Ligt een depressie op de loer? 7 Signalen die je niet mag negeren.

Ben je moe? Heb je verdriet? Of is het een depressie? Hoe merk je het verschil? Wat is normaal en wanneer moet je écht aan de bel trekken? Dit zijn de signalen. 

Depressie is één van de meest voorkomende psychiatrische ziekten in Nederland. Maar liefst 20 procent van alle vrouwen en 10 procent van alle mannen krijgt minimaal eens in hun leven te maken met een depressie. Jaarlijks maakt gemiddeld 1 op de 13 Nederlanders een periode van depressieve gevoelens door. Opgeteld kun je dus stellen dat er in Nederland, op ieder moment, meer dan 700.000 mensen depressief zijn. Dat zijn geen geringe cijfers. Waar een depressie door veroorzaakt wordt is moeilijk te zeggen, omdat de oorzaak per persoon natuurlijk erg verschilt. Er kan een aangeboren component een rol spelen, maar een depressie kan ook op latere leeftijd pas ontstaan door externe factoren in het leven van de betreffende persoon.

Veel mensen die bezig zijn een depressie te ontwikkelen hebben dat zelf niet goed in de gaten. Dat is jammer, omdat vroegsignalering een hoop ellende kan voorkomen. Hoewel het hoe en waarom van het ontstaan van een depressie dus moeilijk te duiden is, zijn er wel een aantal signalen die erop kunnen wijzen dat je wellicht de depressieve kant op gaat. Houd jezelf daarom goed in de gaten en trek op tijd aan de bel als je de volgende dingen merkt:

  1. Irritatie.
    De meeste mensen denken dat een depressie altijd gepaard gaat met gevoelens van overweldigende somberheid en verdriet. En dat ze dus niet depressief kunnen zijn, als ze niet elke ochtend huilend in hun bed liggen. Dit is echter een misvatting. Bemerk je bij jezelf steeds vaker irritaties over bepaalde situaties en/of mensen in je omgeving? Ben je prikkelbaar en vaak boos? Schuif deze gevoelens dan niet meteen weg onder de noemer ‘stress’, of ‘werkdruk’. Vraag jezelf even echt af, wat er onder die gevoelens schuilt en waarom je zo snel geïrriteerd bent.
  2. Slaapproblemen.
    Af en toe een slechte nacht hebben, bijvoorbeeld door werkstress, of anderszins piekeren is niet meteen reden tot zorg. Lig je echter regelmatig wakker, of lijd je zelfs aan slapeloosheid, dan is dat een teken dat er iets niet goed zit. Veel mensen met een depressie worstelen met slaapproblemen: ze kunnen niet in slaap komen, worden ‘s nachts vaak wakker, of voelen zich constant vermoeid, ook als ze ‘s nachts wel een normaal aantal uren slapen. Er zijn ook depressieve mensen die juist extreem veel slapen.
  3. Pijn.
    Het lichaam en de geest staan nauw met elkaar in contact. Gaat het dus in je hoofd niet goed, dan is de kans groot dat je daar lichamelijk de gevolgen van ondervindt. Sommige mensen met een depressie ervaren pijnklachten die ze moeilijk kunnen thuisbrengen en waarvoor ze ook niet echt een oorzaak weten. Rugpijn, spierpijn, hoofdpijn, veel mensen hebben de neiging deze klachten af te doen als nietszeggend en toevallig, of toe te schrijven aan bijvoorbeeld overbelasting door sporten of ouderdom. Het kan echter ook zo zijn dat deze klachten veroorzaakt worden door depressieve gevoelens die iemand ontwikkeld.
  4. Minder energie.
    Veel mensen hebben de neiging om een gebrek aan energie toe te schrijven aan externe factoren zoals werkstress, slechte nachten, of bijvoorbeeld slecht weer. Een depressie kost echter enorm veel energie, waardoor je je lethargisch kunt gaan voelen. Het is goed om bij jezelf na te gaan of en hoe je energielevel de afgelopen tijd is veranderd. Als het je plotseling meer moeite en tijd kost om relatief makkelijke en/of kleine te volbrengen, is dat misschien een teken van een naderende depressie.
  5. Schuldgevoel.
    Reken je alle nare dingen die er in je leven gebeuren jezelf aan? Dan zouden de alarmbellen moeten gaan rinkelen. Schuldgevoelens hebben over alles wat er gebeurt, is niet gezond. Mensen met een depressie voelen zich niet zelden bijzonder slecht over zichzelf. Ben jij overmatig hard naar en kritisch op jezelf, dan is het verstandig om bij jezelf te rade te gaan waar deze gevoelens eigenlijk vandaan komen.
  6. Roekeloosheid.
    Grote of onverantwoorde risico’s nemen, zoals bijvoorbeeld experimenteren met drugsgebruik, of extreme sporten beoefenen, kunnen een teken zijn dat iemand probeert nare emoties te maskeren. Dergelijke bezigheden geven vaak een (korte) kick, waardoor negatieve gevoelens tijdelijk naar de achtergrond gedwongen worden. De ‘high’ die hierdoor ontstaat is echter van korte duur en kan de onderliggende depressieve gevoelens uiteindelijk juist alleen maar erger maken.
  7. Concentratieproblemen.
    Heb je het gevoel dat je constant met je hoofd in de mist loopt, ben je vergeetachtig en lijkt je focus ver te zoeken? Vraag je dan eens af of je misschien depressief zou kunnen zijn. Mensen met een depressie vergeten vaak dingen mee te nemen, of kunnen zich niet meer herinneren waar ze iets hebben neergelegd, of wat ze nog hadden moeten doen.

Zijn deze signalen op jou van toepassing? Dan is het misschien raadzaam met je huisarts te gaan praten. Een depressie is namelijk te behandelen en hoe eerder je erbij bent, hoe sneller je je waarschijnlijk weer beter kunt voelen. Gevoelens van schaamte zijn niet nodig: depressie is niet iets wat voorbehouden is aan ‘zwakke’ mensen. Zelfs degenen met de meest sterke geest kunnen ten prooi vallen aan een depressie. De kunst is deze gevoelens te onderkennen en er vervolgens, met hulp, iets mee te doen.

Bekijk ook: Deze barbier vond de oplossing om depressieve mannen aan het praten te krijgen

Geschreven door