen aan goede voornemens. In de zomer heb je misschien avond aan avond op het terras gehangen tot diep in de nacht en nu besluit je misschien iedere avond thuis te koken en zo geld te besparen. Tegen de tijd dat het lente wordt, ben je een soort nieuwe, verantwoordelijke versie van jezelf geworden.

Onze emoties ten aanzien van de herfst zijn dus onlosmakelijk verbonden met de betekenis die we aan een nieuw seizoen hangen. Kreeg je als kind al buikpijn van de gedachte dat na de zomervakantie je weer naar school moest? Associeer je herfst vooral met ’s ochtends in het donker door de regen fietsen om in een muf klaslokaal met een natgeregende broek een wiskundetentamen te maken? Niet zo gek dan dat je meteen in een kramp schiet zodra de ‘r’ weer in de maand is.

Er zijn weinig dingen zeker in het leven, maar op zich kan je ervan uitgaan dat het ieder jaar weer hefst wordt. Accepteren en het beste ervan maken is in dit geval waarschijnlijk het beste wat je kan doen. Plan iets leuks in het vooruitzicht, zorg dat je genoeg vitamine D binnenkrijgt, ga op tijd naar bed en dwing jezelf naar buiten te gaan.

Let wel: er is een belangrijk verschil tussen een herfstdipje en een depressie. Voel je je chronisch lusteloos, moe en kan je ’s ochtends moeilijk een reden bedenken om je bed uit te komen? Dan is er misschien meer aan de hand en is het verstandig een huisarts te zien.

Lees ook: Wat je kan doen tegen de winterdip

 

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?