Ode aan de veertigersvrouw (door een man!)

Mocht je denken dat het na je veertigste verjaardag uit is met de pret: het feest gaat nu pas echt beginnen. Want vrouwen van boven de veertig zijn zelfverzekerder, weten wat ze willen én durven daar om te vragen. Pak die wijn er dus maar bij want het is tijd voor een kleine ode. Door een man, maar mét wat hulp van Liesbeth (43). 

Er circuleert een grappig lijstje op het wereldwijde web van ene Frank Kaiser, die ooit –geheel terecht uiteraard- een kleine ode aan de veertigersvrouw tikte. Dat lijstje kan je nog steeds op internet vinden, maar ik vond het leuk om het ook hier te plaatsen, vertaald én uitgebreid met wat extraatjes van mezelf want zo zijn we hier dan ook wel weer.
Goed, Frank Kaiser dus. Die begint met “Toen ik 20 was keek ik alleen maar naar meisjes van mijn eigen leeftijd. Een vrouw van 30 was onzichtbaar, en die van 40 compleet antiek. Maar nu, op mijn 65e, waardeer ik vrouwen van alle leeftijden. De jonge vrouwen nog steeds vanwege hun jeugd en, soms, onschuld, maar daarnaast ook vrouwen van mijn eigen leeftijd, en alles wat daar tussen zit. Want alle leeftijden hebben hun eigen schoonheid, magie en speciale wonderen.”

Nu heeft Frank natuurlijk helemaal gelijk (al vraag ik me wel af wat hij precies bedoelt met die ‘speciale wonderen’, anyone?) maar een pietsie seksistisch is dit ergens ook wel, Frank. Want die vrouwen van boven de 40 waren natuurlijk OOK al mooi en leuk toen jij daar nog helemaal geen oog voor had omdat je het te druk had met lekker babyboomerig naar Beatleconcerten gaan en met je jonge vriendinnen tegen Vietnam demonstreren en alles terwijl die ‘antieke’ (!) vrouwen ondertussen de boel draaiende wisten te houden thuis, inclusief 4 kinderen, een man die eeuwig op de zaak was, opdringerige buurvrouwen en een sherryfles in het keukenkastje. Maar goed, verder zeur ik niet want je kwam tot psychologische inkeer, en dat is altijd te waarderen, Frank. En je lijstje was wél weer echt goed voor mijn veertigershumeur dus dat spreek ik graag even met je door als dat mag:

1 Frank: “Een vrouw van boven de veertig zal je nooit midden in de nacht wakker maken om te vragen: “Wat denk je?” Het kan haar niet schelen wat je denkt.”
Liesbeth: Ja, dit klopt. En andersom zou ik het ook niet echt aanbevelen, want als je een vrouw van boven de veertig bent is je slaap zo ongeveer het belangrijkste dat er is. Ik bedoel: er zijn overdag een drukke baan, kinderen, vriendinnen, ouder wordende ouders, een man, een minnaar (optioneel) en een netflixabonnement te onderhouden, dus het laatste waar ze midden in de nacht op zit te wachten is een man die wil weten wat ze denkt. Ze denkt niets. Hoewel, nu je haar hebt wakker gemaakt wel, en dat zijn niet perse happy thoughts. Dit was een gratis tip.

2  Frank: “Als een vrouw van boven de veertig niet naar voetbal wil kijken, gaat ze niet zitten zeuren. Ze doet iets wat ze wil doen. En dat is meestal iets interessanters.”
Liesbeth: Klopt ook. Al zou ze het wél zeer waarderen als dat niet betekent dat die ‘interessantere’ dingen er bij inschieten omdat de voetbalkijker /Formule1kijker / Wimbledonkijker de afwasmachine vertikt om uit te ruimen, de strijk al weken is blijven liggen, de wasmand uitpuilt, er een ouderavond te bezoeken is of er een schoonmoeder uit bad gehaald moet worden ergens. Ik bedoel: ze schrijft inderdaad liever aan haar roman. Of werkt aan haar eigen modelijn. Of begint een eigen reisblog. MAARJA: dan moet ze niet eerst die halve voetbalwedstrijd lang haar nek breken over rondslingerende kinderschoentjes of riekende tennistassen. Ook dit was een gratis tip.

3 Frank: “ Een vrouw van boven de veertig kent zichzelf goed genoeg om zeker te zijn van wie ze is, wat ze is, wat ze wil en van wie. En de meesten van hen geven er geen klap om wat je van ze vindt.”
Liesbeth: Nou…geen klap, geen klap. We zijn dan wel boven de veertig, maar niet dood van binnen hè Frank? Dus zijn we inderdaad wel een beetje klaar met wat iedereen van ons zou kunnen vinden en dat is een opluchting van jewelste, maar als we kritiek krijgen van mensen die we wél hoog hebben zitten, weten we dat er niks mis mee is om daar even naar te luisteren. Want net als je minder aantrekken van anderen, komt ook zelfreflectie met de jaren. En dat weet zo’n beetje elke veertigersvrouw wel, en anders hoop ik dat dat inzicht snel tot ze mag komen. Zo zijn we dan ook wel weer.

4 Frank: “Vrouwen van boven de veertig zijn waardig. Ze hebben zelden een schreeuwgesprek met je in de opera of in een duur restaurant. Natuurlijk, als je het verdient, zullen ze niet aarzelen om je te zeggen wat je verdient, als ze denken dat ze ermee wegkomen.”
Liesbeth: Ik zag laatst een meisje van een jaar of twintig midden in een drukke winkelstraat zeker een kwartier on-ge-loof-lijk tekeer gaan tegen haar nors kijkende vriendje. Met gillen, en huilen, en weglopen en weer hard terugrennen want ZE WAS NOG NIET KLAAR en een heel rood hoofd en zwaaiende armen. En ik dacht twee dingen. 1) Meisje, als je rustig wegloopt en hem gewoon even een jaar of 154 negeert ofzo raak je hem veel harder en hebben wij rust. En 2) geen man mag dit ooit bij je veroorzaken.
Ik had haar dus best even aan mijn niet zo moederlijke veertigersborst willen drukken maar dat was toch wat raar geweest. En ze had me ook niet geloofd, dus wat zou ik me druk maken. Ook na je veertigste weet je natuurlijk best wat ruziemaken is, maar you pick your battles. En die battle kan ook betekenen dat je het rustig uitpraat. Of alleen een wenkbauw optrekt. Of dat je het hele stomme gedoe gewoon negeert en de volgende dag merkt dat het als vanzelf is opgelost. Is ook nog eens beter voor je hart.

5 Frank: “Vrouwen van boven de veertig zijn gul met lof, al is het vaak onverdiend. Zij weten hoe het is om ondergewaardeerd zijn.”
Liesbeth: Ja én nee. Frank. Want hell to the yeah: ook na je veertigste kan je ondergewaardeerd worden als vrouw. Al is het maar omdat we minder verdienen dan mannen, een groter risico op de armoedeval hebben na een scheiding, we die nogal onsexy menopauze langzaam zien naderen, en veel bedrijven en instellingen dankzij de crisis de onbedwingbare neiging hebben om alleen nog onbetaalde stagiaires van 12 naast je neer te zetten als er een collega vervangen moet worden. Of gewoon helemaal niemand.
Maar als je bedoelt dat we weten wat een goed compliment betekent: daar zijn we inderdaad steengoed in geworden. En die geven we alleen als we het menen, of als het iemand een beter humeur kan brengen. Lief he?

6 Frank: “Een vrouw van boven de veertig heeft de zelfverzekerdheid om je kennis te laten maken met haar vriendinnen. En als je je aangetrokken voelt tot haar vrienden kan haar dat niet schelen, omdat ze weet dat haar vrienden haar niet verraden.”
Liesbeth: Ik hoorde ooit een heel leuke vrouw over haar heel leuke man zeggen: “Jaloers? Daar begin ik écht niet aan. Als hij beter kan krijgen dan ik, moet hij dat vooral doen.” Ze zijn al zeker tien jaar samen inmiddels, en dat had ik ook niet anders verwacht want: jaloezie is tijdverspilling. Ja, echt, en altijd. Dus als ik me serieus bezig moet gaan houden met de vraag of mijn vriendinnen mogelijk het bed in duiken met mijn man zou ik zeggen: kom maar door met dat touw. En dat zou voor alle leeftijden moeten gelden, al is het óók handig om het volgende puntje even mee te nemen:

7 Frank: “Vrouwen van boven de veertig krijgen een etxtra zintuig. Je hoeft nooit je zonden meer te bekennen, ze weten het altijd.”
Liesbeth: PRECIES FRANK! Wij veertigvrouwen zien, voelen, weten, horen en ruiken gewoon álles als ware we Jomanda zelve dus maak je geen enkele illusie als het aankomt op liegen, vreemdgaan of andere gekkigheid (behalve als we het zelf doen).
En dat klinkt natuurlijk hartstikke fierce en sisterhoodachtig enzo, maar helaas werkt het in het echte leven toch nét een tikkie anders. Want zonder cynisch te willen klinken is geen enkel mensenleven vlekkeloos, laat staan de mensen die daar in figureren. Dus ook na je veertigste kan bedrog, roddel, overspel of andere ongezelligheid gewoon langskomen, ook als je dat niet aan zag komen. Het verschil is misschien dat je er minder van schrikt, maar ook dat is waarschijnlijk meer wens dan werkelijkheid. Het goede nieuws is wel: ik denk dat Frank dit bedoelde met onze ‘speciale wonderen’, en ik laat hem lekker in die waan. Moet je sowieso altijd doen met mannen. Ook dit was een gratis tip.

8 Frank: “Vrouwen van boven de veertig zien er goed met heldere rode lippenstift. Dit is niet het geval bij jongere vrouwen.  Tenzij ze een dragqueen zijn“
Liesbeth: In mijn geval klopt dit, maar ik vind een jonge Scarlett Johannson er ook prima mee wegkomen hoor. En als die rode veertigersmond gecombineerd wordt met een rare hoornen bril,  asymetrische zwarte lappen en een zuur aura, is er natuurlijk ook geen helpen meer aan. Ik zou dus zeggen: doe vooral wat je goed staat, en combineer stijl en klasse met de nodige zelfkennis. Kom je een heel eind mee. Weet een beetje dragqueen trouwens ook allang.

9 Frank: “Als ze eenmaal een rimpel of twee hebben, is een vrouw van boven de veertig veel sexier dan haar jongere tegenhanger.”
Liesbeth: Dit is natuurlijk helemaal waar Frank. En ik lieg niet als ik zeg dat ik ongelooflijk veel leuke veertigvrouwen ken, die ook nog eens een heel gezin runnen, fulltime iets lopen te managen op hun werk, aan marathons meedoen, hele rijsttafels uit hun keuken toveren (of een bijzonder goede band hebben met de afhaalindo), die prinsessenjurkjes in elkaar naaien, achter de bar van de tennisvereniging staan op zaterdag, de verzorgpony eten geven, alle vakanties in een handomdraai online boeken en en passant  ook gewoon goede seks hebben (want ook dát wordt beter na je veertigste). Dan maar een rimpel of drie (of vier, of vijf): veel sexier dan dit wordt het niet.

10 Frank: “Deze vrouwen zijn openhartig en eerlijk. Zij zullen je recht uit het hart zeggen als je een eikel bent, of als je je als één gedraagt. Je zult weten waar je aan toe bent met haar.”
Liesbeth: Oke, dat hormoon oestrogeen daalt dan wel in ons lichaam (ja ik weet het, het is shit), maar de testosteron blijft gelijk. En dat betekent dat er meer ruimte komt voor directer, onafhankelijker en gedurfder gedrag. Veel vrouwen worden dus ondernemender na hun veertigste en willen nieuwe dingen uitproberen om sleur te doorbreken. En dus hebben we ook niet zo veel problemen meer met zeggen waar het op staat. Of dat nou tegen die eikel is, of tegen die lieve collega die wel even een luisterend oor of een goed advies kan gebruiken. We zeggen het gewoon, en we zeggen het duidelijk. Zouden meer mensen moeten doen.

11 Frank: “Voor elke prachtige, slimme, goed gekapte, sexy vrouw van boven de veertig is er een kale relikwie in rode broek bezig zichzelf voor gek te zetten bij een tweeëntwintig-jarige serveerster.”
Liesbeth: Jeetje Frank, ik schrik hier een beetje van.  Wat bedoel je nou ineens? Ik had je me niet voorgesteld in een rode broek? Maar als dit waar is, in ieder geval in jouw wereld, wilde ik het hier maar bij laten. Al vond ik dat we een superleuk gesprek hadden, waarin we elkaar écht vonden, vond je niet?

Kusjes! Liesbeth.

Lees ook: 13 dingen die niemand vertelt over 40 (+) zijn

Geschreven door

Liesbeth is journalist, schrijver en trainer. Ze schrijft het liefst over dingen waar ze zelf ook mee bezig is. Is altijd op zoek naar inspiratie, en vindt dat meestal in de mooie, maar soms ook in de mindere dingen van het leven. Schreef bestseller: *Ik moet nog even kijken of ik kan - de stille revolutie van de introverte mens* (2017) en recent 'Echte vrouwen krijgen een kind - de stille revolutie van de niet-moeder' (2019).

Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief!

Vul hieronder je e-mailadres in en je krijgt van ons wekelijks een myndboost in je inbox.

Ja, ik ontvang graag de nieuwsbrief van Mynd. Mijn informatie wordt niet gedeeld met derden.

Nieuwsbrief?