Lang en gelukkig leven? Zorg dat je je familie en vrienden vaker ziet!

Die vriendin waar je altijd de slappe lach mee hebt, je moeder bij wie je altijd je hart kunt luchten: we wisten natuurlijk al wel dat we niet zonder ze konden, maar de wetenschap laat het nu nogmaals zien.

75 jaar lang volgden onderzoekers van Harvard een groep van circa 200 mensen en stelden hen allerlei vragen over hun familie, vriendschappen en gezondheid. En dat pakten ze grondig aan: ze gingen bij alle deelnemers op bezoek, namen bloed af, vroegen medische gegevens op en deden hersenscans. En wat blijkt? Goede relaties zorgen ervoor dat we gelukkiger zijn én gezonder. Mensen die zich sterk verbonden voelen met familie en vrienden leven langer. Eenzaamheid is daarentegen als vergif voor je lichaam: bij eenzame mensen neemt de gezondheid in een sneller tempo af, hun hersenen werken minder goed en ze leven korter. Waarschijnlijk zijn goede relaties een buffer voor allerlei narigheid in ons leven: we ervaren steun, kracht en afleiding bij heftige gebeurtenissen. Ook blijkt een huwelijk waarin je je niet verbonden met je partner voelt, of waarin je weinig intimiteit met elkaar deelt, slechter voor je gezondheid te zijn dan een scheiding.

En professor Waldinger heeft ook nog een aantal tips om je relaties te boosten:

Lees ook: Er is méér in het leven dan gelukkig zijn

Geschreven door