Pesten voorkomen? Leer je kind dan nu dit aan

Pesten is een serieus probleem waar we vooral niet te luchtig over moeten doen. Gepeste kinderen hebben op latere leeftijd vaker depressies, angstaanvallen, ondermaatse (school)prestaties en een grote kans op zelfmoord.

Eerst maar wat schokkende aantallen: 1 op de 3 kinderen geeft aan wel eens gepest te zijn gedurende het schooljaar. Maar onderzoek suggereert dat 64% van de kinderen erover zwijgt. Dat betekent dus dat het aantal gepeste kinderen nog veel- en veel hoger ligt.

Cyberpesten
Het gebeurt allang niet meer alleen op het schoolplein. De 15-jarige Rehtaeh Parsons en de 17-jarige Audrie Pott pleegden zelfmoord nadat bewijs dat ze seksueel waren misbruikt online opdook. Ze werden met het bewijs gepest op social media. En het ergste: omdat over cyberpesten niets is opgenomen in de wet, is het heel moeilijk zo niet onmogelijk om de pestkoppen te vervolgen.

Aanspreken
De meeste kinderen leren dat ze het moeten melden aan een ouder, juf of meester wanneer iemand gepest wordt. Maar schoolprogramma’s tegen pesten helpen maar in 25% van de gevallen en de pestkop aanspreken op z’n gedrag helpt lang niet altijd.

Maar gelukkig is er ook goed nieuws. Er valt namelijk wel degelijk wat aan te doen. Het pesten stopt namelijk in 57% (!) van de gevallen wanneer een leeftijdsgenootje opstaat en de pester aanspreekt.

Leiders
We moeten kinderen dus leren dat ze de macht hebben om pesterijen te stoppen – in veel gevallen zelfs nog meer dan de ouder. Ze kunnen hierin leiders zijn. En let op: het gaat er niet om dat ze het juiste zeggen, maar dat ze in ieder geval iets zeggen. Dat helpt niet alleen een gepest kind, maar ook degene die het voor hem/haar opneemt.  Die voelt zich niet meer schuldig omdat ‘ie er niks tegen heeft gedaan.

Het is nooit te laat om kinderen deze waardevolle informatie mee te geven. Zelfs als het kind bevriest op het moment waarop er wordt gepest heeft het alsnog de macht te helpen. Leer ze om naast diegene te gaan staan wanneer het weer gebeurt. Laat ze met de gepeste praten over iets anders – laat zien dat diegene niet waardeloos is. En een kind kan altijd zeggen: “Ik zag wat daar gebeurde en dat was niet oké. Je bent niet dik/stom/dom. Dat was pesten”.

Klein gebaar
En dit geldt natuurlijk niet alleen voor kinderen. Op heel veel kantoren heerst nog steeds dezelfde dynamiek als op het schoolplein. Heb jij er ooit wat van gezegd toen een collega onterecht werd aangepakt? Laten we ons allemaal bewust zijn van onze kracht. Een klein gebaar kan al een enorme impact hebben. De belangrijkste lessen leren we immers niet allemaal in het klaslokaal.

Lees ook: Deze 7 tips zorgen voor een gelukkiger kind

Bron: INC

Geschreven door

Susan is freelance journalist en editor. Houdt van mensen die zichzelf niet te serieus nemen, want dat doet ze zelf ook niet. Lacht om haar eigen grappen, huilt om baby-aapjes. Zit meer op Instagram dan goed is voor een mens en koestert alles wat een luipaardprint heeft.