Misverstanden over meditatie (en hoe het jou écht kan helpen!)

Allemaal aan de mindfulness en meditatie! Ja ja, dat het goed zou zijn dat weten we inmiddels wel. Maar moet je dan niet elke dag een uur op een kussen zitten? En je gedachten stopzetten? Er zijn best wat misverstanden over mediteren. Merel legt uit hoe meditatie jou écht kan helpen, op dagelijkse basis.

Om nou te zeggen dat ik al járen elke dag braaf op een meditatiekussen zit met mijn wijsvingers en duim in een rondje op mijn knieën, neuh. Maar in de afgelopen tien jaar heb ik best wat ervaring opgedaan met meditatiecursussen en mindfulnessoefeningen. En ook al is het best moeilijk om het een vaste gewoonte te maken gedurende mijn dagen heb ik wel ervaren hoe ontzettend goed het voor me is.

Misschien ben jij wel sceptisch over meditatie. Denk je op basis van wat je er over hebt gehoord: O nee dat is niets voor mij. Stilzitten op een kussen? Dat kan ik niet. En moet je dan niet al je aardse bezittingen aan de straat zetten en in oranje gewaden gaan rondlopen? Nee hoor. Ik wil graag wat misverstanden over meditatie de wereld uithelpen.

– Mediteren is iets heel zweverigs. Er zijn veel verschillende boeddhistische stromingen waarin meditatie een cruciale rol speelt. Maar meditatie of mindfulness kan ook zonder de filosofie erachter worden beoefend. Het is een hele basale, praktische aandachtsoefening, waar je helemaal geen toeters, bellen, wierook of mantra’s bij nodig hebt. Gewoon op je billen zitten en observeren wat in jou en om jou heen gebeurt.

– Mediteren is moeilijk. Heb jij wel eens ergens gezeten, zeg op een bankje op een treinperron of naast de vijver in het park, lekker met jezelf, en gewoon gevoeld wat je voelde? Voilà. Je hebt gemediteerd. In z’n simpelste vorm is mediteren gewoon rustig zitten en je geest even rust gunnen middenin de chaotisch drukte van alledag. Als je ‘officieel’ aan het mediteren slaat, zijn er natuurlijk wat technieken die je gaat gebruiken. Maar deze zijn totaal niet moeilijk te begrijpen.

– Aan mediteren heb je in het dagelijks leven niets. Door de aandachtstraining die meditatie en mindfulness is, leer je je geest om jezelf en de wereld om je heen helderder te zien. Het helpt je om beter beslissingen te kunnen nemen, het verbetert je relativeringsvermogen, je geheugen, je creativiteit, je doelmatigheid. Je ervaart minder stress en slaapt beter. Om maar eens wat te noemen.

– Je moet je gedachten stil kunnen zetten. Nee hoor. Voordat je met meditatie begint hoef je geen stil hoofd te hebben en tijdens de meditatie hoef je ook geen stil hoofd te hebben. Dat zou ook helemaal niet werken: het bestrijden van een gedachte maakt die namelijk alleen maar sterker. De kunst is om je er bewust van te zijn. Alsof je in een comfortabele stoel naar achter leunt en rustig naar al die gedachten kijkt, naar de emoties, naar de dingen die je in je lichaam voelt. Het gaat erom dat je je bewust bent van wat er gebeurt en dat je jezelf er niet om veroordeelt.

– Je moet eerst járen mediteren om er iets van te gaan merken. Ook dit klopt niet. Zelfs na een paar dagen kun je je al rustiger voelen, gegronder, je beter bewust van hoe druk je je eigenlijk maakt. Zelfs na één sessie voel je je al een beetje anders.

– Je moet elke dag een uur op een meditatiekussen zitten. Ook met een kwartier per dag voor jezelf, voor jouw gedachten, emoties en sensaties, kan meditatie al verandering teweegbrengen. Zelfs met vijf minuten is er al winst te behalen.

– Meditatie is alleen voor mensen die verlicht willen raken. Terwijl, jij wilt je gewoon een beetje rustiger en gelukkiger voelen. Meditatie kan je daarbij helpen. Denk niet dat het een instant oplossing is. Het observeren van alles wat er is, houdt ook in dat er dingen langs zullen komen die iets minder gezellig zijn. Maar door middel van meditatie leer je dat die ene plek, die leunstoel van waaruit jij jezelf en de wereld observeert, er altijd is. Wat er ook gebeurt. En dat is best troostrijk.

Zeggen dat meditatie niets voor jou is, klinkt voor mij een beetje als zeggen dat gezonde voeding niets voor jou is, of sporten. Iedereen kan er enorm veel baat bij hebben. Maar natuurlijk wel op een manier die bij jou past. Als je nog steeds je twijfels hebt, probeer het eens twee weken. Kijk wat het voor jou kan doen.

Ruim vijf of tien minuten per dag in om even te gaan zitten, op een rustige plek. Zet een alarm zodat je niet op de tijd hoeft te letten. Voel hoe je billen de zitting van de stoel raken, je rug tegen de leuning aan rust. Adem rustig in door je neus en uit door je mond. Voel hoe de adem je neusgaten in- en uitgaat. Wees nieuwsgierig naar wat er in die vijf of tien minuten langskomt aan gedachten. Probeer niets te veranderen, laat je gedachten en je emoties voorbij komen zoals wolkjes in de lucht voorbij drijven.

En geef jezelf na die vijf of tien minuten een schouderklopje. Dit heb je toch maar mooi voor jezelf gedaan!

Lees ook: Wetenschappelijk bewezen: yoga gaat depressie tegen

(Beeld: iStock)

Geschreven door

Merel is freelance journalist. Ze houdt ervan het leven en zichzelf grondig te onderzoeken en daar uitgebreide analyses op los te laten. Verder houdt ze ook nogal van filmpjes over poezen. En luiaards. En rennende minivarkentjes en springende geitjes (liefst van de rug van een paard). Kortom: vaak komt Merel dus niet echt aan schrijven toe.