Je passie zoeken? Schei toch uit. Zó word je veel gelukkiger!

Je kunt even je draai niet vinden. Je werk geeft je niet meer zo’n boost als vroeger. Of je hebt geen werk meer. Nou ja – waar je ook last hebt, het standaardantwoord is ‘je moet gewoon je passie vinden’. Schei toch uit, lieve mensen. Dít maakt wel gelukkig.

‘Waar ben je gepassioneerd over?’ Klap jij ook dicht als iemand jou die vraag stelt? Of krijg je op z’n minst een serie vlekken in je nek waar een jachtluipaard jaloers op zou zijn? Passie is het toverwoord these days. Hele sites en boeken zijn erover vol geschreven, er zijn talloze webinars en coaches storten zich gretig op mensen die hun passie opnieuw willen vinden. En wie wil dat niet? Want jongens, wat is het leven waard zonder allesverslindende passie?

Kijk, dat is dus precíes waarom je dat wanhopige zoeken ernaar gewoon moet laten. Al gravend, wroetend en piekerend ga je je namelijk steeds slechter voelen. De zoek-je-passie-goeroes suggereren a) dat je maar één passie hebt en je de onderste steen boven moet halen om die te vinden en b) dat alles dan op zijn plek valt en je een staat van geluk bereikt die zijn weerga niet kent. Wauw: dat maakt de druk enorm. Kennelijk faal je gruwelijk als je je dagen niet met een voortdurend warm kloppend hart en knisperend van energie doorbrengt.

Je krijgt het gevoel dat je saai bent, dat je leven er niet toe doet, dat jij er niet toe doet. En dat je nog over een waanzinnig talent zou moeten beschikken dat zich angstvallig verborgen houdt (Maar wáár dan? Amai, wat een frustrerende gedachte).

Wacht, wacht, wacht! Laat jezelf niet gek maken. Passie klinkt lekker en dat is het op zich ook, vooral in bed enzo, maar als levensdoel is het niet zaligmakend. Het is geen voorwaarde om te kunnen genieten van een waardevol leven en om je gelukkig te voelen. Want wat is passie nou helemaal? Schrijfster Terri Trespicio noemde de passiezoekerij in haar TED-talk zelfs een ‘gevaarlijk, beperkend idee’. Het verlamde haar vroeger, ze hield altijd alle opties open uit angst de verkeerde keuze te maken (want stel je voor dat haar passie zich nou net op dat ándere pad bevond?). En dan is er nog een reden waarom ze passie wantrouwt: het is geen plan, maar een gevoel.

Whoei, die is raak. Met ‘passie’ kun je geen centjes verdienen en we weten allemaal hoe veranderlijk gevoelens zijn. Toch blijven we passie gebruiken als de norm om alles aan te toetsen. Jammer, want het geeft een tunnelvisie. Als je zo druk bezig bent met zoeken naar dat ene ultieme, zie je andere dingen over het hoofd. Wat er allemaal al ís in je leven, bijvoorbeeld.

Als je geen voldoening meer voelt, kun je het idee hebben dat je iets heel anders moet gaan doen. Dat het roer om moet, al heb je geen benul welke kant op. Dus ga je je passie maar zoeken. En word je steeds ongelukkiger, omdat jij niet tot die paar procent van de ganse wereldbevolking behoort die over een zinderende, overwhelming drive lijkt te beschikken. Juist: een paar procent. Hooguit. Het is dus niet de norm.

En je hóeft helemaal niets. Soms weten we niet wat onze volgende stap is, en dat is prima. Wanhopig wroeten om gelukkiger te worden, werkt niet. Ga gewoon lekker verder met léven! Is je werk sleets, vind je er niks meer aan? Doe een cursus, zoek verdieping, bedenk een nieuwe invalshoek die het uitdagender maakt. Begin gewoon ergens, doe iets. Stort je op een probleem en ontrafel dat. Of zoek een nieuwe hobby. Help de buurvrouw, geniet van haar dankbare blik.

Passie ontstaat namelijk vanzelf als je lééft. Door dingen te doen en te leren en daar beter in te worden, krijg je er lol in en haal je er voldoening uit. Of, zoals Terri het zegt: “Je passie is niet een baan, een sport of een hobby; het is die intense kracht van je aandacht en energie die je geeft aan wat er dan ook om vraagt op dit moment.” Je moet het dus gewoon omdraaien. Jij zoekt niet de passie, de passie volgt jóu. We kunnen het niet vaak genoeg herhalen: stop met zoeken. Alles wat je nodig hebt, is er al. Vind je dit cliché niet ook heerlijk en geruststellend? Geniet!

Lees ook: Je mojo kwijt? Op deze 11 manieren wordt je werk weer leuk

Geschreven door

Marlies Jansen is freelance journalist en heeft een voorliefde voor alles wat het leven lekker, mooi en leuk maakt. Schrijven over psyche-onderwerpen helpt haar om hang-ups te bedwingen en nóg meer van het leven te genieten. Woonbladen, wijn, chocolade en sporten doen dat trouwens ook. Net als haken.