Pleidooi voor meer stilte: DIT is waarom het zo ontzettend belangrijk is

Stilte: we hebben er steeds meer van nodig, maar het lijkt wel of we er steeds minder van krijgen. Een pleidooi voor meer quiet time – en waarom dat zo belangrijk voor je is.

Vraag: hoe vaak is het helemaal stil om je heen? Echt stil? Want meestal zijn we omringd door geluid. Sowieso door ruis die we niet zelf veroorzaken: van rinkelende trams en toeterende taxi’s, van schreeuwende kinderen en stampende beats in winkels, van laag overvliegende vliegtuigen en langs jakkerende ambulances. Maar daarnaast zoeken we het geluid zelf ook bewust op. Zodra we éven een stil moment hebben, pakken we bijvoorbeeld onze smartphone en worden we via Facebook overspoeld met tientallen video’s, vaak met schreeuwerige muziek of luid gebabbel. We zetten de radio of tv aan als een soort achtergrondbehang of we gaan onze moeder bellen om even bij te kletsen.
Echt stil, dat zijn we maar weinig.

En dat terwijl we het meer nodig hebben dan ooit. Juíst door die constante prikkelstroom die we per dag te verstouwen krijgen, is de tegenhanger, de stilte, noodzakelijk. Want constant geluiden om ons heen leidt tot stress. Uit onderzoek blijkt dat mensen die in een lawaaiige omgeving wonen (bijvoorbeeld in de buurt van een vliegveld) chronisch verhoogde stresslevels hebben. En stilte is een krachtig antigif voor stress. Het zorgt ervoor dat we alle prikkels en informatie die we op een dag binnenkrijgen, kunnen verwerken in onze hersenen. Het zorgt ervoor dat we kunnen reflecteren op de wereld en onszelf. En dat we zowel mentaal als fysiek onze spanningen kunnen loslaten. Het geeft RUST. Twee minuten stilte, zo bleek uit onderzoek, is zelfs meer rustgevend dan twee minuten luisteren naar rustgevende muziek.

Ze zeggen weleens: outside your comfort zone is where the magic happens. Ik zou willen toevoegen: in silence is where the magic happens. Want in die momenten waarin er even geen prikkels en geluiden zijn, dáár gebeurt het. Dat zijn de momenten dat je dingen op je in laat werken, je zaken in perspectief gaat zien en begrijpen, je op je creatiefst bent, mooie invallen en goeie ideeën krijgt en waarin de spreekwoordelijke kwartjes vallen. Dingen die niet zo snel gebeuren als je jezelf altijd maar ‘verdooft’ met geluid en ruis.

Uit onderzoek dat gedaan werd op muizen bleek dat twee uur stilte per dag ervoor zorgde dat nieuwe hersencellen zich ontwikkelden in de hippocampus – het hersengebied dat ondermeer het geheugen, de emoties en zintuigen reguleert. Die nieuwe cellen veranderden in volledig functionerende neuronen. Het zorgde er dus voor dat hun brein in feite groeide. Wat een mooi bewijs van het belang van stilte!

Hoezeer we snakken naar stilte, naar rust, blijkt wel uit het feit dat we massaal stilte retraites bezoeken. Plekken waar we er voor betalen om even niks te horen of te zeggen. Ik heb ooit een yogaretreat gedaan waar we tot het middaguur niet met elkaar praten. Was zalig! Je kon gewoon zijn zonder je de hele tijd tot een ander te verhouden en gesprekken gaande te houden. Iedereen was zo kalm daarna, het werkte écht ontspannend.

Maar je hoeft natuurlijk helemaal niet naar een retraite om stil te kunnen zijn. Dat kan ook gewoon thuis. Bijvoorbeeld door jezelf iedere dag een half uurtje stilte te schenken. Geen muziek, telefoon op stil, en gewoon zijn en genieten van the sound of silence.
Wie weet hoe relaxed je ervan gaat voelen? En mocht het niet bevallen, dan heb je binnen een druk op welke willekeurige knop weer geluid. 

Geschreven door