Negatief lichaamsbeeld? Zo leer je van je uiterlijk te houden.

8 van de 10 vrouwen worden ongelukkig als ze in de spiegel kijken. En een slecht zelfbeeld heeft meer effect dan je denkt: je voelt je sneller angstig en depressief en ook je relaties en seksleven kunnen eronder lijden. 

We zijn onze grootste vijand. Lichaamsbeeld ontstaat door vergelijking: hoe ons eigen lichaam is ten opzichte van ‘het ideaal’ – dat wat we aantrekkelijk en mooi vinden. Het gaat niet alleen over onze éigen mening en gevoelens over ons uiterlijk, maar ook over hoe we denken dat ánderen ons uiterlijk vinden: we vullen het al voor hen in. Dit bewijst waarom we vaak bang zijn dat anderen onze ‘dikke armen’ of ‘blubberbuik’ ook zien – maar vaak is dat helemaal niet zo.

Waarom vergelijken we onszelf met anderen? Biologisch gezien heeft dat een belangrijke reden: ons uiterlijk heeft invloed op hoe anderen op ons reageren. Zo is uit onderzoeken bekend dat vrouwen die als ‘knap’ beoordeeld werden, eerder uitgenodigd werden voor een sollicitatiegesprek en sneller een partner vonden. Het loont dus om er goed uit te zien. Ook speelt de hoeveelheid beelden en schoonheidsidealen die onze kant op komt een rol: omdat we de hele dag door gebombardeerd worden met fitgirls in supersonische sportscholen, hebben we meer mensen om ons mee te vergelijken en neemt ook de druk om er goed uit te zien toe.

Maar waarom is het nou eigenlijk zo schadelijk? Als we vaak in de spiegel kijken en onze looks beoordelen, ontstaat het risico dat we teveel focussen op de buitenkant en negeren dat we óók nog iemand zijn: iemand die kan denken, voelen, dromen. Als je jezelf zo objectief beoordeelt zie je eerder alleen een lichaam, een ‘object’, in tegenstelling tot een echt mens. En word je dus veel harder en gemener tegen dat ‘object’, in plaats van dat je lief voor je zelf bent omdat je even niet zo lekker in je vel zit. Je kijkt in de spiegel en ziet iemand die knapper, dunner, slimmer moet zijn – in plaats van iemand die lijdt aan zelfkritiek.

Daarnaast is het veel moeilijker om van het moment te genieten, als je op het strand alleen maar bezig bent met al je vetjes (die sowieso minder erg zijn dan je zelf denkt). Ook heb je met een negatief zelfbeeld meer kans om psychische ziekten als  angststoornissen, eetstoornissen en depressies te ontwikkelen.

En het loont om wél een goed lichaamsbeeld te hebben: voor je seksleven bijvoorbeeld. Want wist je dat je lichaamsbeeld onderdeel is van je seksualiteit? Mensen die tevreden zijn met hun lichaam communiceren beter met hun sekspartner(s), en daardoor durven ze meer initiatief te nemen in bed en zijn ze tevredener met hun seksleven. In tegenstelling tot mensen die ontevreden zijn met hun lichaam: zij ervaren sneller schaamte, ongemak en angst.

Hoe je van je uiterlijk leert te houden? Probeer dit eens:

1. Je lichaam leren waarderen om wat het ‘doet’, in plaats van hoe het eruit ziet

Want even serieus: tot wat voor fantastische dingen ben je in staat! Een marathon lopen. Een kind op de wereld zetten. De liefde bedrijven. Een ziekte overwinnen. Pretty damn awesome.

2. Focus verleggen: bepaal welke andere eigenschappen je belangrijk vindt

Want je kan nog zó veel meer zijn dan ‘alleen maar’ mooi: grappig, creatief, vastberaden, dapper. Schoonheid als allerhoogste doel – moeten we dat wel willen? Als je terug kijkt op je leven, is mooi zijn dan het belangrijkste dat je bereikt wil hebben?

3. Even grondig door je social media feed gaan

Want je hebt wel degelijk invloed op welke beelden je wil zien – en welke liever niet. Dit geeft een gevoel van macht en controle. Ook kan je een paar feel good accounts gaan volgen die je inspireren.

4. Ga jezelf niet verstoppen

Want niet naar een feestje gaan omdat je bang bent dat mensen van alles van je gaan vinden is zó zonde. En jezelf altijd verstoppen in oversized kleding ook.

5. Mediteren

Probeer elke dag 5 minuten rustig voor de spiegel te zitten en te kijken wat er gebeurt. Hoe is je ademhaling? Waar kijk je kritisch naar? Welke leuke dingen aan jezelf vallen plotseling op? Ook kan je positieve gedachten herhalen. Het geheim zit ‘m namelijk in dankbaarheid en ‘positieve affirmaties’: je positieve eigenschappen herhalen tot je er écht in gaat geloven. Zo zei actrice Salma Hayek heel mooi:

“People often say that beauty is in the eye of the beholder, and the most liberating thing about beauty is realizing that you are the beholder.”

En goed om te weten: goede en slechte dagen blijven elkaar afwisselen – that’s life. Je kan ten slotte niet elke dag het Doutzen Kroes-gevoel hebben 😉

Bron: Psychology Today
Beeld: iStock

Lees ook: Een open brief aan mijn ouder wordende lichaam

Geschreven door