Maak je vaak sarcastische opmerkingen? Dan ben dus hartstikke slim!

Naast Nederlands en Engels spreekt Merel een derde taal vloeiend. Sarcasme. Niets zo saai als gewoon straight tot the point antwoorden geven, vindt ze. En laat het ook nog eens een heleboel voordelen hebben!

Een vriendin van me vertelt een anekdote, maar ze weet de details niet meer zo goed. ‘Het was dus vrijdag – of was het nou zaterdag?- nou ja, in ieder geval gingen we de stad in, nadat we dus thuis waren geweest, en…’
‘Goed verhaal,’ zeg ik met uitgestreken gezicht. ‘Vertel me alsjeblieft meer.’
Sarcasme o sarcasme, je bent mijn beste vriend. Doodserieus A zeggen, terwijl je eigenlijk B bedoelt. Heerlijk vind ik het.

Al kan het ook wat gevaarlijk zijn. Er zijn momenten geweest dat ik me heb afgevraagd waarom ik niet gewoon normáál kan doen. In werksituaties bijvoorbeeld, als ik een praatgrage collega op de schouder klop en vraag of thuiswerken niet een goed ideetje is voor hem. Of die keer dat de baas ons gedag zei voor zijn vakantie en ik door de kantoortuin riep: ‘Hèhè, kunnen wij eindelijk eens ophouden met doen alsof we werken!’ Soms ben ik wel even bang geweest dat mijn contract niet werd verlengd, maar uiteindelijk snapten mijn collega’s wel dat ik niet een eikel ben, maar gewoon nogal vaak stomme grapjes maak.

Afgezien van dat gevaar, is sarcasme eigenlijk vooral geweldig. En blijkt het heel goed te zijn voor je! Onderzoekers van Harvard en Columbia University kwamen er namelijk achter dat sarcastische mensen bovengemiddeld intelligent en creatief zijn (wist ik natuurlijk al láng!). En wel hierom:

  • Sarcasme is een goede work out voor de hersenen. Als je iets zegt wat gewoon precies betekent wat het lijkt te betekenen, dan hoeven je hersens geen acrobatische toeren uit te halen. Voor een sarcastisch antwoord is een extra gedachtegang nodig. Je bedenkt een standaard antwoord over hoe iets zit of hoe je je voelt ergens over, en draait de hele boel om, zodat er een absurde tegenstelling ontstaat, die (als het goed is) grappig en cryptisch is. Als een sarcastische opmerking goed geplaatst is, laat het ook een hoge emotionele intelligentie zien. Je bent namelijk in staat om de situatie en persoon goed in te schatten en je opmerking aan te passen.
  • Het maakt je creatiever omdat je meer mogelijkheden ziet. Sarcasme zorgt ervoor dat je geest verruimt. Geen drugs meer nodig! Dat geldt voor het máken van sarcastische opmerkingen én het begrijpen ervan. Mensen die daar goed in zijn scoorden drie keer beter op creativiteitstestjes. Sarcastische opmerkingen helpen je dus bij het openen van je geest, zorgen ervoor dat je meer mogelijkheden ziet en out of the box denkt. Doordat je zaken vanuit verschillende hoeken kunt bekijken, ben je ook beter in het verzinnen van oplossingen voor problemen.
  • Je kunt abstract denken. Sarcasme bevordert namelijk conceptualisering. Say whut? Het zorgt ervoor dat je beter kunt overzien wat er nodig is om een bepaald ingewikkeld idee of plan uit te voeren, met verschillende elementen die je allemaal moet kunnen begrijpen en vertalen naar iets praktisch. Kortom: superhandig op allerlei gebieden.

Jouw sarcastische opmerkingen zijn dus goed voor je brein. Maar het heeft nog véél meer voordelen, op sociaal gebied. Een sarcastische opmerking kan het ijs breken, iets indirect ter sprake brengen. Het is een goede manier om lucht en humor te brengen in een gesprek, een opkomende ruzie in de kiem te smoren. Sarcasme heeft een positieve invloed op de werkplek, waar abstract denken vaak een groot goed is voor de productiviteit. Daarnaast doe je de mensen om je heen een gunst, want dankzij jouw sarcastische opmerkingen trainen zij ook hun grijze celletjes (geen dank jongens, geen dank).

Maar wees er dus zeker van dat anderen een goedwerkende sarcasme-antenne hebben. Zo voorkom je verwarring, misverstanden, gekwetste gevoelens en geknakte ego’s. Zet je leuke sarcastische opmerkingen alleen in bij mensen die je al een beetje kent, waarmee je een wederzijdse band van vertrouwen hebt. En, mocht je twijfelen of een opmerking goed is aangekomen, dan kun je altijd nog je lichaamshouding of gezichtsuitdrukking inzetten, om te laten zien dat je het allemaal niet zo serieus bedoelt.

Lees ook: Deze heerlijk sarcastische illustraties zijn om te smullen

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.