Ikigai: het Japanse geheim voor lang en gelukkig leven

Volgens Japanse traditie heeft iedereen een ikigai, een reden van bestaan. Dat is hét geheim van de inwoners van het Japanse eiland Okinawa, waar mensen opvallend langer leven en gezonder oud worden. Het is de reden waar jij ’s ochtends je bed voor uitkomt. Wat is jouw ikigai en wat kunnen wij leren van de oudste mensen van Japan?

De Blauwe Zones zijn een aantal plekken op de wereld waar mensen bovengemiddeld gezond oud worden. Onderzoekers doen al jaren onderzoek naar dit fenomeen en schreven er boeken over vol. Het is en blijft opvallend dat er bepaalde gebieden zijn in de wereld waar mensen langer leven en gezonder oud worden dan ergens anders op aarde. Het Japanse eiland Okinawa is zo’n blauwe zone. Hier wonen de meeste gezonde en tevreden honderdjarigen ter wereld. Schrijver Francesc Miralles en fotograaf Héctor Garcia bezochten het Japanse Okinawa om te ontdekken wat dat geheim voor een optimistisch en gezond leven precies is. Ze kregen inzicht in hoe deze Japanners eten, hoe ze bewegen, werken en omgaan met anderen. En vooral hoe hun ‘state of mind’ is en hoe je honderd jaar in topvorm kunt leven. Ze schreven er het boek ‘Ikigai, Het Japanse geheim voor een lang en gelukkig leven’ over.

Dat de bewoners van dit eiland in het zuiden van Japan langer leven dan waar ook ter wereld is een feit. Maar wat is de reden? Experts denken aan voeding, het ongecompliceerde leven in de buitenlucht, groene thee en het subtropische klimaat. Nu lijkt het er steeds meer op dat ikigai een van de sleutels is die hun leven bepaalt. De auteurs gingen op onderzoek uit en ontdekten dat er op Okinawa een bijzonder dorp ligt, Ogimi, een landelijk plaatsje met drieduizend inwoners in het noordelijke deel van het eiland met het hoogste percentage honderdplussers. Hierom heeft het de bijnaam ‘dorp van de eeuwelingen’ gekregen. Naast bijvoorbeeld een bijzondere citrusvrucht, de shikuwasa, met grote antioxidante kracht en heel zuiver water waar de bewoners moringa-thee van zetten, vonden de auteurs vooral een ongewone vreugde die de lokale bevolking uitstraalt. Dat wat ze zelf ikigai noemen.

Waarom is ikigai belangrijk voor een lang, gezond en gelukkig leven? De auteurs stellen: ‘We vinden ons ikigai door ons te concentreren op wat belangrijk is, in plaats van op wat dringend is. Door voortdurend in de gaten te houden wat goed voelt, zijn we in staat te ontdekken waar onze passie ligt.’ De mensen in Okinawa hebben een bewuste relatie met hun doel in het leven. Hun reden van bestaan. Hun passie. Dit zorgt voor tevredenheid, geluk en betekenis in het leven. Dus… wat kunnen wij van deze mensen leren en hoe kunnen we dat toepassen in ons (drukke) westerse leven?

10 dingen die wij kunnen leren van de oudste Japanners!
Wat zijn dan precies de geheimen van deze inwoners op het gebied van mind & body?
1. Een van de geheimen van de inwoners van Ogimi is hun gemeenschapsgevoel. Zelfs kinderen wordt hier ‘yuimaaru’ overgebracht, ofwel teamwerk. De een helpt de ander.

2. Vriendschappen koesteren en bouw een ‘moai’ om je heen, een groep mensen met dezelfde interesses die altijd voor je klaarstaat.

3. Geen zware maaltijden gebruiken en eten tot je 80% vol zit. Dit noemen ze ‘Hara hachi bu’ en het is veel gezonder voor je lichaam.

4. Voldoende rust nemen.

5. Dagelijks bewegen: niet te veel en niet te weinig. Matig intensief zoals ze zelf zeggen.

6. Wat de blauwe zones ook met elkaar gemeen hebben is dat mensen genieten van lekker eten en daar, met vrienden en familie, de tijd voor nemen.

7. Je ikigai vinden en dus je levensvreugde.

8. Blijf actief en ga nooit met pensioen. Hou altijd een doel waarvoor je je bed uit komt. Mensen in Japan blijven zelfs na hun pensioen actief. Ze blijven het werk doen dat ze leuk vinden zolang hun gezondheid het toelaat. Een Japans gezegde is dan ook: ‘Alleen wie bezig blijft wil honderd worden.’

9. Wat de ‘Blauwe Zones’ in ieder geval gemeen hebben is dat de zon er veel schijnt, werkelijke verbinding met de mensen in hun leven en werk weinig stress (ook al werken ze hard). Ook hebben ze een rijk sociaal- en familieleven.

10. Maak je los van sleur en begin te doen wat je altijd al écht wilde doen.

Lees meer: Ikigai, Het Japanse geheim voor een lang en gelukkig leven. Door Schrijver Francesc Miralles en fotograaf Héctor Garcia van Uitgeverij Boekerij.  

LEES OOK: 9 regels die gelukkig mensen dagelijks toepassen

Geschreven door