Mens, doe niet zo negatief! – Want het gaat best goed met ons

Nederlanders zijn kampioen klagen. We kunnen zwartkijken als de beste. En ons humeur lijkt de laatste tijd alsmaar verder onder het nulpunt te zakken, als je ons moet geloven is het leven een groot tranendal. Maar, is dat eigenlijk wel terecht?

Een vriendin van mij appte me onlangs, op die laatste verschrikkelijk koude februaridag, een nieuwsbericht door. Een alarmerend nieuwsbericht over hoe het koude weer van de laatste tijd het gevolg was van een vreemde warmtegolf op de Noordpool. ‘Alarmerend’ werd het genoemd en ‘schokkend’. Wat de schrijver van het bericht betreft konden we net zo goed gelijk in onze kist gaan liggen, want het zou niet lang meer duren voor de Apocalypse zou komen. Mijn vriendin was in paniek. Zoals ze de laatste tijd wel vaker in paniek is. En neerslachtig. Omdat het zo slecht gaat. Met de wereld en met ons. En ze is niet de enige die het somber inziet. De meerderheid van de Nederlanders is van mening dat het abominabel gesteld is met de wereld. Je kunt wel zeggen dat we lijden aan een nationale depressie.

Klimaatverandering, terroristische aanslagen, enge ziektes, overbevolking en vergrijzing, racisme en ongelijkheid, je kunt geen krant openslaan, geen website bezoeken, je timeline niet doorscrollen zonder dat je wordt doodgegooid met allemaal verontrustende berichten over allerhande rampspoed. En dat heeft z’n weerslag op ons gemoed. We waren als Nederlanders al geen ontzettend opgewekt volkje, maar door de constante stroom aan negativiteit die we de laatste tijd over ons heen krijgen raken we helemaal in mineur. En angstig bovendien, want je krijgt zo langzamerhand het idee dat we met z’n allen keihard naar de verdommenis aan het gaan zijn en dat er niks meer te redden valt. Onderzoek wijst uit dat mensen depressief worden van het gebruik van (social) media. Half Nederland zit bij de psycholoog voor een burn-out omdat we zoveel stress en zorgen hebben en duizenden mensen slikken antidepressiva. Maar die zwarte bril waardoor we ons leven collectief bekijken, toont die niet een beetje een te somber beeld?

Kees Kraaijeveld, filosoof en psycholoog vindt van wel. In de Volkskrant pleitte hij onlangs voor het investeren in het ‘Bruto Nationaal Geluk’. Want het is tijd dat we uit die negatieve spiraal komen. Het gaat namelijk eigenlijk heel erg goed met ons. Natuurlijk is het zo dat er zorgwekkende dingen zijn. We zullen er hard aan moeten trekken om het klimaat niet verder over de kling te jagen, terrorisme is een moeilijk en beangstigend probleem en inderdaad, wat gaan we doen als we straks allemaal resistent zijn geworden voor antibiotica? Maar, ondanks alle problemen die we het hoofd moeten bieden, is er ook heel veel om blij mee te zijn. Dat ons positief zou moeten stemmen. We leven langer, zijn welvarender dan ooit, er wordt steeds meer gedaan aan duurzaamheid, alles wordt alleen maar veiliger en onze kinderen zijn de gelukkigsten ter wereld. Genoeg dus om een flinke glimlach van op je gezicht te krijgen. Dus waarom lopen we er dan toch allemaal bij met onze mondhoeken op onze knieen?

Het menselijk brein heeft de neiging om negatieve berichten beter te onthouden dan positieve. In de psychologie heet dat de ‘negativity bias’ en eigenlijk is onze hele informatie,- en nieuwsvoorziening daarop gebaseerd. Een gevleugelde uitspraak in de journalistiek is niet voor niks ‘If it bleeds, it leads’, wat kort door de bocht gesteld inhoudt dat je met een verontrustend of eng verhaal beter scoort dan met iets leuks. Mensen worden namelijk eerder getriggerd als ze iets zien of lezen dat hen het gevoel geeft dat ze ergens bang voor zouden moeten zijn, of zich ergens zorgen over zouden moeten maken. Simpelweg omdat we van nature nou eenmaal de neiging hebben om ons voortbestaan te waarborgen. En dus wordt er voornamelijk negatief nieuws gebracht en horen we veel minder over de dingen die er goed gaan. Jammer, want als we allemaal met een glimlach op ons gezicht over straat zouden lopen, zou de wereld nog veel mooier zijn dan hij dus nu al is.

Daarom zouden we, naast alle economische, technologische en financiele verbeteringen die we constant bezig zijn te realiseren vooral ook moeten investeren in een mentale verbetering, zegt Kraaijeveld. Want met positief denken kun je de wereld 180 graden doen draaien. Door jezelf te dwingen iedere dag actief de positieve dingen in je leven te benadrukken (bijvoorbeeld door ze op te schrijven) kun je je brein dusdanig trainen dat het meer oog krijgt voor alles dat er goed gaat. Hier word je mentaal fitter en productiever van, je bent sneller geneigd om je persoonlijke doelen en verlangens waar te maken en meer tijd te steken in je relaties met andere mensen. Allemaal dingen waar je vervolgens weer extra vrolijk van wordt en wat bovendien aanstekelijk werkt. Want positiviteit is besmettelijk. En dat is nou een virus waar we helemaal geen antibiotica voor nodig hebben. Omdat eigenlijk iedereen geïnfecteerd zou moeten raken.

Dus jongens, kop op, want het leven is mooi. Sta iedere dag even stil bij de leuke dingen die er op je pad komen. Je zult zien dat dat er meer zijn dan je denkt. En verwissel al die negatieve pagina’s op Facebook voor pagina’s met grappige memes en filmpjes. Want zeg nou zelf, zolang er dansende katten en schattige baby’s zijn, is de wereld best een mooie plek.     

Lees ook: Ben jij positief ingesteld? Doe de test

Geschreven door